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¿Tienes mala memoria? El cacao podría evitarlo

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¿Tienes mala memoria? El cacao podría evitarlo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Al comer chocolate, cuyo ingrediente principal es el cacao, muchos podríamos sentir cierta culpabilidad, sin embargo, este placer irresistible, sería un gran aliado para prevenir y revertir la pérdida de memoria relacionada con el transcurso de los años, según una investigación del Centro Médico de la Universidad de Columbia, en Nueva York, Estados Unidos.

Los hallazgos publicados en la revista científica Nature Neuroscience, refieren que un compuesto identificado como flavonol, un poderoso antioxidante presente de forma natural en los granos de cacao, generó efectos positivos en sujetos de prueba entre 50 y 69 años de edad.

Para estudiar el impacto de los flavanoles, los investigadores realizaron un ensayo entre 37 voluntarios entre los 50 y los 69 años de edad. El grupo se dividió al azar en dos, durante tres meses uno de los grupos recibió diariamente una bebida con fuertes dosis de flavanoles (900 mg), y el otro una baja dosis (10 mg) de la misma bebida. Los participantes se sometieron a pruebas de resonancia magnética, antes y después del ensayo.

Las imágenes de la prueba mostraron que una zona concreta del cerebro –llamada giro dentado-, asociada al declive de la memoria por la edad, experimentaba una mayor vascularización, es decir, recibía mayor aporte sanguíneo y, por lo tanto, más nutrientes y registraba más actividad metabólica, lo que significa una mayor predisposición al proceso de memorización, explicó Adam M. Brickman, autor principal del trabajo en información difundida por la institución académica.

El área donde ocurren estos cambios se llama giro dentado, "una de las pocas regiones del cerebro adulto donde se lleva a cabo la formación de nuevos recuerdos, zona clave para la memoria y el aprendizaje”, añadió.

"Si al inicio del estudio un participante tenía la memoria propia de sus 60 años, a los tres meses de ingerir chocolate rico en flavonoides, sus capacidades de recuerdo eran más propias de los 30 y 40 años de edad", enfatizó Brickman.

Los autores del trabajo aclararon que la fórmula usada en el ensayo de 900 miligramos del flavonoide no se puede obtener comiendo chocolate y consideraron que las pruebas tendrán que ser replicadas en un estudio a gran escala, que ya están planeado llevar a cabo.

Poder antioxidante

Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger las células de los efectos de los radicales libres. Los radicales libres son moléculas producidas cuando el cuerpo degrada los alimentos o por la exposición ambiental al humo del tabaco y la radiación. Con el tiempo, los radicales libres pueden desencadenar una reacción en su cuerpo que daña substancias químicas importantes, el ADN (DNA en inglés) y algunas partes de sus células. La mejor manera de obtener antioxidantes es consumir una dieta rica en vegetales, frutas, granos enteros, semillas y nueces.

De acuerdo con un estudio de científicos del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), el cacao natural contiene una alta cantidad de antioxidantes como catequinas y epicatequinas, que han demostrado actuar como protectores frente a varias enfermedades. La investigación indica que una hora después de haber ingerido cacao puro se apreciaba hasta 20% de incremento de sustancias antioxidantes en el plasma sanguíneo.

Memoria

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE.UU. explica que la mente funciona en gran medida como una computadora. El cerebro coloca información que considera importante en "archivos." Cuando recuerdas algo, abres un archivo. La memoria no siempre funciona perfectamente. A medida que las personas envejecen, puede requerir más tiempo recuperar esos archivos.

Es normal olvidar cosas de vez en cuando. Todos hemos olvidado un nombre, dónde dejamos las llaves o si cerramos la puerta de la calle. Las personas mayores que se olvidan de cosas con más frecuencia que otras personas de su edad, pueden sufrir de deterioro cognitivo leve. Pero olvidarse cómo se usa el teléfono o cómo llegar a casa pueden ser signos de un problema más serio. Entre ellos se encuentran la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia, derrame, depresión, lesiones en la cabeza, problemas tiroideos o reacciones a determinadas medicinas.

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