Editar mi perfil

Cuidado con la hierba de San Juan

Por -

La hierba de San Juan (St. John’s Wort en inglés) es un popular remedio natural para el tratamiento de la depresión y otras afecciones como la ansiedad, el cansancio, la pérdida del apetito y la dificultad para dormir, sin embargo, su ingesta podría contrarrestar el efectos de gran número de fármacos comúnmente prescritos para otras afecciones, según advierte un estudio del Centro Médico Bautista de la Universidad Wake Forest, Estados Unidos.

El estudio publicado en The Journal of Alternative and Complementary Medicine, refiere que la hierba de San Juan o hipérico (Hypericum perforatum), uno de los productos botánicos de mayor venta en Estados Unidos, disminuye la eficacia de varios productos farmacéuticos comercializados con receta como, por ejemplo, anticonceptivos orales, anticoagulantes, quimioterapia contra el cáncer, medicamentos para el colesterol, la presión arterial y el VIH.

Los investigadores alerta que algunas de las posibles interacciones con los medicamentos incluyen el síndrome de la serotonina, una reacción farmacológica potencialmente mortal que hace que el cuerpo tenga demasiada serotonina, un químico producido por las neuronas y se presenten síntomas como: agitación, latidos cardíacos rápidos e hipertensión arterial, alucinaciones, pérdida de la coordinación, náuseas, entre otros.

Además, aumentaría el riesgo de complicaciones de enfermedades cardíacas debido a la alteración de la eficacia de los medicamentos para la presión arterial o un embarazo no planificado debido a la falla del método anticonceptivo, explicó la Dra. Sarah Taylo, autora principal del trabajo.

Natural no significa seguro

"Los pacientes pueden tener una falsa sensación de seguridad con los llamados tratamientos naturales como la hierba de San Juan”. “Es importante que los médicos sepan los riesgos de los tratamientos naturales e informen a los pacientes de manera efectiva", destacó Taylo y añadió que es necesario regular de forma más rigurosa el tipo de información que figura en las etiquetas de los productos.

Refirió que Francia ha prohibido el uso de los productos de la hierba de San Juan basada en un informe emitido por la Agencia Francesa de Seguridad de los Productos de la Salud que advierte sobre las interacciones entre la hierba de San Juan y algunos medicamentos. Varios otros países incluyendo Japón, el Reino Unido y Canadá, están en el proceso de incluir advertencias de interacción entre hierbas y medicamentos en los productos de hierba de San Juan.

"Los médicos necesitan también ser entrenados para preguntar siempre si el paciente está tomando algún suplementos, vitaminas, minerales o hierbas, especialmente antes de prescribir cualquiera de los medicamentos comunes que pueden tener interacciones con la hierba de San Juan", estableció la investigadora.

Más sobre la hierba de San Juan

La hierba de San Juan es nativa de Europa pero se encuentra comúnmente en los suelos secos de los caminos, en las praderas y en los bosques de los Estados Unidos y Canadá, recibió ese nombre debido a que florece alrededor del 24 de Junio, el cumpleaños de Juan el Bautista. Su uso se remonta a los antiguos Griegos, Hipócrates recomendaba el uso médico de las flores de la hierba de San Juan por sus múltiples efectos beneficiosos.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa indica que la hierba de San Juan interfiere con la manera como el cuerpo procesa muchas drogas usando el sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. Como resultado de ello, los niveles de estas drogas en la sangre pueden incrementarse en el corto plazo (y causar efectos incrementados potencialmente graves o reacciones adversas) y/o disminución de los niveles en la sangre en el largo plazo (lo cual podría reducir los efectos buscados).

Ejemplos de medicamentos que pueden verse afectados de esta manera con la hierba de San Juan incluyen carbamazepina, ciclosporina, irinotecan, midazolam, nifedipina, simvastatina, teofilina, warfarina, o drogas contra el VIH tales como los inhibidores no nucleósidos de transcriptasa (NNRTI) o inhibidores de la proteasa (PI). La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) recomienda que los pacientes con VIH/ SIDA que están en tratamiento con inhibidores de la proteasa o con inhibidores no nucleósidos de transcriptasa deben evitar tomar la hierba de San Juan.

Existen reportes de alteración del flujo menstrual, sangrado y embarazos indeseados en mujeres que tomaban la píldora anticonceptivo y que ingirieron hierba de San Juan al mismo tiempo. Aunque los casos de interacción son raros, se aconseja precaución cuando se toma hierba de San Juan y anticoagulantes (adelgazantes de la sangre) de tipo cumarina.

En general, se debe revisar el paquete y hablar con un profesional de la salud calificado acerca de las posibles interacciones con la hierba de San Juan.

Más para leer:

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de HolaDoctor a tu correo