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Naranja agria (Citrus aurantium)

Resumen:

La naranja agria (Citrus aurantium) proviene de un árbol de hoja perenne, que florece y da fruto. Es nativo de Asia tropical, aunque actualmente su cultivo se ha extendido en la región Mediterránea y en el resto del mundo. La naranja agria contiene sinefrina, un alcaloide similar a la efedrina.

A través de los siglos, la naranja agria ha sido altamente valorada por sus propiedades alimenticias y medicinales. En la China antigua se utilizaban las naranjas agrias sin madurar para preparar zhi shi, un extracto herbal utilizado para tratar el estreñimiento, mejorar la energía (chi) y calmar los nervios en casos de insomnio y choque. En la selva amazónica, las tribus indígenas utilizaban el té de naranja agria como un laxante y para aliviar las náuseas, dolores de estómago, indigestión, gas y estreñimiento.

Se propone que la naranja agria es una ayuda efectiva para la pérdida de peso y una alternativa segura para reemplazar la efedra. Sin embargo, la evidencia indica algún aumento en el ritmo del latido cardiaco y quema de calorías en el corto plazo, aunque también puede aumentar la presión arterial y exacerbar problemas cardiacos existentes. Los beneficios de pérdida de peso permanecen sin comprobar y aún existen preguntas sin resolver sobre la seguridad de su uso. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU. prohibió la venta de suplementos alimenticios que contengan efedrina. Algunos productos que previamente contenían efedrina han sido reformulados para que contengan Citrus aurantium.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Analgésico (alivio del dolor), anemia, antioxidante, estimulación del apetito, aromaterapia, ansiedad, llagas por permanecer en cama, purificación de la sangre, moretones, cáncer, circulación, limpieza de impurezas del cuerpo, estreñimiento, usos cosméticos, diabetes, úlceras duodenales, dispepsia (molestia estomacal), aumento de la energía, epilepsia, agotamiento, inflamación de los ojos, flatulencia (gas), agente saborizante, congelación, afecciones funcionales, trastornos gastrointestinales, dolor de cabeza, trastornos del corazón, indigestión, insecticida, insomnio, trastornos de riñones y vejiga, laxante, leucemia, dolor muscular, congestión nasal, náuseas, neuralgia (dolor de nervios), prolapso uterino, dolor reumático, sedante, tónico, infecciones virales (rotavirus, peste des petits ruminants).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Envejecimiento (C)

    Un estudio de baja calidad indica que un producto que contenía una combinación de naranja agria sin madurar puede mejorar los síntomas de envejecimiento. Sin embargo, se requieren estudios de mayor calidad.

  • Infecciones fúngicas (C)

    Estudios preliminares indican resultados promisorios para el uso del aceite de naranja agria como agente antifúngico. Sin embargo, se requiere evidencia adicional para confirmar estos resultados.

  • Pérdida de peso (C)

    A partir de la prohibición del uso de la efedra, algunos productos para bajar de peso que anteriormente contenían efedrina han sido reformulados con naranja agria. Aunque la naranja agria se utiliza popularmente para la pérdida de peso, sus efectos son bastante desconocidos; se recomienda investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones definitivas.

  • Demencia (desafíos del comportamiento) (D)

    La naranja agria ha sido utilizada en aromaterapia, aunque no parece reducir los comportamientos combativos o de resistencia en personas con demencia. Actualmente, no existe suficiente evidencia para respaldar el uso de la naranja agria contra la demencia y cambios de comportamiento.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergia o hipersensibilidad conocidas a la naranja agria o a los miembros de la familia de las Rutáceas.

Efectos secundarios y advertencias

La naranja agria tiene la clasificación de generalmente reconocida como segura (GRAS) para usos alimenticios en Estados Unidos. A pesar de la falta de estudios sistemáticos sobre la eficacia y seguridad de la naranja agria, existen varios efectos secundarios teóricos que pueden ocurrir con el uso de la naranja agria, dentro de los cuales cabe mencionar que puede causar efectos cardiovasculares adversos en personas consideradas saludables. Debe evitarse en pacientes con enfermedad cardiovascular (del corazón) preexistente. En teoría, la naranja agria puede empeorar el glaucoma de ángulo estrecho, desencadenar migrañas y cefalea en racimos. Debe utilizarse con precaución en pacientes con hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva), porque debido a su contenido de sinefrina, puede empeorar esta afección.

Se recomienda precaución en pacientes con tez blanca, debido a los efectos fotosensibilizadores potenciales del uso tópico de preparados de naranja agria.

Debe evitarse en pacientes con cólico intestinal debido a reportes de convulsión y muerte en niños que consumen grandes cantidades de la cáscara de naranja agria. También debe evitarse en pacientes que toman medicamentos que prolongan el intervalo QT o con síndrome del intervalo QT prolongado. En teoría, la naranja agria podría aumentar el riesgo de arritmias ventriculares (latidos cardiacos irregulares).

