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Tomate, aliado de la salud cardíaca

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Tomate, aliado de la salud cardíaca
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El tomate, jitomate o tomatera, un ingrediente fundamental de miles de platos de la gastronomía de todo el mundo, contienen un potente antioxidante (el licopeno) que puede ayudar a prevenir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, según una investigación de la Universidad de Cambridge, Reino Unido.

De acuerdo con los hallazgos publicados en la revista PLoS ONE, el tomate al natural en ensaladas, como parte de una salsa e incluso una ración de ketchup, mejoraría la función de los vasos sanguíneos y tendría un efecto cardiosaludable.

"Hemos demostrado con toda claridad que el licopeno mejora la función de los vasos sanguíneos en los pacientes con enfermedad cardiovascular", estableció el Dr. Joseph Cheriyan, consultor farmacólogo clínico en un comunicado difundido por la institución académica.

Para llegar a la conclusión anterior, los científicos analizaron los efectos del licopeno sobre la función de los vasos sanguíneos. La constricción o estrechamiento de los vasos sanguíneos es uno de los factores de riesgo que pueden conducir a un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular (ACV).

36 pacientes con enfermedad cardiovascular y 36 voluntarios sanos participaron en el estudio. De manera aleatoria les fue administrada una píldora diaria durante dos meses con un suplemento llamado “Ateronon”, que contenía 7 miligramos de “licopeno”, la sustancia responsable del color rojo del tomate o un placebo. Ni los pacientes ni los médicos conocían quién tomaba qué.

Mejora el flujo sanguíneo

Tras valorar los resultados del experimento, los investigadores comprobaron una mejora significativa del flujo sanguíneo del antebrazo en aquellos que tomaron la píldora de licopeno frente a los que recibieron el placebo.

El licopeno mejoró la respuesta de los vasos sanguíneos a la acetilcolina (que estimula la liberación de una hormona llamada óxido nítrico, un dilatador de los vasos sanguíneos) y normalizó la función endotelial (regulación de las funciones circulatorias) de los pacientes.

No obstante, los autores del trabajo consideraron que aún es necesario llevar a cabo más estudios para demostrar que realmente funciona y se puede traducir en un beneficio clínico para los pacientes en riesgo.

Otras investigaciones

Anteriormente, investigadores de la Universidad de Kioto, en Japón hallaron que los tomates contienen un nutriente, el ácido 9-oxo-octadecadienoico, que puede prevenir la aparición de enfermedades cardiovasculares por su efecto antidislipémico. Este compuesto aumenta la oxidación de los ácidos grasos y contribuye a la regulación del metabolismo lipídico hepático de las grasas, evitando su acumulación en sangre, con lo que reduce las enfermedades vasculares.

En tanto, otro estudio de la Universidad del Este (Finlandia) descubrió que las personas que comen tomate de forma regular tendrían menores riesgos de sufrir un accidente cerebrovascular (ACV). Los investigadores midieron los niveles en la sangre de varios carotenoides y se evaluó su posible asociación con el riesgo de ACV. Los resultados mostraron que quienes tenían mayores niveles de licopeno en la sangre presentaban menos patologías relacionadas con enfermedades cerebrovasculares.

El poder del licopeno

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el licopeno es una sustancia química que existe en forma natural y que es la responsable del color rojo de las frutas y verduras. Es uno de los tantos pigmentos llamados carotenoides. El licopeno se encuentra en las sandias, los pomelos rosas, los albaricoques (damascos) y las guayabas. Se encuentra en cantidades especialmente elevadas en los tomates y los productos de tomates.

En América del Norte, el 85% del licopeno en la dieta proviene de los productos de tomate tales como el jugo o concentrado de tomate. Una taza (240 ml) de jugo de tomate proporciona alrededor de 23 mg de licopeno. El procesar los tomates crudos usando el calor (en la elaboración de jugo de tomate, concentrado de tomate o ketchup por ejemplo), cambia el licopeno a una forma que es más fácil de usar por el cuerpo. El licopeno en los suplementos es tan fácil de usar por el cuerpo como el licopeno que se encuentra en los alimentos.

Enfermedades del corazón

De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón, los estadounidenses sufren 1.5 millones de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares cada año. La enfermedad cardiovascular, incluyendo la enfermedad cardíaca y los ACV, es la causa principal de muerte en los Estados Unidos. Cada día, 2,200 personas mueren a causa de enfermedades cardiovasculares; es decir, 800,000 estadounidenses cada año, o 1 de cada 3 muertes.

Existen muchos tipos de enfermedades cardiacas pero la causa más común es el estrechamiento o bloqueo de las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que suministran sangre al propio corazón. A esto se le llama enfermedad de las arterias coronarias y se desarrolla lentamente con el transcurso del tiempo. Es la causa más importante por la cual las personas sufren infartos.

Otros tipos de problemas cardíacos pueden ocurrir en las válvulas del corazón, o el corazón puede no latir bien a causa de una insuficiencia cardiaca. Ciertas personas nacen con una enfermedad cardiaca.

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