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Té de madreselva contra la gripe

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Té de madreselva contra la gripe
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un té de flores de madreselva, una planta que crece de manera silvestre en climas templados y cuyas flores tienen un agradable aroma, podrían ser un perfecto aliado para combatir los virus de la influenza A incluyendo la cepas H1N1, H5N1 y H7N9, según un estudio de la Universidad de Nanjing, en China.

Los resultados del estudio publicados en la revista científica Cell Research, refieren que la prueba en un modelo animal mostró el potencial de la planta para actuar como una especia de penicilina virológica, prevenir la infección y reducir la influenza A en ratones.

Los investigadores encontraron que después de beber un té de madreselva los ratones absorbieron una molécula a partir de la planta conocida como MIR 2911 en su torrente sanguíneo y el tejido pulmonar. Esta molécula sería la que tiene un potencial de amplio espectro para acabar con varias cepas del virus mediante el bloqueo de dos genes (PB2 y NS1) que utiliza el virus de la gripe para replicarse.

Si bien, aún es necesario demostrar la eficacia del té de madreselva en humanos, los autores destacaron la relevancia de que un elemento natural puede convertirse en una nueva estrategia terapéutica que ayude a acabar directamente con el virus de la influenza A, mismo que por su gran capacidad de mutación cambia de una temporada a otra.

Desde que el bacteriólogo británico Alexander Fleming descubrió la penicilina hace casi un siglo, los antibióticos desarrollados para diversas infecciones bacterianas han salvado las vidas de millones de personas. Desafortunadamente, no se ha identificado hasta el momento ningún producto natural eficaz contra la infección viral, subrayaron los científicos.

En China, la madreselva se ha consumido durante siglos para evitar los resfriados y la gripe, pero el estudio proporciona la primera evidencia científica apoyando esta tradición.

Datos de interés

De acuerdo con Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) la influenza comúnmente llamada gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por virus que infectan la nariz, la garganta y los pulmones. El virus se transmite por el aire e ingresa al organismo a través de la nariz o la boca. La gripe puede ser grave, incluso mortal, entre los ancianos, recién nacidos y personas con ciertas enfermedades crónicas.

  • El virus se transmite desde 48 horas antes de que comiencen los síntomas y hasta cinco días después y, curiosamente, un 25% de los casos son asintomáticos.
  • La influenza no es un resfriado común, es una enfermedad grave que produce un largo periodo de debilidad y malestar general caracterizado por síntomas como fiebre alta, tos intensa, dolor de cabeza, falta de apetito y congestión nasal.
  • La influenza puede desencadenar de manera aguda el curso de enfermedades crónicas pulmonares, cardiacas, disfunción renal, asma y diabetes, que pueden conducir al afectado a pasar un largo periodo de hospitalización.
  • Es considerada como una enfermedad altamente contagiosa, con mayor facilidad en lugares con un gran número de personas como los son oficinas y fábricas.
  • La influenza se adquiere a través de gotas de saliva, al hablar, toser y estornudar, por lo que un solo empleado con gripe es capaz de transmitirla con gran facilidad a sus colegas más cercanos, y éstos a su vez a otros, originando un efecto multiplicador e incrementando el problema de salud en la empresa.

Las complicaciones de la influenza pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones del oído, infecciones sinusales, deshidratación y empeoramiento de las condiciones médicas crónicas, tales como insuficiencia cardíaca congestiva, asma o diabetes. La mejor manera de evitar contraer la enfermedad es vacunarse contra la influenza todos los años.

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