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Hinojo (Foeniculum vulgare Mill.)

Hinojo (Foeniculum vulgare Mill.)

Resumen:

El hinojo es originario de la región mediterránea. Por siglos, las frutas del hinojo se han empleado como medicina herbal tradicional en Europa y China. El té de hinojo es la primera opción de remedio para el tratamiento de bebés que sufren trastornos dispépticos (indigestión). Su administración como carminativo (ayuda en la digestión) se practica en el cuidado de los bebés en hogares particulares y en clínicas de maternidad en donde es altamente apreciado por su sabor suave y su buena tolerancia.

Hay evidencia que sugiere que el hinojo es efectivo para reducir los cólicos infantiles. También se ha estudiado en ensayos clínicos humanos para tos inducida por inhibidores de la enzima conversora de angiotensina, dismenorrea (menstruación dolorosa) y protección ultravioleta, pero amerita que se realicen investigaciones adicionales en estas áreas.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Calambres abdominales, aborto (cuando se usa combinado), trastornos por déficit de atención con hiperactividad, antibacteriano, antifúngico, antioxidante, mal aliento, pérdida ósea (inhibición de la resorción ósea), bronquitis, potenciador del busto, prevención de cáncer (combinado con antioxidantes), resfriado común / infecciones de vías respiratorias superiores, tos, digestión, dispepsia (estómago alterado), trastornos visuales (mejora la visión), sensación de llenura, flatulencia (gas), condimento, gripe, fragancia, galactógeno (estimula la producción de leche), malestar gastrointestinal, calambres intestinales, parto y alumbramiento (facilita el alumbramiento), libido, pérdida del apetito, induce la menstruación, cáncer de próstata, sedante, síndrome del intestino irritable (trastornos del tracto gastrointestinal), alteraciones visuales.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Cólico infantil (B)

    Una emulsión de aceite de semillas de hinojo y un té herbal que contenga hinojo han reducido el cólico infantil. Se justifican estudios adicionales con el fin de confirmar estos hallazgos.

  • Tos (inducida por inhibidores de la enzima conversora de angiotensina) (C)

    La fruta de hinojo podría ayudar a aliviar la tos (un efecto secundario del inhibidor de la enzima conversora de angiotensina). Sin embargo, no hay suficiente evidencia para hacer recomendaciones a favor o en contra de su uso para este tipo de tos.

  • Dismenorrea (menstruación dolorosa) (C)

    El hinojo se ha empleado para tratar la dismenorrea. Aunque los estudios preliminares son promisorios, actualmente no hay suficiente evidencia para hacer recomendaciones a favor o en contra para este uso.

  • Protección contra el daño de piel por luz ultravioleta (C)

    El extracto tópico de hinojo acentúa el factor de protección solar y disminuye el eritema inducido por los rayos ultravioleta (enrojecimiento de la piel); además, demostró inhibición constante de la peroxidación lipídica. Sin embargo, los resultados no fueron concluyentes.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debido a la posibilidad de sensibilización cruzada, debe evitarse en individuos con alergias o hipersensibilidad conocidas al hinojo u otros miembros de la familia de las Apiáceas, que incluyen la zanahoria, el apio y el ajenjo. Se ha reportado síndrome de alergia oral con el uso de hinojo en una mujer. Podrían presentarse reacciones alérgicas que afectan la piel, tales como dermatitis atópica y fotosensibilidad, en pacientes que consumen hinojo.

Efectos secundarios y advertencias

El hinojo se tolera bien generalmente. Los efectos adversos más comunes, pero que ocurren raramente, son reacciones alérgicas, tales como la dermatitis atópica y fotosensibilidad. Al aceite de hinojo se le ha concedido la clasificación de generalmente seguro (GRAS) para ser usado como alimento en Estados Unidos. Se permite un nivel máximo de 0.119% en productos cárnicos.

Se han reportado convulsiones epilépticas con el uso del aceite de hinojo, al igual que problemas respiratorios, que incluyen asma bronquial, fiebre del heno, rinoconjuntivitis ocupacional (inflamación de las paredes de la nariz y la membrana mucosa que cubre el frente del ojo y bordea las líneas del párpado) y asma en pacientes que trabajan con semillas de hinojo.

La inhalación de aceites esenciales, inclusive del aceite de hinojo, resultó en aumento duplicado entre 1.2 y 2.5 en la actividad simpatética relativa, lo cual representa una amplitud de frecuencia baja de la presión arterial sistólica.

Úsese con precaución en pacientes diabéticos. El jarabe de miel de hinojo es una fuente de carbohidratos.

La Yersinia enterocolitica, un agente patógeno bacteriano, ha sido aislada en la familia de las Umbelíferas, lo cual podría plantear una amenaza potencial de infección si el hinojo se consume fresco. Las preparaciones de hinojo, distintas de las infusiones de semillas de hinojo y la miel de hinojo, deben evitarse en bebés y niños pequeños.

El componente estragoel es un procarcinógeno (precursor de un compuesto causante de cáncer).

Embarazo y lactancia

El hinojo no se recomienda para mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible. Según la opinión de expertos, las preparaciones de hinojo diferentes a las infusiones de semillas de hinojo y a la miel de hinojo están contraindicadas durante el embarazo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El hinojo gigante (Ferula communis) podría aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con drogas que tienen este mismo efecto. Algunos ejemplos de ellas son aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de sangre") tales como la warfarina (Coumadin®) o la heparina, drogas anti-plaquetarias, como clopidogrel (Plavix®), y drogas anti-inflamatorias no esteroides como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o el naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

El uso concurrente del hinojo y la ciprofloxacina (Cipro®) podría llevar a una biodisponibilidad reducida de ciprofloxacina. En teoría, el hinojo también pudiera interferir de manera similar con otros antibióticos fluoroquinolones.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El hinojo podría incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que se cree aumentan este riesgo. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba, y otros pocos con ajo y palma enana americana. Numerosos otros agentes adicionales podrían, en teoría, incrementar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha probado en la mayoría de los casos.

Dosificación:

Adultos (mayores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de hinojo. Para la tos inducida por inhibidores de la enzima conversora de angiotensina se han utilizado entre 1 y 1.5 gramos de la fruta de hinojo hasta tres veces al día. Se han estudiado hasta 4,600 microgramos por sus efectos antioxidantes. Para la dismenorrea (menstruación dolorosa), se han tomado 25 gotas de una concentración de fruta de hinojo al 2% cada cuatro horas por cinco días.

Tradicionalmente, se han empleado numerosos agentes y preparaciones adicionales en forma de té, semillas, tintura, aceite o extracto seco.

Niños (menores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de hinojo en niños. Se han estudiado, por una semana, 0.1% de aceite de semillas de hinojo en una emulsión de agua y 0.4% de polisorbato 80 para el cólico pueril (edades entre 2 y 12 semanas). La dosificación tradicional para el catarro de tracto respiratorio superior (inflamación de las membranas mucosas) en niños es de 0.5 gramos del aceite por kilogramo. Para edades entre 1 y 4 años, se han usado entre 3 y 6 gramos diarios. Para edades entre 4 y 10 años, se han empleado entre 6 y 10 gramos diarios.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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