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Jugo de remolacha reduce la hipertensión

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Jugo de remolacha reduce la hipertensión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Beber un vaso de jugo de remolacha o betabel al día podría ser suficiente para reducir de forma significativa la presión arterial en pacientes hipertensos, así se desprende de un estudio realizado por científicos de la Universidad Queen Mary de Londres, Reino Unido.

La investigación publicada en la revista Hypertension y financiada por la Fundación Británica del Corazón (BHF, por sus siglas en inglés), refiere que el potencial beneficio terapéutico de la remolacha se debe a sus altos niveles de nitrato inorgánico, sustancia que en el cuerpo humano se convierte en óxido nítrico, que a su vez favorece la relajación y dilatación de los vasos sanguíneos.

Las conclusiones de los investigadores se basan en los resultados de un ensayo clínico en el que participaron 64 pacientes de entre 18 y 65 años de edad. La mitad de ellos tomaba medicación para la hipertensión, y el resto no habían comenzado a medicarse. Los voluntarios fueron asignados aleatoriamente en dos grupos diferentes: un grupo debía tomar un vaso de jugo natural de remolacha (8 onzas/250 ml) y el otro un placebo de jugo de remolacha sin nitratos.

Los pacientes fueron monitoreados durante dos semanas antes y después del estudio, con lo que el lapso de estudio fue de un total de ocho semanas. Los resultados mostraron que los participante que habían bebido el jugo de remolacha durante cuatro semanas experimentaron una reducción en la presión arterial de 8/4 mmHg (sistólica/diastólica), además, experimentaron una mejora de un 20% en la dilatación de los vasos sanguíneos y la rigidez de las arterias se redujo un 10%.

En las dos semanas siguientes en las que no bebieron el jugo de remolacha, la presión arterial de los pacientes volvió a subir a sus niveles iniciales.

“Estos hallazgos sugieren un papel clave del nitrato en la dieta como una herramienta de fácil disponibilidad y un tratamiento asequible, coadyuvante en el tratamiento de los pacientes con hipertensión. Esta investigación ha demostrado que una dosis diaria de nitrato inorgánico puede ser tan eficaz como la intervención médica en la reducción de la presión arterial y la mejor parte es que podemos obtenerlo de la remolacha y de otras verduras de hoja verde”, resaltó Amrita Ahluwalia, coautora del estudio, en información difundida por la institución académica.

Ahora que hemos probado la eficacia de nitrato en la reducción de la presión arterial, durante un período sostenido de tiempo, el siguiente paso será un ensayo clínico a gran escala para que podamos determinar si el impacto de nitrato de la dieta se mantiene a largo plazo, y si debería ser recomendado en las directrices de los Institutos Nacionales de Salud", añadió la académica.

La presión arterial alta es una afección grave que puede causar enfermedad coronaria (conocida también como enfermedad de las arterias coronarias), insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular (derrame cerebral), insuficiencia renal y otros problemas de salud. La mayoría de personas que padecen de hipertensión arterial no tienen ningún síntoma. Esta es la razón por la que a veces se le conoce como el “enemigo silencioso”.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), refiere que a nivel mundial uno de cada tres adultos padece hipertensión, trastorno que aumenta el riesgo de infarto, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia renal. Dicha proporción aumenta con la edad: una de cada 10 personas de 20 a 40 años, y 5 de cada 10 de 50 a 60 años.

De acuerdo con un reporte de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), uno de cada tres adultos en Estados Unidos padece de presión arterial alta (67 millones) y más de la mitad de ellos (36 millones) no la tiene bajo control. El riesgo se incrementa a medida que se va envejeciendo.

Si padeces de hipertensión arterial, tienes mayor riesgo de sufrir una apoplejía, enfermedad cardíaca, un ataque cardíaco e insuficiencia renal. Controlar tu presión arterial puede reducir estos riesgos.

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