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Faltarán vacunas contra la gripe

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Faltarán vacunas contra la gripe
CRÉDITO: THINKSTOCK

La etapa más esperada de la implementación de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, el nuevo mercado de seguros, comenzó el 1 de octubre con un Gobierno parcialmente cerrado, lo que impactará en la salud pública: autoridades federales anunciaron que por falta de personal y presupuesto no podrán llegar a toda la población las dosis necesarias de vacunas para proteger contra la gripe.

El cierre parcial del Gobierno por la falta de un acuerdo por el presupuesto, lo que ha provocado que más de 800,000 empleados federales vean drásticamente reducidas sus horas de trabajo, impacta directamente en la salud. Porque muchos de ellos son epidemiólogos, investigadores que trabajan para detener epidemias estacionales como la de la gripe.

Tom Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), habría advertido en un memo que la agencia federal no estaría capacitada para responder a la crisis que la influenza causa cada año, ya que no tendría personal suficiente para distribuir, y aplicar, las dosis necesarias.

"Habitualmente no pierdo el sueño frente a los virus y bacterias que enfrentan los CDC, pero sí lo he perdido pensando que por el cierre del Gobierno no tendremos la posibilidad de identificar y detener a tiempo un mal que esté matando personas", expresó Frieden desde Atlanta, Georgia, en donde está la sede de la agencia.

Un aviso en rojo en la página web de los CDC anuncia que, debido al cierre del Gobierno, las estadísticas que aparecen en el sitio podrían no estar actualizadas porque no hay personal suficiente.

El ataque a la influenza a través de la prevención es una de las primeras misiones que enfrentarán los médicos que reciban a los nuevos asegurados bajo el Obamacare en enero de 2014, en plena etapa invernal durante la cual el virus de la influenza hace de las suyas.

Y esta mala noticia llega justamente cuando nuevos avances en el tratamiento de la gripe ofrecen esperanza, con nuevas vacunas preventivas que protegen contra todos los distintos tipos de virus de este mal que circulan cada año.

Según los CDC, entre 4 y 6 millones de personas contraen la gripe cada año, ocurren unas 200,000 hospitalizaciones y entre 3,000 y 49,000 muertes por complicaciones relacionadas con la influenza.

Este año, se calculaba la distribución de una 136 millones de dosis, cifra que por el cierre del Gobierno cambió drásticamente. De estas dosis, unas 36 millones protegen contra las cuatro formas del virus.

La vacuna contra la gripe se recomienda a partir de los 6 meses, y las poblaciones más afectadas son justamente los menores de 2 años, los mayores de 65, y aquéllos con trastornos inmunes y respiratorios. Todos ellos deberían estar primeros en la fila para recibir el pinchazo o tragar las gotitas.

Bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que permite a través del mercado de seguros comprar cobertura a precios accesibles, se ampliarán los servicios preventivos a millones de personas. Y las vacunas contra la gripe estaban primeras en la lista para ser empaquetadas y enviadas a distintos centros de vacunación en todo el país.

Ahora, con el cierre del Gobierno, y la posibilidad de menos gente inmunizada por esta razón, el riesgo de que el virus de la influenza se expanda más es una realidad concreta.

En Bethesda, Maryland, Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud, que nuclean a 13 institutos federales de alta investigación científica, expresó preocupación por otro blanco inesperado de la crisis del Gobierno: debieron frenarse ensayos clínicos de nuevas drogas, de los que participan personas que en muchos casos ya están desahuciadas.

"Éste es el lugar adonde vienen los pacientes que ya han fracasado en otros sitios y que han perdido la esperanza. Se me parte el corazón por ellos", dijo Collins.

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