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Acerca del microondas

Por Lic. Nina Nazor Robles* -
Acerca del microondas

Los hornos de microondas se han convertido en una herramienta indispensable en la cocina. ¿Sabes que són las microondas?

Las microondas se usan para detectar la velocidad de los carros, para mandar señales de comunicación o hasta para tratar músculos adoloridos, pero el uso más frecuente que se da a la energía del microondas es a través de los hornos que casi todos tenemos en la casa.

Las microondas

Las microondas son ondas de energía magnética y eléctrica que se mueven juntas a través del espacio. Estas ondas tienen tres características que les permiten ser de tanta utilidad en la cocina: son reflejadas por el metal, pasan a través del cristal, papel, plástico y materiales similares y son absorbidas por los alimentos.

Las microondas son producidas dentro del horno en un tubo y rebotan en el interior de la caja de metal del horno hasta que son absorbidas por el alimento, dentro del cual ocasionan que las moléculas del agua que contiene vibren y produzcan el calor que cocina el alimento. Por eso, los alimentos con mayor contenido de agua como los vegetales y las frutas se cocinan más rápido en el horno de microondas.

Algo importante que hay que tomar en cuenta es que cocinar con microondas no reduce el valor nutritivo de los alimentos más que cualquier otro método de cocción. De hecho, los alimentos cocinados de esta manera conservan más sus vitaminas y minerales porque se cocinan más rápido y sin añadir más agua.

¿Qué tan seguros son los hornos de microondas?

La Administración de Drogas y Alimentos FDA, por sus siglas en inglés, de los Estados Unidos ha regulado la producción de los hornos de microondas desde el año 1971, por lo que se considera que todos los hornos que se venden en este país son seguros.

Sin embargo, existen algunos puntos importantes que se deben tener en cuenta al usar estos aparatos. Por ejemplo, debemos utilizar los recipientes adecuados de vidrio, plástico o cerámica, debido a que las microondas pasan a través de ellos sin calentarlos. El cuidado que debemos tener es que los recipientes se calientan cuando aumenta la temperatura del alimento y podríamos quemarnos. Además, no todos los recipientes de plástico se pueden usar en el  horno de microondas, ya que algunos pueden derretirse por el calor del alimento que contienen. Por último, los recipientes de metal o el papel aluminio no deben usarse, ya que las microondas son rebotadas en ellos, ocasionando daños al horno.

Por otra parte, hervir agua en el horno de microondas debe hacerse con precaución. La FDA ha recibido reportes de quemaduras serias en manos y cara de algunas personas porque el agua seguía hirviendo después de haberla sacado del horno, tras exponerla a una temperatura excesiva. Esto pasa cuando se calienta agua pura en una taza, porque cuando hay alguna otra substancia como café o azúcar el riesgo se reduce en gran medida. Si hervimos agua pura en una taza y la sobrecalentamos, a la hora de sacarla del horno y moverla o añadirle café o azúcar se puede producir una erupción violenta que puede quemar a la persona.

Para un uso seguro

Algunas recomendaciones para usar el horno de microondas en forma segura son las siguientes:

  • Lee bien las instrucciones antes de usar el horno por primera vez.
  • Utiliza recipientes especiales para horno de microondas.
  • Evita excederte del tiempo establecido para calentar agua o líquidos.
  • Trata de no prender el horno cuando esté vacío.
  • Limpia bien el horno por dentro y en la unión de las puertas con agua y un detergente suave. Evita usar abrasivos.
  • Nunca prendas el horno si no han cerrado perfectamente las puertas.
  • Trata de no pararte directamente frente al horno cuando está operando.
  • Si tienes niños en la casa, asegúrate de que no jueguen cerca del aparato ni lo abran mientras está en funcionamiento. Enséñales desde pequeños cómo operan estos artefactos.

El horno de microondas es una herramienta excelente en nuestra agitada vida cotidiana, pero debemos usarlo con precaución.

* Dietista del Equipo de MiDieta™


 

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