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Más del 40% de los no asegurados sigue igual en California

Por Anna Gorman, Kaiser Health News -
Más del 40% de los no asegurados sigue igual en California
CRÉDITO: THINKSTOCK

California hace progresos significativos enrolando a personas que antes no tenían seguro, indica encuesta. Pero más del 40% de los que no tenían seguro el otoño pasado todavía no lo tienen

Una significativa porción de las californianos que antes no tenían seguro ganaron cobertura médica a través de la ley de cuidado de salud nacional —cerca de 6 de cada 10 en el período de inscripción abierta—, de acuerdo con una encuesta lanzada el miércoles.

Esto implica que cerca de 3,4 millones de personas que no tenían seguro de salud antes que comenzara la inscripción el pasado otoño ahora están cubiertos, de acuerdo a una encuesta realizada por la Kaiser Family Foundation.

La mayor parte de los que antes no estaban enrolados —el 25%— lo hicieron a través del programa estatal Medi-Cal, que tiene una amplia cobertura para familias pobres, pero fue expandido este año para incluir a adultos sin hijos. El 9% compró planes privados a través del mercado de seguros, que se lanzó en octubre, y el 12% se convirtieron en personas con seguro de salud a través de sus trabajos, hallaron los investigadores.

Sara Rosenbaum, profesora de leyes de salud en la George Washington University, dijo que el progreso del estado tiene una importancia nacional. 

“California tiene una presencia desmedida en términos de personas sin seguro”, expresó Rosenbaum. “Por eso, que el estado haya tenido este progreso tiene un efecto mayúsculo en el número de personas sin seguro a nivel nacional”.

Cerca de 1,4 millones de personas compraron planes privados a través del mercado de intercambio Covered California hacia el final del período de registro, mucho más que cualquier otro estado, de acuerdo a Covered California. Cerca de dos millones pasaron a ser beneficiarios de Medi-Cal.

Allynne Noelle, una de las bailarinas principales del ballet de Los Angeles eligió un plan de Blue Shield que ofrecía su empleador a través del intercambio para pequeñas empresas de Covered California. Y aunque el deducible de $5.000 es "extremedamente alto" para ella, se siente aliviada, contó.

"Esta nueva cobertura es una tranquilidad", dijo. "Me salvará de verme ahogada en cuentas médicas".

El número de californianos sin un seguro previo que han ganado cobertura es mayor que la esperada, dijo Gerald Kominski, director del Center for Health Policy Research de la UCLA, quien ayudó a crear las proyecciones oficiales de inscripción para Covered California.

"Si los números son confiables y se sostienen en estudios mayores... Creo que es un indicativo de que la ley está funcionando mejor de lo que esperábamos", opinó.

Muchos aún sin cobertura

Sin embargo, aunque el estado superó sus propias expectativas en cuanto a cobertura, más del 40% de aquéllos que antes no tenían seguro, siguen sin tenerlo, de acuerdo con la encuesta de Kaiser. Muchos dijeron que no se inscribieron por los costos, mientras que otros temieron que al enrolarse se investigara el estatus migratorio de sus familias. Los que están en Estados Unidos como ilegales no son elegibles para adquirir cobertura.

El resto de las personas sin seguro pueden ser difíciles de alcanzar. Más del 80% o bien nunca tuvieron seguro médico o no han tenido un plan en al menos dos años, halló la encuesta. Cerca del 60% son latinos.

"Sería lindo tener cobertura", dijo Steve Mercill, de 59 años, quien la mayor parte de su vida ha trabajado en lugares que no ofrecían seguro médico. Ahora es un cuidador pago de su propio padre, un doctor retirado, en un pequeño pueblo cerca de la frontera con Oregon.

El año pasado, Mercill trató de comprar un plan a través de Covered California pero dijo que no pudo nunca entrar en el sitio web, ni recibir ayuda a través del centro de llamadas. Planea intentarlo de nuevo este otoño.

La encuesta de la Kaiser Family Foundation se enfocó en aquéllos sin cobertura el otoño pasado, antes del período abierto de inscripción. (Kaiser Health News es un programa editorial independiente de la fundación)

Kominski, de la UCLA, dijo que enfocándose sólo en aquéllos que no tenían cobertura previa, la encuesta no está mostrando la fotografía completa: mientras que algunos ganaron cobertura, otros la perdieron. 

