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Bacterias de las abejas, poderoso antibiótico

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Bacterias de las abejas, poderoso antibiótico
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Rica en vitaminas, minerales y aminoácidos, la miel, también llamada en el antiguo Egipto el “Néctar de los Dioses”, podría jugar un papel clave en la búsqueda de nuevo antibióticos. 

Investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, identificaron 13 bacterias producidas por los estómagos de las abejas y contenidos en la miel, que se podrían utilizar como alternativa natural para combatir las infecciones.

Los hallazgos publicados en la International Wound Journal, indican que las 13 bacterias ácido lácticas que se encuentran en la miel fresca producen un sinnúmero de compuestos activos antimicrobianos.

“Hemos descubierto que la miel en realidad contiene millones de bacterias de ácido láctico que nunca se habían visto antes. Las bacterias viven en simbiosis con las abejas en sus estómagos", resaltó el Dr. Tobias Olofsson, uno de los investigadores.

Precisó que las abejas usan dichas bacterias “para proteger el néctar que se transforma en miel. También son usadas para protegerse a sí mismas y proteger a las larvas de posibles enfermedades. Estas son una parte importante del sistema inmunológico de las abejas”.

Las bacterias encontradas por los científicos fueron probadas en laboratorio en patógenos de heridas severas en humanos, tales como el estafilococo aureus resistente a la meticilina, la pseudomona aeruginosa y el enterococo resistente a la vancomicina, entre otros. La aplicación de las bacterias ácido lácticas eliminó a cada uno de los agentes infecciosos.

Según los investigadores, el secreto de los sorprendentes resultados está en el gran espectro de sustancias activas involucradas.

“La mayoría de los antibióticos tienen una sustancia activa, que es efectiva sólo sobre un espectro limitado de bacterias. Cuando se utilizan vivas, estas 13 bacterias ácido lácticas producen el tipo adecuado de compuestos antimicrobianos que se necesitan, dependiendo de la amenaza. Parece haber funcionado bien durante millones de años al proteger la salud de las abejas y la miel de otros microorganismos dañinos”, dijo Olofsson.

Los resultados de acuerdo con los autores del trabajo, tienen implicaciones para los países en desarrollo, donde la miel fresca es de fácil acceso, pero también para los países occidentales, donde la resistencia a los antibióticos está aumentando seriamente.

Dulce antibiótico natural

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa refiere que la importancia terapéutica de la miel como agente antibacteriano se reconoce desde 1892; las investigaciones modernas han evaluado el rol de la miel en el manejo de heridas crónicas así como otras indicaciones. Se ha utilizado desde los tiempos de las antiguas civilizaciones egipcias, asirias, chinas, romanas y griegas como un remedio medicinal en el tratamiento de heridas, varias enfermedades gastrointestinales y afecciones cutáneas.

Según un estudio realizado en la Universidad de Sidney, en Australia, la miel puede sustituir a la mayoría de los antibióticos que se utilizan para curar heridas como las causadas por cortes o lesiones en la piel. Los investigadores encontraron que cuando se aplica sobre la herida, la miel libera lentamente peróxido de hidrógeno, un compuesto antibacteriano, antimicrobiano y antiséptico producido a partir de una enzima, que desinfecta la herida, mata los gérmenes y cura la piel lesionada.

Además, la viscosidad de la miel proporciona una barrera protectora y forma un ambiente húmedo para la herida, reduciendo la posibilidad de formación de cicatrices. La miel suministra los nutrientes necesarios para la regeneración del tejido sano y estimula el crecimiento de los nuevos capilares sanguíneos.

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