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Medicaid: 35% de los elegibles tiene historial criminal

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Medicaid: 35% de los elegibles tiene historial criminal
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un informe del 2011 del Departamento de Justicia, que acaba de salir a la luz, revela que el 35% de los nuevos elegibles para aplicar al Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud —unas 5.6 millones de personas— han tenido problemas con la justicia.

Según un análisis de la revista Forbes, esto contradice la percepción general de que al expandir el programa de asistencia federal Medicaid se está ayudando casi exclusivamente a personas que tienen problemas graves de salud o condiciones preexistentes.

La nueva ley de salud tiene como meta expandir el programa federal de asistencia médica gratuita para que cubra a 16 millones más de personas. Para lograrlo, se recomendó a los estados expandir sus programas, subiendo el nivel de ingreso mínimo a partir del cual se puede aplicar. La Corte Suprema decidió en 2012 que cada estado tenía el libre albedrío de elegir si seguía o no esta recomendación.

El informe que se acaba de conocer detalla que al menos 5.6 millones de estos "nuevos elegibles" serían personas que forman parte de los 10 millones que salen de las cárceles cada año, tras cumplir condenas.

¿Es esto un problema? Depende de la vereda en donde esté parado quien opina. En un artículo de The New York Times, oficiales de penitenciarias ven con buenos ojos que los reclusos tengan cobertura tanto dentro de la cárcel como al cumplir sus penas. "Esto evita en muchos casos de crímenes por drogas, que vuelvan a caer en la adicción y a delinquir", dijo Fred Osher, del Departamento de Justicia.

Stuart Hudson, del Departamento Correccional de Ohio, asegura que se ahorrará en el corto plazo más de $18 millones de dólares, enrolando a los reclusos en el Medicaid.

El gran desafío, aseguran, es que se mantengan en sus tratamientos y se realicen controles, mientras intentan rearmar sus vidas luego de haber estado tras las rejas.

En la vereda anti Obamacare, sin embargo, el gasto en presos limita la posibilidad de utilizar dinero federal y de los estados para ayudar a personas con problemas de salud y sin antecedentes penales. Al menos esto deja entrever el columnista de Forbes, Avik Roy. 

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