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Saber: Infórmate sobre el VIH

Por Kaiser Family Foundation -
Saber: Infórmate sobre el VIH
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Hay una diferencia entre VIH y SIDA?

El VIH (Virus de Inmuno-deficiencia Humana) se transmite cuando los fluidos corporales infectados de una persona entran en el cuerpo de otra persona. El VIH ataca a las células que defienden al cuerpo de las enfermedades. Sin tratamiento, el VIH debilita el sistema inmunológico y el cuerpo no puede defenderse de otras infecciones.

El SIDA, o Síndrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida, es la etapa más avanzada del VIH. No todos los que tienen VIH tienen SIDA, pero todos aquellos que tienen SIDA están infectados con el VIH. La rapidez con que alguien con VIH avanza al SIDA depende de muchos factores, incluyendo qué tan pronto la persona es diagnosticada y recibe tratamiento después de adquirir la infección.

¿Cómo es que alguien contrae el VIH?

El VIH se disemina principalmente a través del contacto sexual sin protección, es decir sexo vaginal, anal u oral. Las posibilidades de contraer o transmitir el VIH a través del sexo oral son menores que a través del sexo vaginal o anal, pero aun existe un riesgo. El VIH también puede transmitirse al compartir agujas. Las mujeres que son VIH positivas pueden pasar el VIH a sus bebés antes o durante el parto o a través de la leche materna después de que nazcan. Sin embargo, los medicamentos para el VIH pueden reducir mucho la posibilidad de que una madre VIH positiva le transmita el VIH a su bebé.

Nunca se ha demostrado que la saliva, las lágrimas o el sudor transmitan la infección con el VIH. Besar también es seguro (los besos profundos se consideran de muy bajo riesgo). El VIH no se transmite a través del contacto casual, como tomarse de la mano o abrazarse, ni por compartir un vaso o al sentarse en el inodoro.

¿Quién corre riesgo de contraer el VIH?

Cualquier persona que haya tenido sexo sin protección, o que se haya inyectado drogas, o que haya tenido una pareja que hacía cualquiera de esas cosas, o si las otras parejas de su pareja pudieran haber hecho alguna de esas cosas, corre el riesgo de contraer el VIH.

 

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