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Almendras, aliadas para prevenir la diabetes

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Almendras, aliadas para prevenir la diabetes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

De forma ovalada, pequeñas, duras y con delicioso sabor, el consumo regular de almendras tendría el potencial de reducir el riesgo de desarrollar diabetes, mejorar la sensibilidad a la insulina y disminuir el nivel de colesterol malo en sangre, debido a su rico contenido en fibra, según se desprende de un estudio de la Universidad de Loma Linda en Estados Unidos.

El estudio científico dirigido por la Dra. Michelle Wien y publicado por el Journal of the American College of Nutrition mostró que la ingesta de un puñado de almendras al día permitió recuperar la sensibilidad a la insulina y disminuir los niveles de colesterol en adultos con pre diabetes.

De acuerdo con la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) la resistencia a la insulina es una condición que aumenta las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón, toda vez que cuando se padece de resistencia a la insulina, el cuerpo tiene problemas para responder a dicha hormona y con el tiempo, los niveles de glucosa (azúcar) en su sangre suben más de lo normal.

Para sacar sus conclusiones los investigadores examinaron los efectos del consumo de una dieta enriquecida con almendras en comparación con la ingesta de una dieta normal sin almendras, en 65 adultos con diagnostico de prediabetes (48 mujeres y 17 hombres) y con una edad media de 50 años.

Luego de 16 semanas, el grupo de la dieta con almendras mostró mejoras considerables en sus niveles de colesterol malo y signos favorables de resistencia a la insulina, como una reducción en el nivel de esta hormona en sangre y una mejora en el funcionamiento del páncreas (órgano productor de la insulina).

Ricas en fibra y zinc

Las almendras tienen un alto contenido de ácidos grasos monoinsaturados (grasas buenas), proteína vegetal, ácido fólico, calcio, magnesio, vitaminas, y minerales y son ricas en fibra soluble e insoluble que ayuda a disminuir la absorción de nutrientes y por tanto, de carbohidratos. Este efecto permite normalizar la glucosa en sangre al reducir la velocidad de absorción de los azúcares, con lo cual se evitan elevaciones súbitas de azúcar en sangre. Además, son ricas en zinc, un mineral que controla la liberación de insulina después de la ingesta de alimentos.

De acuerdo con un estudio publicado por el Departamento de Agricultura Federal de los Estados Unidos, las almendras son una fuente natural de energía y salud. Contiene alrededor de 160 calorías por porción; de los cuales 6 gramos son de proteínas, 6 gramos son de carbohidratos y 14 gramos son de grasas mono insaturadas.

Ayudan a perder peso

Las almendras serían una buena alternativa para colaciones, refrigerios o snack saludable, sobre todo entre quienes se preocupan por el peso, esto se debe a que ayudan a reducir los niveles de hambre y se llega más satisfecho a la siguiente comida, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Purdue, en Indiana. Los investigadores encontraron que los individuos que consumían a diario 28 gramos de almendras (unas 24 almendras) experimentaron una disminución del apetito y mejoraron los niveles de vitamina E y grasas monoinsaturadas (“buenas").

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