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Endulzante cero calorías de chicozapote

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Endulzante cero calorías de chicozapote
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El chicozapote, un fruto muy jugoso, de textura suave y dulce, originario del sur de México y el norte de América del Sur, es la materia prima de un endulzante cero calorías creado por jóvenes investigadores del Tecnológico de Monterrey en Puebla, México, apto para el consumo de personas con diabetes.

La nueva alternativa endulcorante es del tipo eritritol, un producto empleado como substituto de los sabores azucarados en la industria alimentaria. Normalmente se obtiene de la fermentación de enzimas naturales contenidas en algunas frutas (peras, melones, uvas) y los granos de maíz y trigo.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, el eritritol es 60 a 70% tan dulce como el azúcar de mesa, pero tiene menos calorías. No provoca mucha elevación del azúcar en la sangre después de las comidas, ni tampoco causa caries dentales.

La innovación de los jóvenes mexicanos, reside en la obtención de un sustituto de azúcar cien por ciento natural, ya que durante el proceso se emplean los endulzantes naturales del chizozapote, no se utilizan sales, químicos, ni conservadores y tampoco alteran el sabor o añaden más dulzor.

El endulzante producido a partir del chicozapote aporta 0.2 calorías por cada gramo y tiene un índice glicémico de cero, lo que permiten dimensionar la pureza del producto. Cabe mencionar que el eritritol se produce tradicionalmente en la industria por medio de fermentación de la glucosa con una levadura conocida como Moniliella pollinis, misma que al ser consumida en exceso puede provocar caries dental, efecto laxante, gases, flatulencia, cólico y diarrea.

Los estudiantes Pedro Magaña Mejía y Alexis Lara Azar de la Ingeniería en Biotecnología, así como Moisés Medina Espinoza y Karen López Solís, egresados de la Ingeniería Industrial y de Sistemas lograron son los creadores de este endulzante “cero calorías”.

Con el proyecto, ganaron una beca para ir al Programa de Emprendimiento Avanzado TREPCAMP en Silicon Valley, el centro líder para la innovación y desarrollo de alta tecnología ubicado en California, Estados Unidos y crearon la empresa MNKMEX. Ahora, buscarán abrir mercado directamente con los fabricantes de alimentos que utilicen endulzantes en su producción, como el caso de la industria refresquera.

La Biblioteca Digital de la Medicina Tradicional Mexicana de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), refiere que el chicozapote se utiliza en problemas digestivos, en particular contra la disentería y las diarreas. En Quintana Roo, se recomienda ingerir la cocción de la corteza como té, o el agua donde se ha macerado la corteza, como agua de uso, y en Yucatán, beber la infusión preparada con el fruto del zapote.

El chicozapote solía ser empleado por los zapotecos, mixtecos y totonacos, para la curación del susto, enfermedad que puede ser adquirida por diversos motivos: caídas accidentales, amenazas, por presenciar muertes violentas, transitar por lugares peligrosos o extraviarse.

Endulcorantes y sustitutos de azúcar

Los edulcorantes artificiales son sustancias que se utilizan en lugar de los endulzantes con azúcar o alcoholes del azúcar. También se pueden denominar sustitutos del azúcar, edulcorantes no nutritivos y edulcorantes no calóricos. Los sustitutos del azúcar pueden ayudar a las personas que están tratando de adelgazar, ya que suministran el dulce a los alimentos y las bebidas sin aportarles calorías extras.

La Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) regula todos los edulcorantes artificiales que se venden o se emplean en los alimentos preparados en los Estados Unidos y están aprobados el aspartamo, acesulfamo K, sacarina, neotamo y la sucralosa.

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