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Obamacare: ¿se extiende la inscripción?

Por Michelle Andrews/Kaiser Health News -
Obamacare: ¿se extiende la inscripción?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Habrá pasado largo tiempo desde el límite del domingo 15 de febrero para inscribirse en el mercado de seguros para el momento en el que muchas personas hagan sus declaraciones de impuestos en marzo y abril. Pero podría ser la primera vez que algunos se den cuenta que deben pagar una penalidad por no haber tenido seguro médico el año pasado. Defensores de los consumidores quieren que el Gobierno les de una chance de inscribirse para tener cobertura en el 2015, aún después de que haya cerrado el período de inscripción.

Pero los oficiales federales dicen que no pueden prometer nada.

“Todavía hay una falta de conciencia sobre el requerimiento de tener seguro y las oportunidades que tienen las personas de recibir subsidios para poder pagarlos”, dice Rachel Klein, directora de estrategia organizacional en Families USA, un grupo de defensa del consumirdor. 

Families USA y otras organizaciones están urgiendo al Gobierno para que cree un período de inscripción especial, de hasta 60 días, para las personas sin seguro que hagan sus declaraciones de impuestos después del 15 de febrero.

“Éste es un gran momento de aprendizaje” dice Klein. El año pasado, Families USA abogó para que el cierre del período de inscripción coincidiera con la fecha límite para enviar la declaración de impuestos. Consumidores sin seguro podrían tener que pagar multas no sólo en los impuestos del 2014, sino también del 2015.

Generalmente, a no ser que la persona tenga un “evento de vida” como un matrimonio o la pérdida de cobertura de salud a través de un empleo, no puede comprar seguro más allá del día que cierra el período de inscripción.

Mientras tanto, la penalidad por no tener cobertura aumenta. Para el 2014, es de $95 por adulto o el 1% del ingreso anual, la cifra que sea mayor. En el 2015, las consecuencias financieras de haber tenido seguro médico se elevarán hasta $325 por persona o el 2% del ingreso anual.

Aunque funcionarios de la administración han sido citados en algunos informes de prensa diciendo que podrían considerar un período de inscripción especial para las personas que presentan los impuestos después del 15 de febrero, no es algo que ya se haya establecido oficialmente.

En una conferencia telefónica para discutir el progreso en la inscripción en el mercado de seguros la semana del 9 de febrero, Andrew Slavitt, administrador principal adjunto de los Centros para Servicios del Medicare & Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) dijo “los consumidores deberían considerar el 15 de febrero como la última oportunidad para tener cobertura”, y agregó que no se evaluaría nada antes de completar el período de inscripción.

Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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