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Los 12 suplementos más peligrosos

Por Consumer Reports -

Los estadounidenses aman los suplementos alimenticios. Más de la mitad de la población adulta los ha consumido para mantenerse saludable, perder peso, mejorar en los deportes o en la alcoba, y para evitar el uso de medicamentos de venta con receta. En 2009, según la Revista de la Industria de la Nutrición, gastamos 26.7 mil millones de dólares en el consumo de suplementos.

Es posible, sin embargo, que el consumidor no se dé cuenta de que los fabricantes de suplementos venden sus productos, cotidiana y legalmente, sin tener que demostrar que son seguros y efectivos. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA) no ha hecho uso completo de la poca autoridad otorgada por la Ley de Salud y Educación sobre Suplementos Alimenticios de 1994 (Dietary Supplement Health and Education Act, DSHEA), que tiende a estar del lado de la industria.

Como resultado, el mercado de suplementos no es tan seguro e inofensivo como debería serlo.

Trabajando con expertos de la Natural Medicines Comprehensive Database, un grupo investigador independiente, Consumer Reports identificó 12 ingredientes de suplementos que se han vinculado a eventos adversos graves.

Estos ingredientes de suplementos se encuentran entre aquellos ligados a efectos secundarios graves por investigaciones clínicas o informes de casos. Consumer Reports trabajó con la Base de datos integral sobre medicamentos naturales, un grupo de investigación independiente que evalúa la seguridad y eficacia de los suplementos nutricionales para elaborar esta lista. Créen prudente evitar todos los ingredientes que se mencionan en ella. A menos que se indique lo contrario, no hay pruebas suficientes para calificar su eficacia para el uso propuesto. Puede haber otros peligros que no aparezcan en la lista.

NOMBRE (también conocido como) USO PROPUESTO POSIBLES PELIGROS COMENTARIOS
ACÓNITO (aconiti tuber,
aconitum, radix aconiti)
Inflamación, dolor articular, heridas, gota. Toxicidad, náuseas, vómitos, presión arterial baja, parálisis del sistema respiratorio, trastornos del ritmo cardíaco, muerte. Dañino. El acónito es la causa más común de intoxicación grave por hierbas, en Hong Kong.
NARANJO AGRIO (aurantii fructus, Citrus aurantium, zhi shi) Pérdida de peso, congestión nasal, alergias. Desmayos, trastornos del ritmo cardíaco, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, muerte. Es probable que no sea seguro. Contiene sinefrina, que es similar a la efedrina, prohibida por la FDA en 2004. Los riesgos pueden ser más altos al consumirlos con hierbas que contienen cafeína.
CHAPARRAL (arbusto de creosota, Larrea divaricata, larreastat) Resfrío, pérdida de peso, infecciones, inflamaciones, cáncer, desintoxicación. Daño hepático, problemas renales. Es probable que no sea seguro. La FDA recomienda a las personas no consumir chaparral.
PLATA COLOIDAL (plata iónica, plata nativa, plata en un agente de suspensión) Micótico y otras infecciones, enfermedad de Lyme, acné rosácea, psoriasis, intoxicación alimenticia, síndrome de fatiga crónica, VIH/SIDA. Piel azulada, decoloración de la membrana mucosa, problemas neurológicos, daño renal. Es probable que no sea seguro. La FDA informó a los consumidores sobre los riegos de decoloración el 6 de octubre de 2009.
TUSÍLAGO FARFARA (uña de caballo, hojas farfarae folium, pie de caballo) Tos, dolor de garganta, laringitis, bronquitis, asma. Daño hepático, cáncer. Es probable que no sea seguro.
CONSUELDA (S. peregrinum, consuelda común, raíz resbaladiza) Tos, periodos menstruales densos, dolor de pecho, cáncer. Daño hepático, cáncer. Es probable que no sea seguro. En julio de 2001, la FDA aconsejó a los fabricantes retirar del mercado los productos a base de consuelda.
MALVA DEL PAÍS (bala, Sida cordifolia, malva blanca) Congestión nasal, alergias, asma, pérdida de peso, bronquitis. Ataque cardíaco, arritmia cardiaca, accidente cerebrovascular, muerte. Es probable que no sea seguro. Posibles peligros relacionados con su alcaloide efedrina, prohibido por la FDA en 2004.
GERMANIO (Ge, Ge-132, germanio-132) Dolor, infecciones, glaucoma, problemas hepáticos, artritis, osteoporosis, enfermedades cardiacas, VIH/SIDA, cáncer. Daño renal, muerte. Es probable que no sea seguro. En 1993, la FDA advirtió que se encontraba vinculado con eventos adversos graves.
CELIDONIA MAYOR (celidonia, chelidonii herba, Chelidonium majus) Malestar estomacal, síndrome de intestino irritable, trastornos del hígado, desintoxicación, cáncer. Daño hepático. Es probable que no sea seguro.
KAVA (awa, Piper methysticum, kava kava) Ansiedad (probablemente eficaz). Daño hepático. Es probable que no sea seguro. En marzo de 2002, la FDA hizo pública una advertencia para los consumidores. Prohibido en Alemania, Canadá y Suiza.
LOBELIA (hierba para el asma, Lobelia inflata, bellasombra, hierba para el vómito) Tos, bronquitis, asma, dejar de fumar (probablemente no eficaz). Toxicidad; la sobredosis puede provocar latidos acelerados, presión arterial muy baja, estado de coma, posiblemente la muerte. Es probable que no sea seguro. En 1993, la FDA advirtió que se encontraba vinculado con eventos adversos graves.
YUMBINA (yohimbina, Corynanthe yohimbi, Corynanthe johimbi) Afrodisiaco, dolor de pecho, complicaciones diabéticas, depresión; disfunción eréctil (probablemente eficaz). Las dosis regulares pueden provocar presión arterial alta, ritmo cardíaco acelerado. Las dosis altas pueden provocar presión arterial baja muy grave, problemas cardíacos, muerte. Es probable que no sea seguro para el consumo sin supervisión médica, ya que contiene un medicamento de venta con receta, yohimbina. En 1993, la FDA advirtió que los informes de eventos adversos graves se encontraban bajo investigación.

Fuente: Base integral de datos sobre medicamentos naturales, versión profesional, junio de 2010.

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