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La artritis no detiene a los trabajadores manuales

La artritis no detiene a los trabajadores manuales

La dolorosa afección articular presenta un desafío para una fuerza laboral que envejece, afirman investigadores

LUNES, 25 de julio (HealthDay News) -- Aunque muchos estadounidenses siguen trabajando después de la edad de jubilación, los trabajadores manuales son más propensos a seguir en el trabajo tras cumplir los 65 que los empleados de oficina, halló un estudio reciente.

Los investigadores también encontraron que los trabajadores de menores ingresos están en mayor riesgo de desarrollar afecciones crónicas y dolorosas, sobre todo la artritis, a una edad avanzada. Como resultado, sugirieron los autores del estudio, su calidad de vida y productividad laboral podrían sufrir.

"La artritis sirve como una potente lente para examinar esos fenómenos convergentes", aseguró en un comunicado de prensa de la Universidad de Miami el autor del estudio, el Dr. Alberto J. Caban-Martinez, del departamento de epidemiología y salud pública de la Facultad de medicina de la universidad. "Hallamos que los trabajadores manuales con artritis tienen mucho peor salud que todos los demás trabajadores, lo que sugiere que han estado luchando para mantenerse en la fuerza laboral a pesar de su condición de salud".

Para llevar a cabo el estudio, que aparece en la edición en línea del 21 de julio de la revista American Journal of Public Health, los investigadores compararon información relacionada con la edad y el trabajo de 17,967 trabajadores con y sin artritis. Hallaron que para todas las edades, la salud de los trabajadores manuales era peor que la de los empleados de oficina.

Para los 65 años, el 19 por ciento de los empleados de oficina con artritis siguen trabajando, frente a 22 por ciento de los trabajadores manuales. El estudio también reveló que los trabajadores manuales pueden esperar once años más de salud y que los empleados de oficina pueden esperar más o menos 14 años más de salud.

Los trabajadores de servicios y de granjas son los empleados manuales más propensos a estar entre los 49 millones de adultos de EE. UU. con artritis, mostró el estudio.

Aunque 21 millones de adultos con artritis sufren de alguna forma de discapacidad debido a la afección, los investigadores señalaron que es poco probable que los trabajos de servicio y de granja cuenten con planes de jubilación. Este podría ser un motivo de que los investigadores hallaran que el 58 por ciento de los trabajadores de servicio y 67 por ciento de los de granja siguen en el trabajo a pesar de enfrentarse a la dolorosa enfermedad.

En general, alrededor del quince por ciento de todos los trabajadores siguen en la fuerza laboral después de la edad de jubilación, y 44 por ciento de ellos tienen artritis, hallaron los investigadores.

En el análisis, los autores hallaron que 16 por ciento de todos los trabajadores manuales son mayores de 65 años. De los que trabajan después de la edad de jubilación, 47 por ciento reportan tener artritis. El 14 por ciento de los empleados de oficina trabajan después de los 65, y 51 por ciento tienen artritis.

"La creciente edad de la fuerza laboral de EE. UU. presenta nuevos desafíos para el gobierno, las empresas y las familias que trabajan", anotó en el comunicado de prensa el autor principal del estudio, el Dr. Peter Muennig, profesor asociado de políticas y gestión de salud. "Se calcula que para 2030 aproximadamente 67 millones de adultos mayores de 18 años tendrán artritis".

Los autores del estudio concluyeron que una fuerza laboral de más edad estará conformada por más trabajadores manuales que sufren de artritis y que se enfrentan a una menor esperanza de vida que los estadounidenses más ricos. Como resultado, sugirieron los investigadores, los programas federales deben reflejar esta disparidad con un mejor seguro de discapacidad, salud y desempleo para mantener una mejor calidad de vida para todos los trabajadores, sobre todo los que sufren de afecciones crónicas como la artritis.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más estadísticas sobre la artritis.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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