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Uno de cada cinco estadounidenses tiene caries sin tratar

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Uno de cada cinco estadounidenses tiene caries sin tratar

La mayoría de niños reciben atención dental, independientemente de los ingresos, debido a los programas federales de salud, señala un investigador

JUEVES, 31 de mayo (HealthDay News) -- Más de uno de cada cinco estadounidenses tiene caries sin tratar, muestra un informe reciente del gobierno.

"Las caries sin tratar son prevalentes en los EE. UU.", señaló el coautor del informe, el Dr. Bruce Dye, epidemiólogo del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. "Parece que no hemos podido lograr ningún avance significativo en la última década en la reducción de las caries sin tratar".

A una experta no le sorprendieron estos hallazgos.

"Hace mucho conocíamos esta información", aseguró la Dra. Lindsay Robinson, vocera de la Asociación Dental Americana (American Dental Association). "Hay más personas en Medicaid, y cada vez más estados han eliminado los beneficios dentales en un intento por equilibrar sus presupuestos".

Hay que invertir más en atención dental para cubrir a los que dependen de Medicaid, señaló Robinson. "Solo alrededor del dos por ciento del dinero de Medicaid se dedica a la atención dental. En el sistema privado, esa cifra es del triple", explicó.

"Incluso las personas con beneficios dentales temen cualquier costo de desembolso adicional", añadió Robinson.

Los autores del informe hallaron que la tasa de caries era bastante constante en todos los grupos de edad, y los adolescentes tienen la prevalencia más baja, apuntó Dye. Entre los niños de cinco a once años, el 20 por ciento tenían caries sin tratar, al igual que 13 por ciento de los que tenían de 12 a 19 años. Las personas de 20 a 44 tenían la tasa más alta de caries sin tratar, con 25 por ciento.

Por lo general, cuando se trata de la atención de salud hay una diferencia según los ingresos, pero en este caso los niños recibían más o menos la misma atención independientemente de los ingresos familiares, señaló Dye.

Para los niños más pobres, esto probablemente se deba a programas gubernamentales como Medicaid y CHIP (el Programa de seguro de salud para los niños), comentó Dye. Entre los adultos, los pobres tienen una tasa de problemas dentales sin tratar que es del doble que los demás, anotó.

Además de tener caries sin tratar, 75 por ciento de los estadounidenses se han hecho algún tipo de trabajo dental.

Otros hallazgos del informe:

  • Entre niños y adolescentes, 27 por ciento tenía por lo menos un sellado dental. En ese grupo de edad, 30 por ciento de los blancos tenían sellados, frente a 23 por ciento de los estadounidenses de origen mexicano y 17 por ciento de los negros.
  • Entre los negros, 38 por ciento tenían todos los dientes, frente a 51 por ciento de los blancos y 52 por ciento de los de origen mexicano.
  • Entre las personas a partir de los 65 años, 23 por ciento no tenían dientes, pero la mayoría probablemente tenían dentaduras postizas.

Para reducir las probabilidades de desarrollar caries, Dye recomendó cepillarse y usar hilo dental a diario, e ir al dentista al menos una vez al año. Además, reducir los dulces y las bebidas azucaradas, y comer una dieta sana, también puede ayudar, enfatizó.

Ir al dentista es importante, concurrió Robinson. Cuando los problemas se detectan y tratan pronto, esto ahorra dinero, y puede ayudar a evitar hospitalizaciones en las personas con enfermedades crónicas como la diabetes, añadió.

"Es posible no contraer caries", aseguró Robinson. "Es increíble la cantidad de personas que creen que es inevitable".

Más información

Para más información sobre la salud dental, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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