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Una hierba china combatiría la obesidad

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Una hierba china combatiría la obesidad

Una planta con una larga historia de uso en la medicina tradicional china (en donde es conocida como lei gong teng o "vid del dios del trueno") podría convertirse en un tratamiento potencial contra la obesidad.

Según un estudio publicado en la revista Cell y realizado por investigadores del hospital Infantil de Boston y la Universidad de Harvard, en EE.UU. sobre un modelo animal, un extracto de la planta, denominado celastrol, reduce la ingesta de alimentos y provoca una disminución de hasta el 45% del peso corporal, debido a los efectos que produce sobre la leptina (hormona que controla el hambre y la saciedad). En personas saludables, si hay leptina y los receptores son sensibles a la misma, se inhibe la alimentación.

"Durante las dos últimas décadas, ha habido una enorme cantidad de esfuerzo para tratar la obesidad rompiendo la resistencia a la leptina, pero estos esfuerzos han fracasado", destacó Umut Ozcan, autor principal del trabajo.

“Este estudio muestra que la leptina sigue siendo un objetivo válido. Si el celastrol funciona también en seres humanos, podríamos estar ante una forma eficaz de tratar la obesidad en muchos pacientes y complicaciones asociadas como enfermedades del corazón, hígado graso y la diabetes tipo 2”, añadió.

Luego de analizar la información de una base de datos que contiene todo el genoma de los perfiles de expresión génica de las células humanas, los científicos descubrieron que el celastrol era un compuesto eficaz para mejorar la sensibilidad a la leptina en células humanas. Tras administrarlo durante una semana a un grupo de ratones obesos vieron que reducían su ingesta de alimentos en aproximadamente un 80%, en comparación con los no tratados. Al final de la tercera semana, los ratones habían perdido el 45% de su peso corporal inicial y casi su totalidad fuer por la quema de las reservas de grasa.

Además, el celastrol redujó los niveles de colesterol y mejoró la función hepática y el metabolismo de la glucosa, que en su conjunto podrían traducirse en un menor riesgo de enfermedades del corazón, hígado graso, y la diabetes tipo 2.

Si bien, el compuesto no produjo efectos tóxicos en ratones, los investigadores señalan que serán necesarios estudios de toxicología y ensayos clínicos controlados para demostrar la seguridad de su uso en seres humanos, así como descubrir los mecanismos moleculares por los cuales celastrol mejora la sensibilidad a la leptina y produce la pérdida de peso.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere la vid del dios del trueno tiene una larga historia de uso en Asia, que se remonta a más de 2,000 años. Por vía oral, la planta medicinal china se utiliza para la artritis reumatoide, los períodos menstruales excesivos, esclerosis múltiple, y como anticonceptivo masculino.

 

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