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¡A masticar chicle!

Por Ana C. López, Licenciada en Nutrición, Equipo de MiDieta™ -
¡A masticar chicle!

Además de darte una rica sensación de frescura, masticar chicle podría ayudarte a disminuir tu ingesta de calorías y, por lo tanto, a bajar de peso.

En un estudio publicado en el año 2006 en la revista Appetite, se evaluó el efecto de masticar chicle sobre el apetito y la ingesta total de alimentos a la hora de la merienda. Como resultado, se observó que las personas que masticaron chicle después de almorzar disminuyeron su ingesta de energía en un 8.2 por ciento. Los investigadores explicaron este efecto por una reducción en la sensación de apetito. Al parecer, el estímulo de masticar chicle le da al cerebro un tipo de “señal” de saciedad.

El acto de masticar chicle también produce un ligero gasto de calorías (11 calorías por hora, según investigadores de la Mayo Clinic). Sin embargo, quizás el efecto más importante no está dado por las calorías que se utilizan al masticar el chicle, sino al hecho de que comemos menos  refrigerios altos en calorías.

El chicle  sin azúcar se considera como un alimento “libre” dentro de tu plan de alimentación. Además, por tener un sabor dulce, puede ayudarte a calmar la ansiedad por “picar” algo dulce entre comidas, ¡sin culpas!

Por otra parte, en un estudio realizado en la división de psicología de la Universidad de Northumbria, en el Reino Unido, se evaluó el impacto de masticar chicle en mejorar ciertos aspectos de la memoria. Esto parece deberse a un aumento del flujo sanguíneo hacia ciertas áreas del cerebro. Por lo tanto, los beneficios de masticar chicle podrían ir más allá del peso corporal.

Finalmente, la Asociación Dental Americana (ADA, por sus siglas en inglés) indica que masticar chicle sin azúcar puede contribuir a mejorar la salud oral. Esto se debe a que aumenta la producción de saliva en la boca, la cual, a su vez, neutraliza los ácidos que se producen luego de que comemos. La recomendación de la ADA es masticar chicle por 20 minutos luego de cada comida para prevenir el deterioro dental.

Aquí te presentamos algunos consejos para que obtengas los beneficios de masticar chicle:

  • Mastica un chicle sin azúcar al finalizar cada comida.
  • Cuando sientas  ansiedad por comer, mastica un chicle antes de buscar tu refrigerio.
  • Mientras cocinas, disfruta un chicle sin azúcar para evitar la tentación de probar todo lo que preparas.
  • Elige un chicle de menta para mantener tu aliento fresco. ¡Lo pensarás dos veces antes de perder esa sensación de frescura en tu boca!

Como ves, masticar chicle puede ser una “herramienta” útil para seguir tu plan de dieta. Sin embargo, recuerda que lo más importante para alcanzar tu meta de peso es combinar tu alimentación balanceada con una rutina de ejercicios.

Literatura revisada:

1) Hetherington MM, Boyland E. “Short term effects of chewing gum on snack intake and appetite. Appetite. 2007 May; 48(3):397-401.

2) Wilkinson L, Scholey AB, Wesnes K. “Chewing gum selectively improves memory in healthy volunteers.” Appetite. 2002; 38(3): 235-236.

3) American Dental Association (2008). ADA Seal of Acceptance Program. Revisado en julio, 2008 desde http://www.ada.org/ada/seal/chewing_gum.asp

 

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