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Examen de catecolaminas en sangre

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una prueba que mide los niveles de catecolaminas en la sangre. Las catecolaminas son hormonas producidas por las glándulas suprarrenales.

Las catecolaminas se miden con mayor frecuencia con un examen de orina que con un examen de sangre.

Nombres alternativos

Norepinefrina en sangre; Epinefrina en sangre; Adrenalina en sangre; Dopamina en sangre

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

A usted probablemente le solicitarán que no coma nada (ayune) durante 10 horas antes del examen. Se le puede permitir tomar agua durante ese tiempo. 

La precisión del examen se puede ver afectada por ciertos alimentos y medicamentos. Los alimentos que pueden incrementar los niveles de catecolaminas incluyen:

  • Café
  • Banano
  • Chocolate
  • Cacao
  • Frutas cítricas
  • Vainilla

Usted no debe comer estos alimentos durante algunos días antes del examen, especialmente si se van a medir tanto las catecolaminas en orina como en sangre.

Igualmente, se deben evitar las situaciones estresantes y el ejercicio intenso, ya que ambos pueden afectar la precisión de los resultados del examen.

Los medicamentos y sustancias que pueden incrementar las mediciones de catecolaminas incluyen:

  • Paracetamol 
  • Albuterol
  • Aminofilina
  • Anfetaminas
  • Buspirona
  • Cafeína
  • Bloqueadores de los canales del calcio
  • Cocaína
  • Ciclobenzaprina
  • Levodopa
  • Metildopa
  • Ácido nicotínico (grandes dosis)
  • Fenoxibenzamina 
  • Fenotiazinas
  • Seudoefedrina
  • Reserpina
  • Antidepresivos tricíclicos

Los medicamentos que pueden disminuir los niveles de catecolamina incluyen:

  • Clonidina
  • Guanetidina
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

Si usted toma cualquiera de los medicamentos anteriores, consulte con su proveedor de atención médica antes del examen de sangre con respecto a si debe o no suspender dicho medicamento.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, algunas personas pueden sentir un dolor moderado. Otras personas pueden sentir un pinchazo o piquete. Posteriormente, puede experimentar una sensación pulsátil o un pequeño hematoma. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

Las catecolaminas se liberan en la sangre cuando una persona está bajo estrés físico o emocional. Las catecolaminas principales son dopamina, norepinefrina y epinefrina (la cual llamarse adrenalina).

Este examen se utiliza principalmente para diagnosticar o descartar la presencia de ciertos tumores como un feocromocitoma o un neuroblastoma y también se puede realizar en pacientes que presenten estas afecciones para determinar si el tratamiento está funcionando.

Resultados normales

El rango normal de los valores de la epinefrina es de 0 a 900 pg/mL.

El rango normal de los valores de la norepinefrina es de  0 a 600 pg/mL.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes mediciones o analizan diferentes muestras. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de catecolaminas en orina por encima de lo normal pueden sugerir la presencia de:

Otras afecciones bajo las cuales se puede realizar el examen incluyen el síndrome de Shy-Drager.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF, Lo J, Sharp J. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Young WF. Adrenal medulla, catecholamines, and pheochromocytoma. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 228.