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Agavins, el azúcar para adelgazar y contra la diabetes

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Agavins, el azúcar para adelgazar y contra la diabetes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El agave no sólo sirve para hacer tequila. Una sustancia, extraída de esta planta famosa por ser la materia prima de la popular bebida, podría ayudar a la pérdida de peso y a regular los niveles de glucosa en la sangre, beneficiando a quienes viven con diabetes tipo 2, según un estudio realizado por investigadores mexicanos del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

De acuerdo con los hallazgos presentados en la 247 Reunión Nacional de la Sociedad Química Americana que se realizó en Dallas, Estados Unidos, el agavins, azúcar natural que se encuentra en la planta de agave, no es digerible, lo que significa que el cuerpo no la absorbe y puede actuar como una fibra dietética en lugar de un azúcar que eleva la glucosa en sangre.

Para llegar a dicha conclusión los científicos del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (CINVESTAV) del IPN en Irapuato, Guanajuato, México experimentaron con la ingesta de los agavins y otros endulcorantes en un modelo animal. Trabajaron aleatoriamente en siete grupos de cuatro ratones cada uno. Un grupo recibió una dieta estándar más agua simple. Los otros recibieron una dieta estándar, además de agua y se añadió a su ingesta diaria glucosa, fructosa, sacarosa, jarabe de agave, agavins y aspartame.

Diariamente los roedores fueron pesados y semanalmente se midió sus niveles de glucosa durante un período de 5 semanas. Se encontró que los ratones que consumieron agavins comían menos, perdieron peso y sus niveles de glucosa en sangre se redujeron en comparación con los ratones a los que se administró otros edulcorantes como glucosa, fructosa, sacarosa, jarabe de agave y aspartame.

Un endulcorante alternativo

De acuerdo con los autores de la investigación, los agavins pueden actuar como fibra dietética, haciendo que las personas se sientan satisfechas, lo que podría ayudarlas a adelgazar, además, reducen los niveles de glucosa e incrementan el GLP-1 (una hormona que retarda el vaciado del estómago, lo que reduce de este modo el hambre), lo que a su vez estimulan la producción de insulina.

Mercedes G. López, autora principal explicó que "los agaves, al igual que otros fructanos, que están hechos de azúcar fructosa, son los mejores edulcorantes para ayudar a apoyar el crecimiento de microbios saludables en la boca y los intestinos", añadió que aun cuando los agavins contienen azúcar fructuosa, esta fructosas no afectan los niveles de azúcar en la sangre, ya que son fructosas unidas entre sí en largas cadenas ramificadas, que el cuerpo humano no puede usar, de modo que no afectan al azúcar en sangre como sucede por ejemplo con el jarabe de maíz alto en fructosa.

"Sin embargo, los agaves tienen el pequeño inconveniente de que no son tan dulces como sus homólogos artificiales", resaltó la científica y aclaró que no hay que confundir los agavins con el néctar de agave o jarabe de agave, que se comercializa en las tiendas de alimentos naturales.

No se encuentra en el tequila

La investigadora aclaró que los beneficios de los agavins no se encuentran en el tequila. Explicó que el etanol que contiene el tequila proviene de la fermentación de la glucosa y la fructuosa generada tras el cocimiento de las pencas de agave, pero debido a que los agavins se convierten en etanol durante el procedimiento, no se encuentran en el producto acabado.

Si bien es un anuncio promisorio y podrían significar una nueva forma de endulzar los productos con el fin de ayudar a aquellos que sufren de diabetes tipo 2, hace falta más investigación, toda vez que el estudio fue hecho con roedores y es necesario averiguar si tiene el mismo efecto en humanos.

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