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Nim (Azadirachta indica)

Nim (Azadirachta indica)

Resumen:

El nim tiene una larga historia de uso en India. Los expertos en hierbas han recomendado los extractos de la corteza y de la hoja para malestares gastrointestinales, úlceras de la piel, infecciones y malaria. Las ramas del nim se usaban regularmente como cepillos de dientes y el gel de la hoja se utilizaba para combatir la enfermedad periodontal (enfermedad inflamatoria de las encías).

Los extractos del nim a menudo tienen un olor acre parecido al ajo. Esto se debe a que contienen compuestos sulfurosos. Se ha reportado que el nim reduce la formación de placas bacterianas, actúa como repelente para los mosquitos, trata la psoriasis vulgaris (enfermedad crónica de la piel con lesiones enrojecidas cubiertas por escamas plateadas) y ayuda en la curación de las úlceras gastroduodenales. Sin embargo, actualmente no hay suficiente evidencia para recomendar estos usos, ya sea a favor o en contra. En Estados Unidos, el nim se usa principalmente por sus cualidades antibacterianas, antifúngicas, como repelente de insectos, anticonceptivo y una hipotética "extensión de vida".

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Aborto, analgésico (calmante para el dolor), antibacteriano, antifertilidad, antifúngico, anti-inflamatorio, antimalaria, antimicrobiano, antimutagénico, antiparasítico, antipirético (reductor de la fiebre), astringente, pie de atleta, cáncer, arritmia cardiaca (latido irregular del corazón), enfermedad cardiovascular, enfermedad cardiaca, resfriado/gripe, conjuntivitis, anticonceptivo (antes y/o después de la relación sexual), enfermedad de la arteria coronaria, fibrosis cística, diabetes, diarrea, función inmunológica mejorada, fiebre, cáncer gástrico, úlceras gástricas (inducida por diabetes tipo 2), gingivitis, glioblastoma (tumor cerebral maligno), VIH/SIDA, efectos hormonales (anti-andrógeno), hiperlipidemia (colesterol alto), hipertensión (presión arterial alta), insecticida (molusquicida, nematocida), repelente de insectos (jején), piojos, extensión de vida, protección del hígado, melanoma, enfermedad periodontal (enfermedad de las encías), virus de la polio, trastornos respiratorios, síndrome de Reye, sarna, sedante, enfermedad por transmisión sexual, enfermedades de la piel, tónico, úlceras (crónicas), virus (Dengue).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Placa dental (bacteria oral) (C)

    Se ha descubierto que el nim posee propiedades antiplaquetarias y actividad antimicrobiana contra los patógenos orales. Se han reportado significativos resultados de las comparaciones del nim con la clorhexidina por prescripción médica. Se necesitan estudios adicionales en esta área para llegar a una recomendación sólida.

  • Repelente contra los mosquitos (C)

    Se ha mostrado que el aceite del nim y la crema del nim tienen efectos de protección contra las picaduras de mosquitos de diferentes especies. Se necesitan estudios adicionales antes de llegar a una conclusión.

  • Psoriasis vulgaris (C)

    Existen datos limitados acerca de estudios en humanos y los estudios preliminares no indican ningún tipo de beneficio. Por tanto, no existe suficiente evidencia para recomendar el uso del nim ni a favor ni en contra en el tratamiento de la psoriasis vulgaris (enfermedad crónica de la piel).

  • Úlceras (gastroduodenales) (C)

    Se han reportado efectos de curación y de protección en las úlceras gastroduodenales en estudios preliminares en humanos. No obstante, no se han realizado comparaciones con otros agentes usados para este propósito como los inhibidores de la bomba de protones o antagonistas H2. Por tanto, no existe suficiente evidencia para recomendar el uso del nim ya sea a favor o en contra de las úlceras gastroduodenales.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evítese en personas con una alergia conocida o hipersensibilidad al nim (Azadirachta indica).

Efectos secundarios y advertencias

Existen pocos informes científicos sobre la seguridad de las partes al descubierto del nim. No obstante, se han reportado varios casos de muerte en niños por envenenamiento con el aceite de nim. Dentro de los otros síntomas presentes en los niños, se incluyen vómito, somnolencia, heces disolutas, acidosis metabólica, anemia, síndrome de Reye, alteración de la sensación y la conciencia, convulsiones, respuesta disminuida y aumentos en las enzimas hepáticas con evidencias de lesión del hígado.

Tomar extracto de la corteza del nim por boca hasta por diez semanas parece ser bien tolerado en los adultos, como también el gel del extracto de la hoja del nim para uso por vía oral hasta por seis semanas. Una crema de nim al 5% o aceite de nim al 0.5-2% también es seguro cuando se aplica en la piel como repelente de mosquitos hasta por dos semanas.

Se ha reportado fibrilación ventricular y paro cardíaco debido al envenenamiento con la hoja de nim. El extracto de la hoja de nim también provoca bradicardia (ritmo cardíaco lento), irregularidades en el ritmo cardíaco o presión arterial baja.

