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Obama retrasará las cancelaciones de seguros médicos

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Obama retrasará las cancelaciones de seguros médicos
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El presidente Barack Obama anunció un cambio en la Ley de Cuidado de Salud luego de la polémica por las cancelaciones recibidas por más de un millón de asegurados con planes de derechos adquiridos o 'grandfathered'. También dijo que no fue informado directamente de los problemas del sitio web y que no garantizaba el funcionamiento al 100% para fines de noviembre.

En un movimiento tendiente a mantener la promesa hecha públicamente de que "Todos los que así lo deseen podrán mantener sus pólizas de seguro médico", Obama anunció un plan para que las compañías de seguro renueven las pólizas de aquellos planes de derechos adquiridos que por cambios sustanciales perdieron dicho status y las compañías se han visto obligadas a cancelarlos.

Obama requerirá, por decreto, que las compañías renueven por un año dichas pólizas individuales canceladas y también aquellas que no alcanzaron a cancelarse.

También se requerirá que las aseguradoras notifiquen a los titulares de este tipo de seguros sobre alternativas de coberturas y de los beneficios que estarían perdiendo si se mantienen bajo dichos planes.

Cabe destacar que los planes de derechos adquiridos o 'grandfathered' no cubren gastos de salud preventivos de forma gratuita, no garantizan el derecho de apelación de una aseguradora respecto a tu cobertura, tampoco protegen la elección de tus doctores y el acceso a cuidados de emergencia y pueden no cubrir enfermedades y condiciones pre-existentes. 

Todos estos requerimientos sí son válidos para otros planes de salud a partir de 2014, según lo exigido por la Ley de Cuidado de Salud y que son considerados verdaderos logros por los asegurados.

Los planes de derechos adquiridos son aquellos creados o comprados antes de que la Ley de Cuidado de Salud fuera aprobada el 23 de marzo de 2010. La única razón por la que estos planes pierden esos 'derechos adquiridos' (que los eximen de algunas exigencias establecidas por la ley) es si cambian sustancialmente aumentando las primas o agregando o quitando beneficios del plan adquirido originalmente.

Con esta medida, se calcula que alrededor de 15 millones de personas podrán mantener al menos por un año más dichas pólizas. Obama reafirmó que 5% de la población posee estos planes 'grandfathered' en el mercado de seguros individual.

Según un estudio realizado por la Kaiser Family Foundation, la venta de estos planes ha ido declinando año a año. Actualmente sólo un 36% de las aseguradoras en el mercado mantienen este tipo de planes. Aunque ya no pueden seguir vendiéndolos o agregando individuos a los grupos existentes.

La razón por la que esas personas quieren mantener esos planes está basada en el precio (son entre 10 y 20% más baratos) y porque se ajustan a sus necesidades médicas.

El presidente Obama dijo que está seguro que la mayoría de estos asegurados encontrarán mejores coberturas y a un mejor precio en el mercado de seguros, gracias a los subsidios y descuentos a los que podrían aplicar.

¿Cuándo estará arreglado el sitio web del mercado?

Ante la pregunta de si podía garantizar que para el 30 de noviembre el sitio web del mercado estaría funcionando adecuadamente, Obama cuidó sus palabras y enfatizó lo complejo del sistema. "No debe sorprendernos que surjan más problemas", aclaró. Y volvió a expresar su frustración por el funcionamiento del sitio.

"Es justo decir que las mejoras van a ser significativas y notables. No es posible garantizar que el 100% del tiempo, el 100% de la gente que entre al sitio va a poder hacerlo sin problemas, pero sí la mayoría", dijo el presidente.

El presidente reconoció el error de subestimar la compra de seguros. "Comprar seguros es algo muy complejo. Estamos viendo cómo hacer la aplicación más simple, qué pasos podemos obviar y también cómo ayudar a aquellas personas que pueden tener más dificultades en el proceso", agregó.

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