“Hay diferencias en el sistema de cuidado de salud y este estudio no las contempla", aseguró. 

Antes que la Ley de Cuidado de Salud entrara en vigencia, California tenía el más alto número de personas sin seguro a nivel nacional, de distintas etnias y culturas. Pero el estado apoyó incondicionalmente al Obamacare, antes que la mayoría de los otros y fue el primero en crear un mercado de intercambio estatal.

Aunque hubo algunos problemas técnicos iniciales en el proceso de enrolamiento, fueron menos, y menos graves, que los que sufrió el sitio de intercambio federal y otros estados. Además, los hospitales, las clínicas comunitarias y las oficinas de servicio social fueron agresivas registrando a aquéllos elegibles para Medi-Cal.

"El hecho de que un cuarto de los californianos que previamente no tenían seguro terminaran enrolados en el Medi-Cal muestra cómo el Medicaid es clave para lograr que más americanos tengan seguro", dijo Mollyann Brodie, directora ejecutiva de Public Opinion and Survey Research en la Kaiser Family Foundation.

“Esa fue la parte que a menudo tuvo poca atención durante el período abierto de inscripción", dijo.

La mayoría de los que obtuvieron cobertura dijeron que fue fácil inscribirse. Sin embargo, algunos dijeron que fue difícil confirmar su cobertura. Aún hoy, cientos de miles de personas que aplicaron al Medi-Cal están esperando por las tarjetas que confirmen su elegibilidad.

Teresa Martinez consiguió ayuda para inscribirse en el Medi-Cal en una clínica de salud de Los Angeles, pero, meses después, todavía está esperando por su tarjeta. Martinez, una peluquera en el barrio coreano, dijo que está ansiosa por ver al doctor para tratar su artritis y el dolor que siente en una pierna, y también para controlar su azúcar con el fin de frenar cualquier riesgo de diabetes. 

“Parece que golpeara puertas cerradas", dijo Martinez. "No sé que está pasando".

A pesar de la falta inicial de hispanos en el registro, la encuesta halló que más de la mitad de los que previamente no tenían seguro, finalmente lo consiguieron.

“Es un alivio enorme", dijo Sandra Lopez, que regentea un restaurante en Newport Beach. La inmigrante mexicana de 41 años registró a su familia, incluyendo a su hijo menor, que es epiléptico. Lo hizo en un plan privado subsidiado a través del mercado de intercambio de California.

El gran alcance de los esfuerzos estatales para diseminar la voz sobre la ley y registrar a las personas hizo la diferencia, dijeron los investigadores. Cerca del 60% de los enrolados en Medical-Cal o Covered California recibieron algún tipo de ayuda para inscribirse. Alrededor de 7 de cada 10 californianos sin seguro que fueron contactados para recibir información sobre la inscripción se registraron, comparado con cerca de la mitad de las personas que no fueron contactadas.

“El alcance comunitario fue un factor de predicción importante a la hora de saber si la persona se registró o no", dijo Brodie. Pero los amigos y la familia no tuvieron un gran impacto para determinar si la persona se enrolara.

De acuerdo con la encuesta, la mayoría de aquéllos que obtuvieron seguro dijeron que sus planes "tienen buen valor" con respecto a lo que pagan pero cerca de la mitad de las personas que tienen planes que no son Medi-Cal dijeron que les ha resultado difícil solventar la cobertura.

Los investigadores hallaron grandes diferencias en cómo las personas se registraron para Medi-Cal versus los planes privados subsidiados en Covered California. Más de la mitad de los beneficiarios de Medi-Cal se inscribieron en persona, comparado con el 15% que lo hicieron por internet. Más de la mitad de los enrolados en Covered California, sin embargo, se registraron a través de internet, comparado con el 15% que lo hizo en persona.

Los investigadores encuestaron a 2.001 californianos sin seguro el verano pasado, luego condujeron una segunda ronda de entrevistas esta primavera, en muchos casos con las mismas personas encuestadas al principio. El margen de error de la muestra fue de menos de 4 puntos porcentuales. Para la muestra de subgrupos, el margen de error fue algo más grande.

agorman@kff.org

Sarah Varney, Daniela Hernandez y Heidi de Marco contribuyeron para esta historia.

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Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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