Aunque no se ha estudiado bien en seres humanos, el nim puede provocar aumentos en los niveles de amoníaco en el cuerpo o disminuciones del azúcar en la sangre. Altas concentraciones del extracto de la hoja de nim puede inhibir la función tiroidea, particularmente la conversión de la T3 y T4. Las inyecciones del aceite de nim pueden provocar daño en el útero y en las glándulas a su alrededor, eosinofilia pasajera moderada (mayores niveles de glóbulos blancos de la sangre) y endometriosis no específica (inflamación de la pared del útero).

El aceite de margosa provoca encefalopatía tóxica (enfermedad cerebral degenerativa) particularmente en infantes y niños pequeños. Somnolencia, convulsiones, letargo y agotamiento extremo seguido de coma/hipo-reactividad son también posibles. Úsese con precaución en pacientes con enfermedad hepática.

Embarazo y lactancia

El nim no se recomienda en mujeres embarazadas o en período de lactancia debido a sus posibles efectos abortivos (que inducen el aborto) y anti-implantación que se observaron en estudios realizados en animales. No obstante, no se han reportado efectos teratogéneticos (que provocan malformaciones o defectos al embrión del feto) en los animales.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El uso concurrente de acetaminofén (Tylenol®) y el extracto de la hoja de nim puede provocar toxicidad hepática. Se aconseja precaución en pacientes que toman otros agentes que pueden provocar toxicidad hepática.

Debido a los posibles efectos hipotensivos (disminución de la presión arterial), el nim se debe usar con precaución con otros agentes hipotensivos.

El extracto de la hoja del nim puede inhibir la actividad clastogénica de la ciclofosfamida (Cytoxan®) y mitomicina C. Los pacientes que toman agentes de quimioterapia deben usar el nim con precaución.

El nim puede interferir en la forma en que el cuerpo procesa ciertas drogas al usar el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". El nim tuvo una actividad sinergística con dilapiol, un inhibidor del citocromo P450 3A4. En teoría, el nim puede tener actividad sinergística con otros inhibidores del citocromo P450 3A4. Los pacientes que usan algún medicamento deben revisar el inserto del paquete y hablar con un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta, sobre las posibles interacciones.

La combinación de una dosis baja de extracto de la hoja de nim con una dosis baja de morfina produjo un aumento en la pérdida de la sensación de dolor. En teoría, el nim y algunos analgésicos opiáceos (calmantes del dolor) pueden funcionar juntos (sinergísticamente) para una interacción positiva, aunque se debe consultar con un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta.

El nim puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja tomar precaución cuando se usan medicamentos que pueden también disminuir el nivel de azúcar en la sangre. Los pacientes que toman drogas para la diabetes por vía oral o insulina deben ser monitoreados por un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta. Puede ser necesario hacer algunos ajustes en el medicamento.

Se ha reportado que el uso de extracto del nim y clorhidrato de quinina tienen efectos positivos (sinergísticos) en la actividad espermicida de estos agentes. La quinina se usa a menudo en el tratamiento de la malaria.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El nim puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja tomar precaución en pacientes con diabetes (altos niveles de azúcar en la sangre) o hipoglucemia (bajos niveles de azúcar en la sangre) y en aquellos pacientes que toman hierbas o suplementos que también pueden disminuir el nivel de azúcar en la sangre. Puede ser necesario monitorear los niveles de glucosa sérica por parte de un proveedor médico y es posible que sea necesario hacer algunos ajustes en el medicamento. Podría ser necesario vigilar los niveles de glucosa en la sangre ajustar la dosis.

El nim puede interferir en la forma en que el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos que usan el sistema enzimático del hígado el "citocromo P450". El nim presentó actividad sinergística con dillapiol, un inhibidor del citocromo P450 3A4. En teoría, el ním puede tener actividad sinergística con los otros inhibidores del citocromo P450 3A4. Los pacientes que usan algún medicamento deben revisar el inserto del paquete y hablar con un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta, sobre las posibles interacciones.

La administración de ajo y extractos de la hoja de nim pueden disminuir la formación de peróxidos de lípidos y aumentar los niveles de antioxidantes y de encimas desintoxicantes en el estómago, como también en el hígado y la circulación.

Debido a los posibles efectos hipotensivos (disminución de la presión arterial), el nim se debe usar con precaución con otras hierbas y suplementos hipotensivos.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis efectiva o que se haya probado que sea segura para el nim. Se ha utilizado el extracto de la corteza en una dosis de 30-60 miligramos dos veces al día por diez semanas por vía oral para tratar las úlceras gastroduodenales. Se ha utilizado una fórmula de gel con extracto de nim dos veces al día, antes de acostarse y después del desayuno, por seis semanas en el tratamiento de la afección gingival y de placa bacteriana. La crema o aceite de nim (2-5% aceite de nim) han mostrado efectos de protección contra las picaduras de mosquitos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis de nim que se haya probado o que sea efectiva para niños y no se recomienda su uso.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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