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Faringitis

Por A.D.A.M. -

Definición

La faringitis, o dolor de garganta, es la molestia, el dolor o la carraspera en la garganta que a menudo hace que tragar sea doloroso.

Ver también:

Nombres alternativos

Faringitis bacteriana; Dolor de garganta

Causas

La faringitis es causada por hinchazón (inflamación) de la faringe, la cual está en la parte posterior de la garganta, entre las amígdalas y la laringe.

La mayoría de los dolores de garganta son causados por una infección viral, como resfriado o gripe. Algunos virus pueden causar tipos específicos de dolor de garganta, tales como la infección de coxsackie o la mononucleosis.

Las bacterias que pueden causar la faringitis abarcan estreptococos del grupo A, que llevan a la amigdalitis estreptocócica en algunos casos.

Otras bacterias menos comunes que causan dolores de garganta comprenden Corynebacterium, gonorrea y clamidia.

La mayoría de los casos de faringitis ocurre durante los meses más fríos y la enfermedad con frecuencia se propaga entre los miembros de la familia.

Síntomas

El síntoma principal es un dolor de garganta.

Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y examinará la garganta.

Se puede hacer una prueba rápida o un cultivo de garganta para buscar amigdalitis estreptocócica. Igualmente, se pueden realizar otros exámenes de laboratorio dependiendo de la presunta causa.

Tratamiento

La mayoría de los dolores de garganta son causados por virus y los antibióticos no ayudan. El hecho de usarlos para tratar infecciones virales ayuda a fortalecer las bacterias y las hace resistentes a los antibióticos.

Los dolores de garganta sólo se deben tratar con antibióticos si un examen para estreptococos es positivo. Los estreptococos no se pueden diagnosticar con precisión por los síntomas o un examen físico solo. Para mayor información, ver: faringitis estreptocócica.

Los siguientes consejos pueden ayudar a mejorar los dolores de garganta:

  • Beber líquidos calientes, como té con miel o limón.
  • Hacer gárgaras varias veces al día con agua tibia con sal (½ cucharadita de sal en 1 taza de agua).
  • Beber líquidos fríos o chupar paletas de helado.
  • Chupar dulces duros o pastillas para la garganta. Estos productos no deben administrarse a los niños pequeños porque se pueden ahogar.
  • Un vaporizador de aire fresco o un humidificador puede humectar y aliviar una garganta seca y dolorosa.
  • Ensayar con analgésicos de venta libre, como el paracetamol.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Infección del oído
  • Mastoiditis
  • Sinusitis
  • Absceso periamigdalino

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta un dolor de garganta que no desaparece en varios días.
  • Tiene fiebre elevada, ganglios linfáticos inflamados en el cuello o una erupción cutánea.

Si tiene dolor de garganta y dificultad para respirar, busque atención médica inmediata.

Referencias

Wessels MR. Streptococcal pharyngitis.N Engl J Med. 2011;364:648-655.

Frye R, Bailey J, Blevins AE. Clinical inquiries. Which treatments provide the most relief for pharyngitis pain? J Fam Pract. 2011 May;60(5):293-4.