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Alarmante aumento de bacterias en la carne de puerco

Por Consumer Reports -

El análisis de muestras de chuletas y carne molida de puerco obtenidas de todas partes de los Estados Unidos reveló que se había generalizado la "yersinia enterocolítica", una bacteria que provoca fiebre, diarrea y dolor abdominal. Algunas muestras contenían otras bacterias potencialmente dañinas, incluida la salmonella. 

Además, existen otras razones por las que nos debe preocupar la “otra carne blanca”.

Algunas de las bacterias que se encontraron en 198 muestras demostraron ser resistentes a los antibióticos que se suelen usar para tratar a las personas. Es posible que el uso frecuente de antibióticos de bajas dosis en la crianza de puercos esté acelerando el crecimiento de “súpermicrobios” resistentes a los medicamentos que ponen en peligro la salud humana.

Aproximadamente la quinta parte de los 240 productos de puerco que analizaron en una prueba por separado contenían bajos niveles del medicamento ractopamina, que Estados Unidos aprobó en 1999 para promover el crecimiento y el contenido magro de los puercos.

Se suele usar en puercos que se crían para consumo en Estados Unidos, pero está prohibido en la Unión Europea, China y Taiwán. Los expertos en seguridad alimenticia de Consumer Reports señalan que no se deben usar medicamentos en animales sanos de manera rutinaria a fin de promover su crecimiento. 

A continuación se detallan lo que arrojaron las pruebas:

  • La yersinia enterocolítica estuvo presente en el 69% de las muestras de puerco evaluadas. Infecta a aproximadamente 100 mil  estadounidenses al año, especialmente a niños. 
  • El estudio encontró salmonella, estafilococo áureo o listeria monocytogenes, las causas más comunes de enfermedades inducidas por alimentos, entre el 3% y 7% de las muestras. 
  • El 11% contenía enterococcus, que puede indicar contaminación fecal y generar problemas como infecciones urinarias.
  • Algunas bacterias que se encontraron eran resistentes a diversos medicamentos o clases de medicamentos. "Eso es preocupante porque si esos microbios hacen que se enferme, es posible que su médico necesite recetarle antibióticos más fuertes (y caros)", dice el informe de Consumer Reports.
  • La carne molida de puerco tenía más probabilidades de tener patógenos que las chuletas de puerco. Eso era de preverse ya que la trituración de la carne ofrece otra oportunidad para que se genere contaminación.
  • Algunas afirmaciones sobre antibióticos que se encuentran en el empaque son engañosas. Una afirmación de “libre de hormonas” puede ser verdadera, pero sin valor, porque no se permiten las hormonas en la producción porcina.

Sabías que…

Hace años, se evitaba consumir puerco por miedo a la triquinosis. Pero el riesgo de adquirir dicho parásito fue ampliamente erradicado mediante cambios en las prácticas de la industria (la legislación prohibió alimentar a los puercos con ciertos alimentos crudos) y la concientización pública de los riesgos de consumir carne poco o mal cocida.

Leer el informe completo de Consumer Reports

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