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Estudian potencial de hongos contra el cáncer

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Estudian potencial de hongos contra el cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los hongos forman parte de la diversidad biológica y cultural de México, en la época prehispánica eran usados como medicina y considerados "comida de Dioses y reyes". Ahora, investigadores de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) han encontrado que algunas de sus moléculas serían muy útiles para desarrollar nuevos fármacos para combatir el cáncer.

“Nuestra materia prima son los hongos saprófitos, organismos microscópicos que se encuentran en el suelo y que se caracterizan por alimentarse de la materia orgánica en descomposición; también trabajamos con los hongos endófitos, los cuales viven armónicamente dentro de las plantas, pero cuando éstas son expuestas a condiciones ambientales adversas, los hongos se estresan y se las comen, produciendo metabolitos secundarios”, explicó Mario Alberto Figueroa Saldívar, investigador principal y doctor en Ciencias Químicas, en información difundida por la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM.

“Lo que queremos es obtener un nuevo candidato o líder que contribuya a la elaboración de un fármaco, como la penicilina que es un antibiótico obtenido a partir de un hongo, o las lovastatinas utilizadas para reducir el colesterol”, subrayó.

Figueroa Saldívar señaló que la investigación consiste en aislar los microorganismos de hábitats exóticos, fermentarlos y exponerlos a estrés por falta de nutrientes, con la finalidad de que produzcan los compuestos químicos que usarán contra el cáncer.

Después de este procedimiento, explicó, lo que sigue es probarlos contra líneas celulares tumorales de cáncer de colon, de mama y de pulmón, entre otros, y de este modo, identificar las moléculas activas útiles para su objetivo.

Dentro de sus líneas de estudio, los científicos también analizan los hongos extremófilos que se encuentran en localidades como suelos volcánicos o con climas muy extremos, y que por las condiciones ambientales en que se desarrollan, son capaces de producir metabolitos o compuestos altamente eficientes como anticancerígenos.

El doctor en Ciencias Químicas refirió que hasta ahora, han encontrado que de las más de 500 especies aisladas de diversas muestras de nuestro país, cerca de 30 inhiben el crecimiento de las líneas celulares estudiadas.

“Hay hongos que son más útiles para algunos tipos de tumores, y eso es justamente lo que estamos investigando, cuáles son los extractos y compuestos puros que funcionan para cada tipo de cáncer”, destacó.

Es bien sabido, insistió, que el cáncer de cualquier índole genera resistencia en el organismo, “es por eso que estamos en busca de nuevos fármacos que sean más potentes que los que ya se utilizaron con anterioridad.”

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo vinculados a conductas y a la alimentación (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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