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Oler romero mejoraría la memoria

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Oler romero mejoraría la memoria
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El romero no sólo es la reina de las plantas aromáticas y una de las especias más usada en la cocina mediterránea, aspirar un poco de su peculiar aroma podría ser un arma secreta para mejorar tus capacidades cognitivas y tener un mejor desempeño mental, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Northumbria, en Newcastle, Reino Unido.

El romero tiene un aroma fresco, a acre leñoso. Algunos lo describen como una mezcla de pino y limón, con un toque mentolado, lo cierto es que su fragancia es muy peculiar. Natural Standard refiere que las hojas frescas y secas de romero se utilizan frecuentemente como conservante de alimentos y en cocina mediterránea como aromatizante. Históricamente se ha usado para aliviar trastornos respiratorios y estimular el crecimiento de pelo. Hoy en día, se emplea con frecuencia en aromaterapia para tratar la ansiedad y aumentar el estado de alerta.

De acuerdo con los hallazgos publicados en la revista Therapeutic Advances in Psychopharmacology, el aceite esencial de romero aumenta entre un 60 y 75% las posibilidades de recordar cosas cotidianas, como fechas, tareas o lugares e incrementa la capacidad de realizar ejercicios mentales matemáticos.

Para llegar a dicha conclusión, los investigadores reclutaron a un grupo de voluntarios sanos, los participantes fueron asignados al azar a realizar una serie de pruebas de memoria y operaciones matemáticas en una habitación con olor a romero o en otra habitación con olor neutro.

Además, tenían que completaron un cuestionario para evaluar su estado de ánimo y se les realizó una prueba sanguínea para medir la concentración de 1.8-cineol en sangre, un compuesto bioquímico que se encuentra en el aceite esencial de romero y que sería el responsable del rendimiento cognitivo.

El 1.8-cineol es clave

Al comparar los resultados se observó que el grupo expuesto al olor a romero realizó las pruebas con mayor velocidad y un margen de error menor y que las concentraciones de 1.8-cineol en sangre eran mayores en este grupo. "El 1.8-cineol entra al cuerpo a través de la nariz, de ahí pasa a la sangre y luego al cerebro. En el cerebro, el 1.8-cineol mantendría el equilibrio de ciertos neurotransmisores relacionados con el procesamiento de datos", destacó el Dr. Mark Moss, autor principal de la investigación.

El 1.8-cineol está presente en muchas plantas aromáticas, como el eucalipto, el laurel, el ajenjo y la salvia, además de romero.

Otras propiedades del romero

Natural Standard destaca que los componentes del romero más investigados son el ácido cafeico y su derivado, el ácido rosmarínico. Se cree que estos componentes tienen efectos antioxidantes y se estudian actualmente como terapias potenciales para cáncer, hepatotoxicidad (toxicidad del hígado) y afecciones respiratorias.

Actualmente, los estudios disponibles muestran al romero como promisorio en el tratamiento de la ansiedad/el estrés (aromaterapia) y alopecia (pérdida de cabello). Los usos cosméticos actuales del romero incluyen el tratamiento de celulitis y arrugas, y la normalización de la secreción excesiva de aceite de la piel. La Comisión E de Alemania aprobó el uso del romero para el tratamiento de la dispepsia, y el aceite de romero (uso externo) para el dolor de articulaciones y escasa circulación.

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