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Época de influenza

Por Equipo de MiDieta™ -
Época de influenza

La época en que aparece la influenza se acerca. Por eso, es importante que sepas cómo prevenirla o qué debes hacer si se te llega a contagiar.

Cada año, en Estados Unidos se estima que de un 5 a un 20 por ciento de la población llega a contagiarse de influenza.  Además, se ha determinado que más de 200.000 personas son hospitalizadas por complicaciones relacionadas con influenza y cerca de 36,000 tienen consecuencias fatales. 

La influenza es una infección de la nariz, garganta y pulmones, la cual es causada por el virus de la influenza.  Es una enfermedad que puede contagiarse muy fácilmente a través del ambiente, al respirar el virus que pueda estar en el aire o al tocar superficies contaminadas.     

Debes tomar en cuenta que los adultos sanos pueden esparcir la enfermedad desde un día antes de enfermarse hasta cinco días después de haberse enfermado.  Este lapso puede ser mayor en personas con un sistema inmune débil o en niños pequeños. 

Las personas que se enferman de influenza pueden permanecer así por una semana, pero después se sienten mejor.  Los síntomas más comunes que se observan son: fiebre alta, dolor de cabeza, cansancio, tos seca, dolor de garganta, dolor muscular y rinitis (alergia que  afecta a los ojos y nariz).  Algunas personas pueden sentir también problemas estomacales, como náusea, vómitos y diarrea. 

Si quieres prevenir esta enfermedad, la mejor forma de hacerlo es por medio de la vacuna contra la influenza.  Además de esto, debes prevenir a diario el contagio con el virus, por medio de un lavado de manos frecuente, alejándote de personas que estén enfermas, manteniendo las manos lejos de la cara y cubriendo tu boca con un pañuelo cada vez que toses o estornudes. 

Ahora bien, si desafortunadamente llegas a contagiarte, esto es lo que debes hacer:

  • Quédate en casa.
  • Descansa, toma muchos líquidos y evita el tabaco y el alcohol.
  • Si tienes fiebre, puedes comprar medicamentos disponibles sin receta. Sin embargo, no debes usar la aspirina para este propósito, especialmente en niños, ya que puede ocasionar una enfermedad conocida como Síndrome de Reye.Este síndrome es una enfermedad mortal en la cual se da una acumulación excesiva de grasa en el hígado y otros órganos del cuerpo, y puede incluso aumentar la presión en el cerebro. 
  • Mantente alerta de los síntomas de emergencia, como: dificultad para respirar, mareos, confusión y dolor en el pecho.

Recuerda que los buenos hábitos de salud, como dormir suficiente (idealmente ocho horas cada noche), ser físicamente activo, consumir una cantidad adecuada de líquidos, comer alimentos nutritivos y estar en contacto con tu médico durante esta época, te ayudarán a mantenerte lejos de la influenza.

Recuerda que siempre debes de consultar a tu médico cuando sospechas síntomas de cualquier enfermedad.

Literatura Revisada:

What to Do if You Get Sick with Flu (2008). CDC, Deparment of Health and Human Services.  Revisado en octubre de 2008 desde http://www.cdc.gov/flu/symptoms.htm .

 

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