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Hierba de limón (Cymbopogon spp.)

Resumen:

La hierba de limón (Cymbopogon citrates) se utiliza en la medicina popular cubana para disminuir la presión arterial alta y como anti-inflamatorio. En la India, se le utiliza como hierba medicinal y en perfumería; en la medicina popular brasilera se le usa como ingrediente de un té sedante llamado "abafado", que se usa para tratar problemas gastrointestinales y fiebre. El aceite de hierba de limón es de color café amarillento con un matiz de rojo y tiene un olor acre fresco y fuerte, similar al del limón, aunque su aspecto es el de una hierba con hojas. El aceite de hierba de limón es un aceite esencial utilizado en desodorantes, té herbales, productos para el cuidado de la piel, fragancias, repelentes contra insectos y aromaterapia.

Actualmente, existe poca evidencia científica sobre investigación del uso de la hierba de limón en humanos; se recomienda investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones sobre su uso como sedante o como reductor del colesterol alto. La hierba de limón no tiene aprobación de la Comisión E alemana, aunque está clasificada en la lista GRAS (generalmente reconocida como segura) en Estados Unidos.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Dolor abdominal, acné, analgésico (alivio del dolor), antibacteriano, anticoagulante, antifúngico, anti-inflamatorio, antimicrobiano, antineoplásico (antitumoral), antioxidante, antiséptico, antiespasmódico, antitusivo (alivio de la tos), estimulación del apetito, aromaterapia, artritis, astringente, pie de atleta, picaduras de abejas, reductor de grasa corporal (celulitis), olor corporal, moretones, cáncer, salud cardiovascular (ritmo cardiaco), cólera, circulación, colitis, resfriado común, trastorno del tejido conectivo (fortalecimiento y detoxificación), convulsiones, tos, calambres, detoxificación, diabetes, digestión, diurético, emenagogo (promotor de la menstruación), agotamiento, sudoración excesiva, fatiga, fiebre, saborizante, aditivo de alimentos, fragancia, gastroenteritis (inflamación del estómago), trastorno gastrointestinal, daño genético, halitosis (mal aliento), dolor de cabeza, hipertensión (presión arterial alta), infecciones, parásitos intestinales, insecticida, repelente contra insectos, irritabilidad, descompensación horaria por viajes en avión, estimulante de leche materna, laringitis, mejoramiento del flujo linfático, dolor músculo-esquelético, náuseas, agotamiento nervioso, neuralgia (dolor nervioso), dolor, parásitos (de la piel), protección contra radiación, reumatismo, tiña, síndrome respiratorio agudo severo, sarna, afecciones de la piel (poros abiertos), tónico de la piel, sueño, irritación de la garganta, estimulante, espasmos estomacales, estrés, inmunomodulador (activador de linfocitos T), tónico, vaso dilatador, vómito.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Hipercolesterolemia (colesterol alto) (C)

    La investigación preliminar no ha demostrado ningún efecto con relación a la hierba de limón en el colesterol sérico. Sin embargo, se requiere investigación adicional en esta área.

  • Sedante (C)

    La hierba de limón se utiliza en la medicina popular brasilera para trastornos nerviosos. Sin embargo, la evidencia preliminar arrojada en un estudio de la hierba de limón no confirma este uso, por lo que se requiere investigación adicional.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse el uso de la hierba de limón en personas con alergias conocidas o hipersensibilidad a la hierba de limón. Tanto la hierba de limón como otros aceites esenciales aplicados en la piel o ingeridos en forma de té pueden causar reacciones alérgicas por contacto en la piel.

Efectos secundarios y advertencias

La hierba de limón está clasificada dentro de la lista GRAS (generalmente reconocida como segura) en Estados Unidos. No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para niños, adultos o para mujeres embarazadas o lactantes.

En general, la aparición de un brote es un efecto secundario común al aceite de hierba de limón. Esta hierba también puede causar irritación y quemaduras si no se disuelve de manera apropiada cuando se aplica sobre la piel. Se han reportado pocos efectos secundarios, lo cual puede deberse a falta de evidencia científica.

La hierba de limón puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, por lo que se recomienda precaución en pacientes con diabetes o hipoglucemia y en aquellos que toman hierbas, drogas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Puede ser necesario que un profesional de la salud vigile los niveles de glucosa séricos y ajuste las dosis de los medicamentos.

La hierba de limón puede causar incrementos ligeros en las pruebas de la función hepática, particularmente en la bilirrubina y también un incremento en las pruebas pancreáticas, particularmente la amilasa. Los pacientes con afecciones del hígado deben utilizar la hierba de limón con precaución.

Embarazo y lactancia

No se recomienda su uso durante el embarazo o la lactancia, debido a la falta de información científica en humanos. La evidencia científica preliminar es contradictoria; algunos compuestos químicos que se encuentran en la hierba de limón (beta-mirceno) pueden causar disminución en el peso al nacimiento, incrementar la mortalidad perinatal y retrasar el desarrollo, cuando se ingieren en dosis altas. Sin embargo, una infusión preparada a partir de las hojas de la hierba de limón no demostró ningún efecto tóxico o dañino. Se requiere investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La hierba de limón puede disminuir la presión arterial y debe usarse con precaución junto con otras drogas que alteran la presión arterial. Además, se recomienda precaución en pacientes que toman drogas que afectan el corazón porque esta combinación puede alterar los efectos de la droga o causar efectos no deseados.

La hierba de limón puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se usan medicamentos que también pueden disminuir el azúcar en la sangre. Los pacientes que toman insulina o drogas para la diabetes por vía oral deben estar vigilados de manera estricta por un proveedor de servicios de la salud; también puede ser necesario ajustar los medicamentos.

La hierba de limón puede interferir con la manera en que el cuerpo procesa ciertas drogas usando el sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. Como resultado de ello, los niveles de estas drogas pueden alterarse en la sangre y aumentar o disminuir sus efectos o causar reacciones adversas potencialmente serias. Las personas que usan cualquier tipo de medicamento deben consultar con un profesional de la salud o farmaceuta acerca de las posibles interacciones.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La hierba de limón puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, por lo que se recomienda precaución cuando se usan hierbas o suplementos que puedan alterar tal nivel. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa en la sangre, así como ajustar las dosis de los medicamentos.

La hierba de limón puede disminuir la presión arterial y debe utilizarse con precaución con otras hierbas y suplementos que alteran la presión arterial. Además se recomienda precaución en pacientes que toman hierbas o suplementos que afectan el corazón porque esta combinación puede alterar los efectos de las hierbas o causar efectos no deseados.

La hierba de limón puede interferir en la manera como el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. Como resultado de ello, los niveles de otras hierbas o suplementos en la sangre pueden llegar a ser muy altos. También puede alterar los efectos que otras hierbas o suplementos ocasionan en el sistema P450.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Con base en la evidencia científica disponible, no existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la hierba de limón en adultos. No obstante, se ha utilizado un té preparado con 1-2 cucharaditas de hierba de limón en 6 onzas de agua hirviendo. También se han usado 2 gramos de hierba de limón cortada y pulverizada, en una taza de agua hirviendo. Para la hipercolesterolemia (colesterol alto), se ha ingerido una cápsula de 140 miligramos de aceite de hierba de limón al día, durante 90 días, sin que se reporten beneficios significativos.

Niños (menores de 18 años)

Con base en la evidencia científica disponible, no existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la hierba de limón en niños.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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