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Omega 3: Ponen en duda beneficios para la memoria

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Omega 3: Ponen en duda beneficios para la memoria
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los ácidos grasos Omega 3 a menudo se recomiendan para proteger la salud del cerebro y favorecer la memoria, sin embargo, un estudio realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, pone en tela de juicio su utilidad para evitar el deterioro cognitivo en las personas mayores.

La investigación publicada en la Journal of the American Medical Association (JAMA por sus siglas en inglés) refiere que si bien, otros estudios destacan los beneficios de los suplementos de Omega 3 en el desempeño de las pruebas de memoria y otras medidas de la función cerebral, ellos no encontraron diferencias significativas en las puntuaciones cognitivas.

Dicha conclusión se desprende de las pruebas realizadas a 3,073 personas mayores en riesgo de degeneración macular. Los participantes fueron asignados al azar para consumir pastillas de Omega 3 o bien, un placebo durante un período de 5 años.

Los voluntarios respondieron a pruebas de memoria y de funciones cognitivas al principio del estudio, luego de dos años y, finalmente, cuatro años más tarde. En el estudio sólo se examinó el impacto de los suplementos y no de alimentos ricos en ácidos grasos Omega 3.

"Contrariamente a la creencia popular, no vimos ningún beneficio en los suplementos Omega 3 para detener el deterioro cognitivo", señaló la Dra. Emily Chew, directora adjunta de la División de Epidemiología y Aplicaciones Clínicas y subdirectora clínica del Instituto Nacional de Ojos (NEI), dependiente de los Institutos Nacionales de Salud.

Tomar los suplementos Omega 3 "no tiene efecto estadísticamente significativo sobre la función cognitiva", enfatizó. "Las puntuaciones cognitivas de cada uno de los subgrupos se redujeron de forma comparable con el tiempo, lo que indica que ninguna combinación de complementos nutricionales hizo ninguna diferencia", destacó la Dra. Chew.

Sin embargo, reconoció que el estudio podría tener sus limitaciones ya que la muestra de participantes era de edad avanzada y los ácidos graso Omega 3 pueden tardar años o décadas en ejercer su efecto, de la misma forma que el deterioro asociado a la demencia se da en un transcurso muy largo de tiempo. Así que, más bien, podría decirse que “estos suplementos no son la solución a corto plazo”, puntualizó Chew.

"No sabemos si estos suplementos pueden ser beneficiosos a una edad temprana", refirió Chew. "A los 73 años, es muy difícil dar marcha atrás", añadió.

Cabe destacar que estás conclusiones sugieren que hay una diferencia entre la ingesta de suplementos y el consumo de alimentos que contienen ácidos grasos Omega 3. Los investigadores señalan que probablemente este tipo de nutriente sea más beneficioso si se obtienen de los alimentos que si se incorporan en la dieta mediante pastillas.

La Dra. Chew recomienda pensar a largo plazo y priorizar una dieta saludable rica en pescado y otros alimentos beneficiosos, antes que comprar un frasco de pastillas.

Las píldoras de aceite de pescado son uno de los suplementos dietéticos más populares en los EE.UU., como consumidor quizá sea conveniente que evalúes incluir en tu dieta alimentos ricos en Omega 3 tales como los pescados azules, semillas de chía o frutos secos, para proteger la función cognitiva.

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. refiere que el pescado se ha ganado la reputación de “alimento para el cerebro” debido a que algunas personas lo comen como ayuda para la depresión, la psicosis, el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos relacionados con el pensamiento.

Para más información sobre los ácidos grasos omega 3 y tu salud, visite la página 7 Things To Know About Omega-3 Fatty Acids del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de EE.UU.

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