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Olmo resbaladizo (Ulmus rubra Muhl o Ulmus fulva Michx)

Olmo resbaladizo (Ulmus rubra Muhl o Ulmus fulva Michx)

Resumen:

El olmo resbaladizo es originario del este de Canadá y de las regiones este y centro de Estados Unidos, donde se le encuentra comúnmente en la cadena montañosa de los Apalaches. La planta obtiene su nombre debido a la consistencia resbaladiza que su corteza interna adquiere cuando se mastica o humedece con agua. La corteza interna del olmo resbaladizo se ha utilizado tradicionalmente como demulcente, emoliente, agente nutricional, astringente, antitusivo y para curar heridas. El olmo resbaladizo se incluye dentro de los cuatro ingredientes primarios del remedio herbal contra el cáncer Essiac®, así como en numerosos productos similares al essiac, tales como Flor-Essence®.

No existen estudios científicos que evalúen los usos comunes de esta hierba, aunque debido a su alto contenido de mucílago, la corteza del olmo resbaladizo puede ser segura como remedio herbal para el tratamiento de las irritaciones de la piel y de las membranas mucosas.

Aunque se han reportado reacciones alérgicas posteriores al contacto con el olmo resbaladizo, no se conoce la toxicidad con las dosis típicas cuando se usan productos preparados únicamente a partir de su corteza interna. No debe confundirse la corteza interna del olmo resbaladizo con la corteza entera, la cual puede estar relacionada con un riesgo significativo de efectos adversos. La corteza del olmo resbaladizo de California (Fremontia Californica) se utiliza a menudo para los mismos fines medicinales, aunque no tienen relación botánica alguna entre sí.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abscesos, abortifaciente, abrasiones, acidez, fisuras anales, antihelmíntico (expulsor de lombrices), antioxidante, antitumoral, antitusivo, furúnculos, bronquitis, quemaduras, cáncer, carbúnculos, limpieza de impurezas, colitis, herpes labial, congestión, estreñimiento, tos, enfermedad de Crohn, cistitis, demulcente, diarrea, diurético, diverticulitis, úlceras duodenales, disentería, emoliente, enteritis, erupciones, relujo esofágeo, expectorante, catarro gástrico, úlceras gástricas, gastritis, gota, trastornos ginecológicos, agruras, hemorroides, herpes, inmunomodulación, inflamación, enfermedad inflamatoria del intestino, síndrome de intestino irritable, irritación de las membranas mucosas, terapia de nutrición médica, laxante, problemas pulmonares, tolerancia a la leche, alimentación nutritiva, pleuresía, soriasis, inflamación estomacal, reumatismo, dolores dentales, fiebre tifoidea, escaldaduras, irritación de la garganta, supuración, inflamación de glándulas, sinovitis, sífilis, colitis ulcerosa, vaginitis, úlceras varicosas, curación de heridas, lesiones.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Cáncer (C)

    El olmo resbaladizo es un ingrediente común en un producto herbal al que se le atribuye actividad anticancerígena llamado Essiac®, así como en otros productos similares al essiac. Estos productos contienen hierbas tales como ruibarbo, alazán y raíz de bardana. Actualmente no existe suficiente evidencia científica para ofrecer recomendaciones a favor o en contra del uso de esta mezcla herbal en el tratamiento de cualquier tipo de cáncer.

  • Irritación de la garganta (C)

    El olmo resbaladizo se usa de manera común para tratar irritaciones de la garganta, principalmente en forma de tableta para chupar. La evidencia que apoya su uso es de tipo tradicional, con base en el hecho de que los mucílagos que la hierba contiene aparentemente tienen propiedades suavizantes. Se requiere información adicional en esta área antes de ofrecer recomendaciones definitivas.

  • Trastornos gastrointestinales (C)

    El olmo resbaladizo se utiliza tradicionalmente para tratar afecciones inflamatorias del tracto digestivo tales como gastritis, enfermedad de úlcera péptica o enteritis y puede tomarse individualmente o en combinación con otras hierbas. Se requiere investigación adicional en esta área antes de ofrecer recomendaciones definitivas.

  • Diarrea (C)

    Tradicionalmente, se utiliza el olmo resbaladizo en el tratamiento de la diarrea. En teoría, los taninos presentes en la hierba pueden disminuir el contenido de agua en las heces fecales y el mucílago puede actuar como agente suavizante en las membranas mucosas inflamadas, aunque no existe evidencia científica confiable que apoye esta indicación. Se requiere investigación sistemática en esta área antes de ofrecer recomendaciones definitivas.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Se han reportado casos de alergia conocida o hipersensibilidad, tales como urticaria. Algunas personas pueden desarrollar sensibilidad al contacto con el polen del árbol del olmo (o sensibilidad cuando se respira), aunque la frecuencia de las reacciones alérgicas al uso medicinal de los productos de corteza del olmo es extremadamente rara.

Efectos secundarios y advertencias

Se han reportado casos de dermatitis por contacto y urticaria posterior a la exposición al olmo resbaladizo o a una resina oleosa presente en la corteza del olmo resbaladizo. Con base en recuentos históricos, la corteza entera del olmo resbaladizo (no la corteza interior) puede tener propiedades abortifacientes.

Embarazo y lactancia

Debe evitarse durante el embarazo por el potencial riesgo de contaminación con la corteza entera del olmo resbaladizo que puede aumentar el riesgo de abortos.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Aunque no existen reportes de interacciones reales, el olmo resbaladizo podría en teoría disminuir o retardar la absorción de otros medicamentos orales debido a las fibras hidrocoloidales. También se teoriza que debido a su contenido de taninos, el olmo resbaladizo podría disminuir la absorción de sustancias que contienen nitrógeno tales como los alcaloides, aunque no se han reportado interacciones reales.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Aunque no se han reportado interacciones reales, el olmo resbaladizo podría en teoría, disminuir o retardar la absorción de otras hierbas o suplementos ingeridos por vía oral debido a las fibras hidrocoloidales. También se teoriza que debido a su contenido de taninos, el olmo resbaladizo podría disminuir la absorción de sustancias que contienen nitrógeno tales como los alcaloides, aunque no se han reportado interacciones reales.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores):

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso del olmo resbaladizo en adultos. Aunque no existen reportes de interacciones reales, en teoría el olmo resbaladizo puede disminuir o retardar la absorción de otros medicamentos orales debido a las fibras hidrocoloidales. Comercialmente se consigue en forma de té, cocciones, extractos líquidos, preparados pulverizados de la corteza interna y cápsulas o tabletas.

Se han estudiado dosis de tabletas o cápsulas de 400-500 miligramos de corteza del olmo resbaladizo, ingeridas 3 ó 4 veces al día, aunque la potencia puede variar debido a la falta de estandarización. Para la bronquitis, se han usado dosis más bajas, con cápsulas de 200 miligramos ingeridas dos o tres veces al día.

El olmo resbaladizo se aplica sobre la piel para el cuidado de heridas. Comúnmente, la corteza interna cruda se pulveriza y se mezcla con agua hirviendo hasta forma una pasta. Se han utilizado diferentes concentraciones y horarios de aplicación.

Niños (menores de 18 años):

Tradicionalmente, se considera que el olmo resbaladizo es seguro cuando se usa en niños aquejados de molestias estomacales y diarrea. Sin embargo, no existen estudios sobre seguridad de uso en esta área por lo que su uso en niños debe ser solamente bajo la supervisión estricta de un profesional de la salud.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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