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El pulque fortalece el sistema inmunológico

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El pulque fortalece el sistema inmunológico

En el México prehispánico, el pulque era considerado el elixir de los dioses y hoy en día podría ser una opción natural para evitar el desarrollo de bacterias dañinas en el intestino y fortalecer el sistema inmunológico, de acuerdo a lo que se desprende de un estudio realizado en la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Esta bebida ancestral que se obtiene al fermentar el aguamiel del agave o maguey, contiene una bacteria ácido-láctica identificada como Leuconostoc mesenteroides P45, con capacidad probiótica que tiene efectos benéficos a nivel gastrointestinal y el potencial para estimular la respuesta inmunológica de las personas que la consumen.

Las bacterias lácticas del pulque que producen exopolisacáridos son responsables de que ese producto tenga mayor o menor viscosidad. Al analizar su microbiota se determinó que hay gran cantidad de esos microorganismos y esta característica puede ser aprovechada para generar una preparación con potencial probiótico, explicó Martha Giles Gómez, una de las investigadoras en información difundida por la institución académica.

En el estudio se encontró que las bacterias lácticas, abundantes en el pulque, tienen la capacidad de inhibir el crecimiento de las patógenas. Al detectar esta característica “se decidió evaluar el potencial en ratones y se encontró que, en efecto, había resultados interesantes en la disminución de la capacidad de infección”, resaltó José Adelfo Escalante Lozada, otro de los autores del estudio.

Si bien la cultura popular atribuye efectos positivos a la ingesta de pulque, “estamos convencidos que éste y el aguamiel no pueden ser considerados productos probióticos por su contenido de alcohol, pero sí lo pueden ser las diversas especies de bacterias lácticas como Leuconostoc mesenteroides P45. Nuestros análisis buscan dar un respaldo científico a las propiedades benéficas de esta bebida tradicional mexicana”, concluyeron los investigadores.

Hasta el momento, los estudios realizadas por varias centros de investigación mexicanos han reportado más de treinta bacterias en la bebida. Entre las principales figura Zymomonas mobilis, una de las responsables del contenido de alcohol; Leuconostoc mesenteroides, que participa generando la viscosidad del producto, y Lactobacillus acidophilus, la cual favorece el nivel de acidez que da la posibilidad de conservarlo temporalmente sin necesidad de una pasteurización o esterilización. Las bacterias causantes del olor, sabor y consistencia viscosa del pulque son a la vez fuente de proteínas y vitaminas del complejo B.

¿Qué es el sistema inmunológico?

El sistema inmunológico es la defensa natural del cuerpo contra las infecciones. A través de una serie de pasos conocidos como respuesta inmunitaria, el sistema inmunológico ataca a los organismos y sustancias que invaden el cuerpo y provocan enfermedades. El sistema inmunológico está compuesto por un entramado de células, tejidos y órganos que colaboran entre sí para protegernos. La mayoría de las veces realiza un gran trabajo, manteniéndonos sanos y previniendo posibles infecciones. Pero a veces surgen problemas en el sistema inmunológico que puede causar serios problemas. El resultado puede ser enfermedades entre las que se incluyen:

  • Alergia y asma: respuestas inmunes a sustancias que en general no son dañinas
  • Enfermedades por deficiencia inmunológica: trastornos que se producen cuando falta uno o varios de los componentes que forman el sistema inmunitario.
  • Enfermedades autoinmunes: trastornos que causan que el sistema inmune ataque por error a nuestras propias células y órganos.

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