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Obamacare: el día 13 es clave

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Crédito: Getty Images

Esta semana es clave para los que están tratando de reparar el mercado de seguros de salud, que tuvo un complicado comienzo por el colapso del sitio web. El comité que indagó a la secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, exigió para el día 13 un informe completo sobre la cantidad de inscriptos, y los arreglos pendientes. El gobierno dijo que ya estará funcionando a pleno el 30 de noviembre.

El Comité de Supervisión y Reforma del Estado, cuyos miembros tuvieron un fuego cruzado con Sebelius el martes 29 de octubre al increparla sobre el colapso del mercado de seguros de salud, le exigió que el miércoles 13 de noviembre presentara un informe detallado de cuántas inscripciones hubo hasta el momento, y qué se puede esperar a partir de diciembre.

Según un reporte que dio a conocer este mismo comité el viernes 1 de noviembre, en los primeros tres días del lanzamiento del mercado de seguros —la plataforma que administran los estados y el gobierno, y que permite comprar cobertura de salud a precios accesibles—, sólo se inscribieron 248 personas. Esto fue del 1 al 3 de octubre.

La razón oficial: la enorme red de plataformas on line que conforman estos mercados de seguros esperaban un caudal de usuarios de entre 60 mil y 80 mil a la vez, y las visitas superaron por momentos las 250 mil personas al mismo tiempo.

La razón no oficial: el sitio tenía problemas previos y se lanzó sin que se realizaran las pruebas necesarias para conocer su real capacidad operativa. Y, al parecer, muchos fueron advertidos, pero nadie tomó la decisión ejecutiva de atrasar el lanzamiento.

El lanzamiento del mercado de seguros de salud era el momento clave de la implementación de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, promulgada por el presidente Barack Obama en marzo de 2010. La meta máxima de esta mega reforma de salud es lograr que unas 32 millones de personas que hoy no tienen cobertura de salud, la puedan adquirir a un precio razonable.

Y el objetivo en esta primera etapa de inscripción que culmina el 31 de marzo era que unas 7 millones de personas compraran seguro médico, una meta que peligra tras el caótico comienzo, que decepcionó a millones de usuarios que sólo vieron pantallas congeladas y no pudieron acceder a los formularios on line.

Esta red federal de internet —cuyo sitio es www.healthcare.gov y www.cuidadodesalud.gov— opera en 36 estados, ya sea en alianza con los gobiernos locales o sola en aquéllos estados republicanos que no crearon sus propios mercados de seguros. Otros 14 estados gerencian sus propias plataformas de inscripción.

El representante Darrell Issa (R-Ohio), que lidera el comité que indagó a Sebelius, dijo que la secretaria deberá presentar un informe completo sobre la inscripción y el estado de la web el miércoles 13 de noviembre.

Tras gastar $246 millones de dólares en la implementación de esta plataforma on line, la Casa Blanca convocó a expertos de Google, Red Hat y Oracle, para arreglar los problemas técnicos que hicieron que octubre fuera un pésimo mes para el mercado de seguros de salud.

Mientras tanto, los usuarios que ingresaron sus datos antes de que la pantalla de la computadora indicara que el sitio estaba caído, están confundidos. Y otros miles esperan poder llegar a inscribirse.

El Gobierno tiene un número telefónico a través del cual el consumidor puede inscribirse en el mercado de seguros: 1-800-318-2596; (TTY: 1-855-889-4325).

Y también se puede realizar la inscripción enviando formularios por correo. La página de apertura del sitio web oficial muestra ahora todas estas alternativas.

El ex candidato a la presidencia por el Partido Republicano, Mitt Romney, dijo el domingo 3 de noviembre que "el presidente Barack Obama mintió al decir que muchos estadounidenses podían mantener sus seguros (miles recibieron cartas de cancelación de sus aseguradoras por tener planes que no cumplen con los requisitos de la ley) y que el problema con el mercado de seguros corroe su segundo mandato presidencial".

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