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Obamacare: ¿Y la inscripción en español?

Publicado - Por HolaDoctor

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El gobierno había informado que la inscripción para obtener cobertura médica no se podría realizar en español sino hasta mediados de octubre. Cumplida la fecha, el formulario de inscripción en español todavía no aparece. Mientras tanto, los hispanos podrán inscribirse por vía telefónica al 1-800-318 2596, con la ayuda de un traductor.

Cuando el 1 de octubre comenzó a funcionar el nuevo mercado de seguros de salud, la inscripción estuvo disponible sólo en inglés. Aunque el gobierno tiene un sitio web en español, cuidadodesalud.gov, éste aún no está preparado para ofrecer formularios en ese idioma.

La secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius anunció en Septiembre en conferencia de prensa que aquellos hispanos que desearan inscribirse en el mercado de seguros y comprar cobertura podrían hacerlo con ayuda de operadores, navegadores y traductores que estan disponibles 24 horas, siete días a la semana. El teléfono al que pueden llamar para obtener este servicio, y ayuda en español, es el 1-800-318 2596.

El nuevo mercado de seguros, que gerencian los estados y el gobierno federal, permitirá a millones de personas que hoy no están aseguradas comprar cobertura médica, eligiendo entre una amplia variedad de planes con distintos precios y servicios. Sin embargo, la experiencia de inscripción y compra de seguros ha sido un verdadero fracaso sin discriminación de idiomas.

Días atrás, la secretaria Sebelius había minimizado el tema, diciendo que "muchos de los hispanos no utilizarán internet, sino el teléfono o el correo para realizar la inscripción". Sebelius también dijo que unas 30 entidades que trabajan con la comunidad hispana a nivel nacional ayudarán con el proceso de inscripción.

Pero la verdad ha resultado más complicada de lo esperado por el gobierno, ya que las dificultades técnicas se concentraron en el sitio web del mercado de seguros y han impedido a los navegadores telefónicos y a los agentes en centros comunitarios realizar las debidas inscripciones.

El gobierno estima que cerca de 10 millones de latinos buscarán seguro médico a través del mercado promovido por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Y de ellos, cuatro millones necesitan información en español.

Según los investigadores, de 2009 a 2012, el porcentaje de adultos hispanos que utilizaba internet con distinto grado de intensidad aumentó 14 puntos, de 64% a 78%. Y la mayoría de este crecimiento ocurrió en los hogares en donde se habla español. Además, el 74% de los hispanos tiene internet, contra 87% de los blancos no hispanos y 70% de los afroamericanos.

Es decir, estas cifras indican que seguramente muchos se decepcionarán por no poder registrarse en el nuevo mercado de seguros por internet en español.

La inscripción inició el 1 de octubre y continúa hasta el 31 de marzo. Hay que inscribirse antes de diciembre para que el seguro entre en vigencia el 1 de enero de 2014. Por eso, voceros del Concejo Nacional de La Raza dijeron que la demora de dos semanas para ofrecer a pleno el servicio en español no impactará tanto "ya que habrá cinco meses para inscribirse".

Ni el gobierno ni la secretaria Sebelius han emitido ningún comunicado respecto a porqué la página en español no está publicada como se prometió. El 'shutdown' del gobierno puede haber afectado el proceso, sumado a las deficiencias tecnológicas del sistema. Mientras tanto, miles de hispanos esperan poder registrarse cuanto antes en cualquier idioma.

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