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Hallan drogas peligrosas en suplementos dietarios

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Muchos suplementos dietarios esconden en sus fórmulas drogas que ya han sido retiradas por el daño que provocaban. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por su siglas en inglés) advierte sobre los fraudes en algunos productos "naturales" que podrían resultar fatales.

Muchas personas creen que los suplementos dietarios son seguros por ser naturales. Pero a veces no son ni lo uno, ni lo otro.

La FDA informó el martes 18 de junio que Fat Zero, un suplemento que se comercializa como seguro y totalmente natural, sí contiene polen de abeja y otros ingredientes como té verde y semillas de loto. Pero también tiene sibutramina, una droga que se prescribía para adelgazar, pero era tan peligrosa que fue retirada del mercado en EE.UU, en 2010.

La sibutramina fue prohibida después que varios estudios hallaran que las personas que tomaron esta droga elevaron el riesgo de ataques cardíacos y accidente cerebrovascular (ACV), según la Biblioteca Nacional de Medicina.

"El producto Fat Zero representa una amenaza para los consumidores debido a la sibutramina, que se sabe aumenta la presión arterial y/o la frecuencia del pulso en algunos pacientes, y puede representar un riesgo significativo para personas con antecedentes de enfermedad arterial coronaria, insuficiencia cardíaca congestiva, arritmias o ictus. También puede poner la vida en riesgo, al interactuar con otros medicamentos", explicó la FDA.

El organismo federal emitió advertencias sobre otros productos similares: todos dicen ser naturales, pero en realidad contienen sibutramina y fenolftaleína, un laxante que también ha sido retirado, ya que podría producir cáncer. Uno de esos es Extreme Body Slim, que incluye esas dos drogas.

El peligro no está sólo en los suplementos para adelgazar. La FDA advirtió sobre un producto diferente y "natural": Royal Dragon Balls Herbal Tonic, que se vende para el mejoramiento sexual y que contiene medicamentos recetados como vardenafilo, el ingrediente activo de la disfunción eréctil, que se comercializa como Levitra. 

"Este ingrediente no declarado puede interactuar con los nitratos que se encuentran en algunos medicamentos recetados, como la nitroglicerina, y podría reducir la presión arterial a niveles peligrosos", advirtió la FDA.

"Los consumidores deben dejar de utilizar el producto inmediatamente y tirarlo a la basura. Las personas que han experimentado efectos secundarios negativos deben consultar a un médico tan pronto como sea posible", aconsejó la FDA.

A diferencia de los medicamentos con receta, los suplementos y productos a base de hierbas, no están regulados por la FDA, es decir que no tienen que pasar por ciertos controles de calidad antes de salir a la venta.

Ni seguros ni naturales

Entre 2007 y mediados de abril de 2012, más de 6,300 informes sobre eventos adversos graves relacionados con suplementos dietéticos, que incluyen vitaminas y hierbas, fueron informados a la FDA por compañías de suplementos, consumidores y proveedores de atención médica, entre otros.

Los informes describieron más de 10,300 desenlaces graves, entre los que se incluyen 115 muertes y más de 2,100 hospitalizaciones, 1,000 lesiones o enfermedades graves, 900 visitas a la sala de emergencias y unos 4,000 eventos médicos importantes de otro tipo, según una investigación de Consumer Reports.

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