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Chile, solución picante contra el dolor

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Chile, solución picante contra el dolor
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los pimientos chile picantes podrían ser en un futuro próximo un potente analgésico natural para aliviar el dolor. Científicos de la Sociedad Americana de Química (ASC, por sus siglas en inglés) se encuentran desarrollando un fármaco con su ingrediente activo, la capsaicina, que tendría gran potencial terapéutico para hacer frente a diversos tipos de dolor y disminuir la inflamación.

De acuerdo con los resultados del ensayo clínico publicado en el Journal of Medicinal Chemistry, la sustancia activa del pimiento chile picante bloquea ciertos receptores (receptor vanilloide potencial transitorio 1 /RVPT1) que envían las señales de dolor al cuerpo y la inhibición de la actividad de dichos receptores podría constituir un potente método para cortar el dolor.

El receptor actúa como una puerta de entrada a las neuronas, explicó Laykea Tafesse, quien encabezó la investigación. Añadió que cuando la puerta se abre entra el calcio de fuera a las células y el receptor se apaga, por lo que la acción analgésica de la capsaicina estaría involucrada en este proceso de desensibilización.

Más sobre el dolor

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el dolor es una sensación provocada por su sistema nervioso. Un dolor agudo indica que usted puede estar lesionado o tener un problema que necesita atención inmediata. El dolor crónico es diferente. Las señales de dolor duran semanas, meses o hasta años. La causa puede haber sido una lesión o una infección. Puede haber una causa continua de dolor, como la artritis o cáncer. Pero en algunos casos no hay una razón específica.

El dolor crónico, generalmente, no tiene cura. Pero hay tratamientos que pueden ayudar. Estos incluyen medicamentos, acupuntura, estimulación eléctrica y cirugía. Otros tratamientos incluyen psicoterapia, relajación y meditación, biofeedback y técnicas de modificación de la conducta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) refiere que una de cada cinco personas padecen dolor crónico de moderado a grave, y una de cada tres no puede mantener un modo de vida independiente debido a las dolencias.

Según cifras de la Academia Nacional de Ciencias el dolor crónico es uno de los trastornos de salud más costosos en Estados Unidos. Afecta a entre 30 y 40 millones de personas, y el costo del tratamiento alcanza 600,000 millones de dólares anuales. El dolor de espalda es uno de los más comunes y provoca un importante ausentismo laboral, malestar y uso de los servicios de salud.

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