Debe evitarse el uso de naranja agria junto con medicamentos o suplementos alimenticios que tengan propiedades estimulantes porque su uso concurrente podría aumentar el riesgo de hipertensión (presión arterial alta) y de efectos cardiovasculares adversos.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso de la naranja agria en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

En teoría, la naranja agria podría antagonizar con los agentes alfa-bloqueadores, por lo cual se recomienda precaución.

En teoría, el uso concomitante de la naranja agria y beta-bloqueadores podría causar hipertensión aguda (presión arterial alta).

Grandes cantidades de cafeína y naranja agria podrían aumentar el riesgo de hipertensión y efectos cardiovasculares adversos debido al contenido de sinefrina de la naranja agria.

En teoría, el uso concurrente de los inhibidores de la monoamina oxidasa (MAOI) y preparados de naranja agria que contienen sinefrina podría incrementar los efectos de la sinefrina en el aumento de la presión arterial y potencialmente causar una crisis hipertensa. Además la naranja agria contiene tiramina, octopamina y sinefrina, que son sustratos MAO, por lo que se recomienda precaución cuando se toma naranja agria con otros medicamentos MAOI.

El jugo de la naranja agria puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertos medicamentos utilizando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450" y como resultado de ello, los niveles de tales medicamentos en la sangre pueden reducirse y por tanto, reducir los efectos deseados. Los pacientes que toman cualquier medicamento deben revisar el inserto del empaque y consultar con un profesional de la salud o farmaceuta sobre las posibles interacciones.

El aceite de bergamot, que proviene de Citrus aurantium ssp. Bergamia, puede causar hiperpigmentación, dermatitis o aumentar la sensibilidad del paciente al tratamiento con láser. Se recomienda precaución cuando se toma naranja agria con otros agentes fotosensibilizadores.

La naranja agria podría prolongar el intervalo QT en algunos pacientes, especialmente cuando se toma en combinación con otros estimulantes tales como la cafeína. En teoría, la naranja agria podría tener efectos acumulativos cuando se combina con medicamentos que prolongan el intervalo QT y potencialmente podría incrementar el riesgo de arritmias ventriculares (latidos cardiacos irregulares). El uso de naranja agria con otros agentes cardioactivos también podría aumentar este riesgo.

En teoría, los medicamentos que tienen propiedades para estimular el sistema nervioso central, tales como fenilpropanolamina y seudoefedrina podrían aumentar el riesgo de hipertensión y de los efectos cardiovasculares adversos de la naranja agria por su contenido de sinefrina.

En teoría, la naranja agria puede interactuar con los medicamentos para la tiroides o empeorar el hipertiroidismo debido a su contenido de sinefrina.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

En teoría, las hierbas o suplementos anti-adrenérgicos podrían antagonizar con la naranja agria por lo que se recomienda precaución.

La miel reduce la absorción de naringin, un glucósido flavón de la naranja agria.

En teoría, el uso concurrente de hierbas con actividad inhibidora de la monoamina oxidasa y preparados de naranja agria que contienen sinefrina podría aumentar los efectos de la sinefrina sobre la presión arterial y potencialmente causar crisis hipertensa. La naranja agria contiene tiramina, octopamina y sinefrina, las cuales son sustratos MAO. Se recomienda precaución cuando se toma naranja agria con otras hierbas que tienen efectos MAOI.

La naranja agria puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de otras hierbas o suplementos en la sangre pueden llegar a ser muy altos y también podrían alterar los efectos de otras hierbas o suplementos sobre el sistema P450.

En teoría, el Panax ginseng podría prolongar el intervalo QT en el electrocardiograma y por tanto, la combinación de Panax ginseng y naranja agria podría tener un efecto acumulativo en el intervalo QT e incrementar el riesgo de arritmias (latidos cardiacos irregulares). El uso de la naranja agria con otras hierbas o suplementos cardioactivos también podría incrementar tal riesgo.

El aceite de bergamot, que proviene de Citrus aurantium ssp. Bergamia, puede causar hiperpigmentación, dermatitis o aumentar la sensibilidad del paciente al tratamiento con láser, por lo cual se recomienda precaución cuando se toma naranja agria con otras hierbas fotosensibilizadoras.

En teoría, las hierbas y suplementos con propiedades estimulantes, tales como la efedra, guaraná y mate podrían incrementar el riesgo de hipertensión (presión arterial alta) y los efectos cardiovasculares adversos cuando se combinan con la naranja agria debido a su contenido de sinefrina.

En teoría, la naranja agria podría interactuar con hierbas que afectan la tiroides o empeorar el hipertiroidismo debido a su contenido de sinefrina.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la naranja agria como agente medicinal. Sin embargo, la naranja agria ha sido clasificada "generalmente reconocida como segura" (GRAS) para usos alimenticios en Estados Unidos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la naranja agria en niños.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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