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Síndrome premenstrual

Por A.D.A.M. -

Definición

Se refiere a un amplio rango de síntomas que:

  • Comienza durante la segunda mitad del ciclo menstrual (14 días o más después del primer día de su último ciclo menstrual).
  • Desaparece de 1 a 2 días después de que el período menstrual comienza.

Nombres alternativos

SPM; Síndrome disfórico premenstrual

Causas

No se ha identificado la causa exacta del síndrome premenstrual. Los cambios en los niveles de hormonas del cerebro pueden jugar un papel, pero esto no se ha demostrado. Las mujeres con síndrome premenstrual también pueden responder de manera diferente a estas hormonas.

El síndrome premenstrual puede estar relacionado con factores sociales, culturales, biológicos y psicológicos.

Hasta 3 de cada 4 mujeres experimentan síntomas del síndrome premenstrual durante sus años fértiles. Ocurre con mayor frecuencia en mujeres:

  • Entre los 20 y los 40 años
  • Que tienen al menos un hijo
  • Con antecedentes familiares o personales de depresión grave
  • Con antecedentes de depresión puerperal o un trastorno anímico afectivo

Los síntomas con frecuencia empeoran en la mujer que está en o cerca de los 40 años, ya que se aproxima al período de transición a la menopausia.

Síntomas

El síndrome premenstrual se refiere a una serie de síntomas que tienden a:

  • Empezar durante la segunda mitad del ciclo menstrual (14 días o más después del primer día de su último período menstrual).
  • Desaparecen al cabo de 1 a 2 días después de que un período menstrual comienza.

Los síntomas físicos más comunes abarcan:

Otros síntomas abarcan:

  • Confusión, dificultad para concentrarse u olvidos
  • Fatiga o sentirse lenta o perezosa
  • Sentimientos de tristeza y desesperanza 
  • Sentimientos de tensión, ansiedad o nerviosismo
  • Comportamiento irritable, hostil o agresivo, con arranques de ira hacia sí misma o hacia los demás
  • Pérdida del impulso sexual (puede incrementarse en algunas mujeres)
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Poca capacidad de discernimiento
  • Baja autoestima, sentimientos de culpa o aumento de los miedos
  • Problemas para dormir (dormir demasiado o muy poco) 

Pruebas y exámenes

No existen signos o pruebas de laboratorio específicas que puedan diagnosticar el síndrome premenstrual. Para descartar otras posibles causas de los síntomas es importante tener:

  • Una historia clínica completa
  • Un examen físico (que incluya un examen pélvico)

Un calendario de síntomas puede ayudar a las mujeres a identificar los síntomas más problemáticos y a confirmar el diagnóstico del SPM.

Tratamiento

Mantenga un diario o registro diario durante al menos 3 meses. Anote el tipo de síntomas que tiene, qué tan graves son y cuánto duran. Este diario de síntomas los ayudará a usted y a su médico a encontrar el mejor tratamiento.

Un estilo de vida saludable es el primer paso para el manejo del síndrome premenstrual. Para muchas mujeres, las estrategias con respecto al estilo de vida a menudo son suficientes para controlar los síntomas.

  • Beba muchos líquidos (agua o jugo, no gaseosas ni otras bebidas con cafeína) para ayudar a reducir la distensión, la retención de líquidos y otros síntomas.
  • Consuma comidas frecuentes y pequeñas. No deje pasar más de 3 horas entre los refrigerios y evite comer con exceso.
  • Consuma una alimentación balanceada con granos integrales, verduras y frutas adicionales, y menos o nada de sal o azúcar.
  • Su médico puede recomendarle que tome suplementos nutricionales. La vitamina B6, el calcio y el magnesio se usan normalmente. El triptófano, que se encuentra en los productos lácteos, también puede servir.
  • Haga ejercicio aeróbico regular a lo largo del mes para ayudar a reducir la intensidad de los síntomas del SPM.
  • Ensaye cambiar sus hábitos de sueño nocturnos antes de tomar somníferos. 

Se pueden prescribir ácido acetilsalicílico (aspirin ), ibuprofeno u otros antinflamatorio no esteroides (AINES) para el dolor de cabeza, el dolor de espalda, los cólicos menstruales y la sensibilidad en las mamas.

Los anticonceptivos orales pueden disminuir o incrementar los síntomas del síndrome premenstrual.

En casos graves, los antidepresivos pueden servir. Las primeras opciones normalmente son los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Usted puede reducir la necesidad de medicamentos utilizando:

  • La terapia conductual cognitiva
  • La fototerapia

Otros medicamentos que se pueden emplear abarcan:

  • Los ansiolíticos para la ansiedad fuerte
  • Los diuréticos (que pueden ayudar con la retención grave de líquidos que causa distensión, sensibilidad en las mamas y aumento de peso)
  • La bromocriptina, el danazol y el tamoxifeno (que rara vez se usan para aliviar el dolor en las mamas)

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las mujeres que reciben tratamiento para los síntomas del síndrome premenstrual logran un alivio considerable.

Los síntomas del síndrome premenstrual pueden llegar a ser tan graves que impiden que usted se desempeñe normalmente.

La tasa de suicidios en mujeres con depresión es mucho más alta durante la segunda mitad del ciclo menstrual.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su médico si:

  • El síndrome premenstrual no desaparece con las medidas de cuidados personales
  • Los síntomas son tan intensos que limitan su capacidad de desempeño

Referencias

Lentz GM. Primary and secondary dysmenorrhea, premenstrual syndrome, and premenstrual dysphoric disorder: etiology, diagnosis, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012: chap. 36.

Brown I, O'Brien PMS, Marjoribanks I, Wyatt K. Selective serotonin reuptake inhibitors for premenstrual syndrome. Cochrane Database Syst Rev. 2009;2:CD001396.