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Café, aliado contra el Parkinson

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Café, aliado contra el Parkinson
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Se sabe que la cafeína es una sustancia ampliamente utilizada por muchas personas para "despertar" por las mañanas y al parecer también brindaría un efecto protector contra la destrucción de células cerebrales y el mal de Parkinson, de acuerdo con un estudio de la Universidad sueca de Linköping.

El estudio publicado en la revista científica PLoS ONE, refiere que el equipo de investigación identificó entre un millón de malformaciones genéticas, una mutación del gen GRIN2A que activaría su efecto protector frente al Parkinson con la ingesta de café.

La investigación proporciona una explicación molecular de los efectos protectores que el aumento de la ingesta de cafeína tiene en el desarrollo de la enfermedad y sus resultados muestran que las personas con esta combinación corren un riesgo significativamente menor de desarrollarla.

“La cafeína se integra con un receptor de dopamina que regula el flujo de calcio en la célula. Como la dopamina forma parte del sistema de recompensa humana, se ha especulado que los individuos con ciertas variaciones genéticas no son ‘recompensados’ en la misma medida por una taza de café y por lo tanto, no disfrutan del mismo efecto protector que otros”, precisaron los autores del trabajo en un comunicado difundido en línea por la institución académica.

Mejora función motora

Anteriormente, según un estudio del Instituto de Investigación del Centro Universitario de la Salud, de la Universidad McGill de Montreal, Canadá, mostró que los participantes en el estudio que habían tomado entre dos y cuatro tazas diarias de café mostraron una reducción de sus problemas motores (lentitud de movimientos, rigidez muscular, temblores o la pérdida de equilibrio) asociados al Parkinson.

Para los inbvestigadores, la clave de este beneficios del café estaría en los llamados antagonistas de los receptores A2A de la adenosina, que la cafeína es capaz de bloquear, lo que le confiere cierto papel neuroprotector.

Más sobre la cafeína

La cafeína es una sustancia amarga que se encuentra en el café, el té, bebidas gaseosas, chocolate, nueces de cola y ciertas medicinas. Tiene muchos efectos en el metabolismo del cuerpo, incluyendo la estimulación del sistema nervioso central. Ésta puede hacerlo sentirse más alerta y aumentar su energía de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Para la mayoría de las personas, la cantidad de cafeína, entre dos y cuatro tazas de café diarias, no es dañina. Sin embargo, demasiada cafeína puede dejarlo inquieto, ansioso e irritable. También puede impedirle dormir bien y causarle dolores de cabeza, ritmos cardíacos anormales u otros problemas. Si interrumpe el uso de la cafeína puede presentar síntomas de abstinencia.

Algunas personas son más sensibles a los efectos de la cafeína que otras. Estas personas deben limitar el consumo de la cafeína. También deben hacerlo las mujeres embarazadas o que están amamantando.

El mal de Parkinson

De acuerdo con Biblioteca Nacional de Medicina la enfermedad de Parkinson es un trastorno que afecta las células nerviosas, o neuronas, en una parte del cerebro que controla los movimientos musculares. En la enfermedad de Parkinson, las neuronas que producen una sustancia química llamada dopamina mueren o no funcionan adecuadamente. Normalmente, la dopamina envía señales que ayudan a coordinar los movimientos. Sin la dopamina, las células que controlan el movimiento no pueden enviar mensajes a los músculos, lo cual hace que sea difícil controlarlos.

A medida que los síntomas empeoran, las personas con la enfermedad pueden tener dificultades para caminar o hacer labores simples. También pueden tener problemas como depresión, trastornos del sueño o dificultades para masticar, tragar o hablar.

La enfermedad de Parkinson suele comenzar alrededor de los 60 años, pero puede aparecer antes. Es mucho más común entre los hombres que entre las mujeres.

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