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Acusan a 90 personas de fraude a Medicare

Por HolaDoctor -
Acusan a 90 personas de fraude a Medicare
CRÉDITO: THINKSTOCK

La Secretaria de Salud, Kathleen Sebelius  el Abogado General, Eric HOlder dieron a conocer esta semana que gracias a una operación a nivel nacional de la Fuerza de Protección contra el Fraude a Medicare (Medicare Fraud Strike Force) se levantaron cargos contra 90 profesionales de la salud, entre ellos 16 médicos, además de enfermeras y otros prestadores de servicios.

La investigación es la séptima llevada a cabo por esta Fuerza de Protección contra el Fraude y es parte del Equipo de Prevención y Acción Contra el Fraude en Cuidados de Salud (HEAT, por sus siglas en inglés), una iniciativa anunciada en mayo de 2009 entre el Departamento de Justicia y el Departamento de Salud para investigar, detener y hacer justicia contra las actividades fraudulentas, como así también propiciar leyes contra el fraude médico en todo el país.

Hasta el momento, gracias a las operaciones de esta Fuerza de Protección contra el Fraude, se han levantado cargos a casi 1,900 individuos, quienes en conjunto facturaron fraudulentamente a Medicare por casi $6,000 millones de dólares. También se suspendió la inscripción de proveedores de alto riesgo y se removieron 17,000 proveedores de Medicare desde 2011.

Los cargos levantados contra estos proveedores de servicios de salud van desde la conspiración para cometer fraude en cuidado de salud, violación de los estatutos, hasta lavado de dinero. Los servicios involucrados en el fraude incluyen cuidado domiciliario, cuidados de salud mental, psicoterapia, terapia ocupacional y física, equipo médico de larga duración y fraude farmacéutico.

Los profesionales fueron acusados de participar en reclamos a Medicare por tratamientos que no eran médicamente necesarios y que en muchos casos ni siquiera se llevaron a cabo. En muchos casos, los papeles de la corte hablan de reclutadores de pacientes, beneficiarios de Medicare y otros co-conspiradores recibieron pagos por aportar información de los beneficiarios a los proveedores, de manera tal que los proveedores pudieran enviar cuentas fraudulentas a Medicare por servicios nunca prestados o innecesarios. En conjunto, doctores, enfermeras, profesionales médicos licenciados, propietarios de compañías de servicios de salud fueron acusados de conspirar y facturar aproximadamente $260 millones fraudulentamente.

Ciudad por ciudad

En Miami 50 personas fueron acusadas por defraudar a Medicare con $65.5 millones por servicios varios. El caso más notable fue el de dos personas demandadas por pagos como retorno a personas que facilitaron información de beneficiarios para cobrar prescripciones que nunca llegaron al titular de la receta. Dichos pagos fueron por un total de $23 millones y se enviaban cada quince días a los interesados, luego el dinero era lavado a través de empresas escudo propiedad de las mismas personas.

En Los Angeles se levantaron cargos a 8 personas por estafa en $32 millones de dólares. En un caso, un médico facturó a Medicare un total de $24 millones por proveer equipo médico de larga duración, incluyendo más de mil sillas de ruedas eléctricas y servicios médicos domiciliarios innecesarios o nunca ofrecidos.

En Houston, los acusados suman 11 por estafas similares a las del resto de las ciudades. En Detroit son 7 profesionales que causaron pérdidas a Medicare por $30 millones. Mientras que en Tampa, 7 prestadores de servicios médicos facturaron al programa del gobierno por servicios prestados a beneficiarios que vivían en Miami, a 280 millas lejos del lugar donde se supone que recibían tratamiento.

El caso más notable es quizás el del doctor Syed Imran Ahmed, según cita el comunicado del gobierno, quien facturó al Estado $85 millones de dólares por cirugías que nunca realizó. Este médico fue arrestado el mes pasado. Además de Ahmed, seis personas más fueron acusadas de estafa por $14.4 millones al reclutar beneficiarios de Medicare y cobrar al estado por infusiones de vitaminas, tests de diagnóstico y terapia ocupacional y física que nunca se proveyó.

Todos pueden ayudar a evitar el fraude

El gobierno publicó también el sitio web de esta Fuerza de Protección contra el Fraude a Medicare. El sitio está disponible sólo en inglés en www.stopmedicarefraud.gov

Para hacer una denuncia también se puede llamar a la Oficina del Inspector General, al teléfono: 1-800-447-8477 - TTY: 1-800-377-4950.

También se puede reportar fraude directamente a las oficinas de Medicaid y Medicare, al teléfono: 1-800-633-4227 - TTY: 1-877-486-2048

 

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