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Maca (Lepidium meyenii)

Maca (Lepidium meyenii)

Resumen:

La maca es un vegetal que se ha plantado como un cultivo de raíz por al menos 2,000 años. Puede encontrarse de forma silvestre en Perú, Bolivia, Paraguay y Argentina, pero ha sido cultivado principalmente en las tierras montañosas de los Andes peruanos. Debido a su habilidad de crecer en climas desfavorables a grandes alturas, la maca es un alimento básico para las poblaciones nativas de las altas montañas peruanas. Es altamente nutritiva, con alrededor de 11% de contenido proteínico; puede ser horneada, asada y preparada como guisado, y se ha empleado para preparar una bebida fermentada.

Tradicionalmente, la maca también se ha usado para aliviar el estrés, como afrodisíaco y para elevar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres. Recientemente, los productos comerciales de maca han ganado popularidad en áreas fuera de Sur América como suplementos alimenticios, con aseveraciones de que aumenta la energía, incrementa la fertilidad, balancea las hormonas, actúa como afrodisíaco y mejora el desempeño sexual. Sin embargo, la evidencia para sustentar estas afirmaciones es débil.

Los nativos de los Andes centrales no usan la maca fresca. Se considera perjudicial. Cuando la maca es cosechada, las raíces se secan al exponerlas a la luz solar entre 4 y 6 días. Después de que se han secado, se pueden almacenar en lugares frescos y oscuros durante varios años. Para su consumo, se re-hidratan las raíces secas al hervirlas en agua hasta que se pongan blandas. A la maca también se le conoce como ginseng peruano, aunque no está relacionada de cerca con el ginseng.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Adaptógeno, SIDA, anabólico, anemia, ansiedad, afrodisíaco (mujeres), desempeño atlético, cáncer, síndrome de fatiga crónica, función cognitiva, depresión, fertilidad, usos alimenticios, hepato-protección, desbalances hormonales (mujeres), inmuno-estimulante, enfermedades articulares, leucemia, irregularidades menstruales, incremento metabólico, suplemento nutricional, osteoporosis (posmenopáusica), agrandamiento de la próstata, función sexual, desempeño sexual, estimulante, tónico, tuberculosis.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Afrodisíaco (hombres) (C)

    Tradicionalmente en Perú, la maca se ha usado como afrodisíaco. Ella puede mejorar el deseo sexual en hombres sanos, independientemente de cambios de humor o de testosterona sérica, y los niveles de estradiol. Se necesitan estudios de mayor calidad en esta área, tanto en hombres como en mujeres.

  • Regulación de hormonas (hombres) (C)

    Tradicionalmente, la maca se ha usado en Perú para aumentar la fertilidad. Un estudio no demostró que su ingesta pudiera cambiar los niveles de la hormona luteinizante y folículo-estimulante, prolactina, hidroxiprogesterona, testosterona o estradiol. Se necesitan estudios adicionales antes de poder llegar a una conclusión firme.

  • Espermatogénesis (C)

    La maca se ha usado tradicionalmente en Perú para elevar la fertilidad tanto de las personas como de los animales; ella podría mejorar la calidad del semen; sin embargo, se requieren estudios adicionales para confirmar estos hallazgos.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas a la maca (Lepidium meyenii).

Efectos secundarios y advertencias

Los estudios disponibles en humanos sólo se han realizado en sujetos masculinos. En estos ensayos no se notaron efectos secundarios y, en general, la maca se consideró segura. La maca no ha sido estudiada en mujeres.

La maca podría causar cambios en algunas hormonas sexuales, aunque los estudios en animales han mostrado resultados contradictorios. La evidencia preliminar de estudios en humanos ha fracasado en demostrar que la maca induce cambios en la hormona luteinizante y folículo-estimulante, prolactina, testosterona y estradiol. Sin embargo, se debe usar con precaución en pacientes con cánceres sensibles a hormonas, tales como el cáncer de seno o de próstata, y en pacientes que usan píldoras anticonceptivas debido a los efectos potenciales de la maca en la regulación de las hormonas sexuales.

El consumo de grandes cantidades de maca podría causar distensión abdominal y flatulencia, y su ingesta en estado fresco podría ocasionar dolor de estómago.

El uso de maca podría incrementar los leucocitos y reducir los valores del tiempo de protrombina y la tasa normalizada internacional en pacientes que son monitoreados para terapia de anticoagulación.

La maca también pudiera llevar a la estimulación del sistema nervioso central. Úsese con cautela en pacientes con hipertensión (presión arterial alta) debido a la posibilidad de estimulación del sistema nervioso central.

Embarazo y lactancia

La maca no se recomienda a mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Las plantas de la familia de las Brasicáceas, como la maca, a menudo son ricas en vitamina K. De este modo, la maca podría aumentar el riesgo de sangrado cuando se ingiere con drogas que tienen este efecto. Algunos ejemplos de ellas incluyen aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de sangre") como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas anti-plaquetas como clopidogrel (Plavix®), y drogas anti-inflamatorias no esteroides como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

La maca podría actuar como estimulante y causar hipertensión (presión arterial alta). Los pacientes que ingieren medicamentos para la presión arterial alta, o aquellos que toman otros medicamentos estimulantes deben consultar a un profesional de la salud calificado, incluso a un farmaceuta, antes de combinar terapias.

La maca pudiera alterar los niveles de hormonas sexuales, y podría interferir con los efectos de terapias de reemplazo hormonal o con píldoras anticonceptivas. Se aconseja tener precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Las plantas de la familia de las Brasicáceas, como la maca, a menudo son ricas en vitamina K. La maca podría aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas o suplementos que se cree incrementan este riesgo. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba, y otros pocos con ajo y palma enana americana. Numerosos agentes adicionales podrían, en teoría, incrementar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

La maca podría actuar como estimulante y causar hipertensión (presión arterial alta). Los pacientes que ingieren hierbas o suplementos para presión arterial alta, o aquellos que ingieren otros estimulantes deben consultar a un profesional de la salud calificado, incluso a un farmaceuta, antes de combinar terapias.

La maca podría alterar los niveles de hormonas sexuales y pudiera interferir con los efectos de hierbas o suplementos con efectos hormonales, tales como la hierba de San Juan o el sauzgatillo.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

La maca se considera segura cuando la consumen adultos sanos, como afrodisíaco, en dosis de 1,500 a 3,000 miligramos por día hasta por cuatro meses, o para mejorar la espermatogénesis; sin embargo, no se ha comprobado una dosis o efectiva para la maca. Tradicionalmente, se han usado hasta 6,000 miligramos o más por día en dosis divididas. También se ha empleado el polvo de raíz, con 2,800 miligramos de raíz de maca, mezclados con 8 onzas de agua hasta tres veces al día. Igualmente, se han usado extractos concentrados preparados para el comercio que contienen 450 miligramos y que se ingieren dos veces al día.

El consumo alimenticio común en las poblaciones nativas es mayor a 100 gramos, o igual o mayor a 1.4 gramos por kilogramo al día.

Niños (mayores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de maca, y su uso en niños no se recomienda.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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