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Arándanos para prevenir la hipertensión

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Arándanos para prevenir la hipertensión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Catalogada dentro de la categoría de "súper frutas", por sus características nutricionales y antioxidantes, el consumo regular de arándanos, de acuerdo con una reciente investigación internacional, podría ser la clave para reducir la presión arterial y la rigidez arterial, importantes factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular.

Los hallazgos publicados en Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, sugieren que la adición de un taza de arándanos a la dieta diaria puede mitigar los efectos cardiovasculares negativos que a menudo se producen como consecuencia de la menopausia.

"El consumo regular de arándanos podría potencialmente retrasar la progresión de la pre hipertensión a la hipertensión, por lo tanto, reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular", destacó Sarah A. Johnson, director adjunto del Centro para el Avance de la Investigación, Ejercicio y Nutrición sobre el Envejecimiento (CAENRA) y quien encabezó la investigación.

"La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en los Estados Unidos", enfatizó. "Una vez que las mujeres pasan por la menopausia, esto las pone en un riesgo mayor. Nuestros hallazgos sugieren que la adición de arándanos a la dieta puede mitigar los efectos cardiovasculares negativos que a menudo se producen como consecuencia de la menopausia".

Para llegar a dicha conclusión los investigadores realizaron un ensayo en el que participaron 48 mujeres posmenopáusicas con pre y fase-1 de hipertensión, el grupo fue asignado al azar para recibir 22 gramos de polvo de arándanos liofilizado -el equivalente a una taza de arándanos frescos- o 22 gramos de un placebo en polvo durante un período de ocho semanas. Las mujeres continuaron con sus rutinas normales de dieta y ejercicio.

Al inicio del estudio se registró la presión sanguínea de los participantes y se midió su rigidez arterial. Luego de las 8 semanas, los participantes que recibieron el polvo de arándanos tuvieron en promedio una disminución de 7 mmHg en la presión arterial sistólica, que corresponde al valor máximo de la tensión arterial cuando el corazón se contrae. También se observó una reducción de 5 mmHg en la presión arterial diastólica, o el número inferior de medición de la presión en las arterias entre latidos.

Además, las participantes del grupo de arándanos mostró una disminucción promedio de 97 cm/segundo en la rigidez arterial y se encontró que el óxido nítrico, un biomarcador de la sangre involucrado en la ampliación de los vasos sanguíneos, aumento su concentración en 68.5%. Eso es importante, señaló Johnson dijo, toda vez que el aumento de óxido nítrico ayuda a explicar la reducción de la presión arterial.

Panorama de la hipertensión

La Organización Mundial de la Salud (OMS), refiere que a nivel mundial uno de cada tres adultos padece hipertensión, trastorno que aumenta el riesgo de infarto, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia renal. Dicha proporción aumenta con la edad: una de cada 10 personas de 20 a 40 años, y 5 de cada 10 de 50 a 60 años.

De acuerdo con un reporte de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), uno de cada tres adultos en Estados Unidos padece de presión arterial alta (67 millones) y más de la mitad de ellos (36 millones) no la tiene bajo control. El riesgo se incrementa a medida que se va envejeciendo.

Por lo general, la enfermedad por sí sola no produce síntomas. Una persona puede sufrirla durante años sin saberlo. Sin embargo, durante ese tiempo la presión arterial alta puede causar daños en el corazón, los vasos sanguíneos, los riñones y otras partes del cuerpo, y causar problemas serios tales como derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal.

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