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Vitaminas que reducen el riesgo de cáncer

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Vitaminas que reducen el riesgo de cáncer

Los investigadores hallaron una reducción 'modesta' de ocho por ciento

MIÉRCOLES, 17 de octubre (HealthDay News) -- Lo que se ha convertido en un ritual diario de millones de estadounidenses podría tener un efecto no buscado y beneficioso.

Un estudio reciente halla que los hombres que toman multivitamínicos todos los años durante varios años podrían reducir ligeramente su riesgo de cáncer.

"El cáncer total se redujo modestamente en alrededor de ocho por ciento", señaló el Dr. J. Michael Gaziano, autor líder del estudio que aparece en la edición en línea del 17 de octubre de la revista Journal of the American Medical Association (JAMA).

Sin embargo, el estudio no halló diferencias en las tasas de muerte por cáncer entre las personas que tomaban vitaminas y las que tomaban placebos.

Hubo "una sugerencia de un beneficio en la mortalidad por cáncer de alrededor de doce por ciento, pero no fue estadísticamente significativa del todo", añadió Gaziano, quien es investigador del Hospital Brigham and Women's y del Sistema de Atención de Salud de la Administración de Veteranos de Boston.

Los hallazgos también fueron presentados el miércoles en la reunión anual sobre la prevención del cáncer de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (American Association for Cancer Research), en Anaheim, California.

Según la información de respaldo del estudio, al menos un tercio de los adultos estadounidenses toman multivitamínicos.

Aunque originalmente esas pastillas se desarrollaron para prevenir las deficiencias de vitaminas y minerales, ahora muchas personas también toman multivitamínicos con la esperanza de prevenir varias enfermedades, a pesar de la evidencia mezclada sobre el tema.

Algunos estudios han mostrado un daño potencial a partir de dosis altas de ciertas vitaminas individuales.

Para este estudio, se asignó al azar a unos 14,700 médicos de sexo masculino, todos de al menos 50 años de edad, a tomar un multivitamínico al día o un placebo.

El multivitamínico utilizado fue Centrum Silver. El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. y BASF Corp. Los multivitamínicos fueron provistos por Pfizer, que fabrica Centrum Silver.

Al inicio del estudio, 1,300 (el 9 por ciento) de los médicos tenían antecedentes de cáncer, aunque se les consideraba curados cuando se inscribieron en el ensayo.

Tras un periodo promedio de tratamiento de 11.2 años, los investigadores hallaron una reducción total de ocho por ciento entre los hombres que tomaban el multivitamínico a diario.

No hubo un efecto aparente sobre el cáncer de próstata, que fue el cáncer más común en este grupo de hombres de mediana edad y mayores, algo que no resulta sorprendente.

Los investigadores también observaron algunas mejoras en el cáncer de vejiga, pulmón y colorrectal, y en los hombres que habían tenido cáncer anteriormente, pero esas cifras no fueron estadísticamente significativas.

Los multivitamínicos no parecieron tener ningún efecto secundario adverso, apuntaron los investigadores.

Nadie sabe por qué los multivitamínicos podrían tener este efecto beneficioso, aunque están diseñados para imitar el contenido de frutas y verduras, que se han relacionado con un menor riesgo de cáncer, señaló Gaziano.

"No podemos especular sobre si hubo una [vitamina o mineral] en particular entre las muchas cosas que se hallan en un complemento vitamínico y mineral estándar, o si simplemente se trató de la combinación administrada en dosis adecuadas", planteó Gaziano, quien también es editor contribuyente de la JAMA.

El estudio tampoco puede ser extrapolado a las mujeres ni a hombres de otras edades o que tomen tipos distintos de complementos vitamínicos.

Pero este trabajo no cambia el principal motivo de tomar multivitamínicos, que es prevenir las deficiencias de vitaminas y minerales, señala el Dr. David Weinberg, jefe del departamento de medicina del Centro Oncológico Fox Chase, en Filadelfia.

"Resulta que podría haber cierto beneficio modesto, y no parece haber ningún peligro asociado con los multivitamínicos en lo que respecta a la prevención del cáncer", añadió. "Estos datos quizás añadan un pequeño ímpetu adicional para que las personas piensen que tomar un multivitamínico no solo podría asegurar que el estatus nutricional sea el mejor posible, sino que quizás también prevenga el cáncer en general".

Los autores también recolectaron información sobre el uso de multivitamínicos y la enfermedad cardiaca, la enfermedad ocular y la función cognitiva, que serán presentados en fechas posteriores.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre las vitaminas, los minerales y las hierbas en el tratamiento del cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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