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Hierba de cabra en celo (Epimedium grandiflorum)

Resumen:

En la medicina tradicional China se mezclan las hojas de por lo menos 15 especies de Epimedium para utilizarlas bajo la denominación de la hierba que se conoce como yin yang huo. "Yin yang huo" usualmente se traduce como hierba de cabra en celo porque los caracteres chinos de su nombre literalmente dicen "hojas de cabra obscena de plantas de pulso".

En la medicina tradicional china, se utiliza la Epimedium (yin yang huo) como un agente para el fisiculturismo, apoyo al yang, reforzar músculos y huesos y como agente de apoyo para la salud del hígado y los riñones. Esta hierba también se utiliza comúnmente para tratar la angina pectoris (dolor en el pecho), bronquitis crónica y neurastenia (agotamiento nervioso). Como sucede con muchas otras hierbas en la medicina china, la hierba de cabra en celo raramente se utiliza como ingrediente único; esta hierba tradicionalmente se utiliza como uno de los ingredientes de un tónico yang para combatir el resfriado debido a la humedad y el viento que bloquea la circulación qi.

A pesar de la popularidad de su uso, existe poca evidencia científica para apoyar el uso de la hierba de cabra en celo. Actualmente, existe un beneficio potencial para el tratamiento de los síntomas de la ateroesclerosis y para la calidad de vida relacionada a la hemodiálisis. Otras áreas promisorias tienen que ver con el funcionamiento sexual.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Aborto, funcionamiento de la corteza adrenal (atrofia), envejecimiento, alergia/fiebre de heno, enfermedad de Alzheimer, amenorrea (ausencia de menstruación), analgesia, angina, antibacteriano, anti-inflamatorio, antimicrobiano, antioxidante, antitusivo (prevención o alivio de la tos), antiviral, afrodisíaco, asma, cáncer, bronquitis crónica, hepatitis crónica, mejoramiento cognitivo, prevención de resfriados, cardiopatía coronaria, disfunción eréctil, mejoramiento del desempeño atlético, expectorante, fatiga, protector del hígado, VIH/SIDA, hiperhomocisteinemia, hipercolesterolemia (colesterol alto), hipertensión (presión arterial alta), inmunosupresión, impotencia, infertilidad, protección renal, leucopenia, memoria, menopausia, dolor muscular, miocarditis/endocarditis, neurastenia, osteoporosis, trastornos de la ovulación, parálisis, inhibición de la agregación plaquetaria, cáncer de próstata, calidad de vida, insuficiencia renal, dificultades respiratorias, trastornos de la tiroides, tónico, infección viral (polio), insuficiencia de yang.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Ateroesclerosis (C)

    La hierba de cabra en celo se utiliza de manera tradicional para el tratamiento de la enfermedad cardiovascular. La evidencia preliminar indica que puede mejorar los síntomas relacionados con las enfermedades isquemo-cardio-cerebro-vasculares. Sin embargo, se requiere investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones.

  • Disfunción sexual (en pacientes con insuficiencia renal) (C)

    La hierba de cabra en celo se utiliza tradicionalmente para incrementar la fertilidad. Un estudio indica que puede mejorar el desempeño sexual y la calidad de vida en pacientes con insuficiencia renal en hemodiálisis crónica. Se requiere información adicional en esta área.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergias reconocidas o hipersensibilidad a la hierba de cabra en celo (Epimedium grandiflorum).

Efectos secundarios y advertencias

En general, la hierba de cabra en celo es bien tolerada. Con base en el uso tradicional que durante largo tiempo se le ha dado en la cultura china, la hierba de cabra en celo es probablemente segura cuando se ingiere por vía oral en las dosis recomendadas. Sin embargo, debe evitarse su uso en pacientes con fuego debido a la deficiencia de yin (personas con mucho "yang" o calor, masculinidad y actividad, de acuerdo con la filosofía china).

Los efectos secundarios más comunes a la hierba de cabra en celo son malestares gastrointestinales como náuseas, vómito y sequedad en la boca. Otros efectos secundarios pueden ser taqui-arritmia (trastorno del ritmo cardiaco normal), fiebre o hipomanía (una forma leve de manía). La hierba de cabra en celo también puede dilatar los vasos coronarios y disminuir la presión arterial. Su uso durante largo plazo puede causar agresividad, irritabilidad o paro respiratorio. El uso oral por períodos extendidos del Epimedium japonés puede ocasionar sangrado nasal, exageración en los reflejos de los tendones al punto de producir espasmos o mareos. Ciertos compuestos aislados a partir de la Epimedium davidii pueden afectar la respuesta inmunológica de algunas personas. Por ello, la hierba de cabra en celo debe utilizarse con precaución en pacientes con trastornos del funcionamiento inmunológico debido al potencial empeoramiento de los síntomas.

Con base en estos efectos secundarios, la hierba de cabra en celo es posiblemente insegura en pacientes con taqui-arritmia, disminución en la presión arterial, sangrados nasales frecuentes, trastornos músculo-esqueléticos, trastorno bipolar, trastornos del funcionamiento inmunológico, trastornos de homocisteína, trastornos de la tiroides, dificultades respiratorias, afecciones sensibles a las hormonas o enfermedades cardiovasculares.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso de la hierba de cabra en celo en mujeres embarazadas o lactantes debido a que la evidencia científica disponible es insuficiente. La hierba de cabra en celo puede incrementar los niveles de testosterona y estrógenos en el cuerpo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La hierba de cabra en celo puede incrementar el riesgo de sangrado, por lo que se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que pueden incrementar tal riesgo. Puede ser necesario ajustar las dosis.

La hierba de cabra en celo puede disminuir el colesterol o la presión arterial, por lo que se recomienda precaución en pacientes que toman medicamentes que también puedan disminuir el colesterol o la presión arterial. Debe consultarse con un profesional de la salud o farmaceuta, antes de combinar terapias.

La hierba de cabra en celo tiene efectos hormonales y puede interactuar con ciertos medicamentos tales como agentes menopáusicos o píldoras de control natal.

Con base en evidencia preliminar, la hierba de cabra en celo también puede interactuar con medicamentos inmunoestimulantes, inmunosupresores o para la tiroides. Se recomienda precaución.

La especie Epimedium brevicorum puede inhibir la actividad de la monoamino oxidasa en el hipotálamo, por lo que se recomienda precaución cuando se toma hierba de cabra en celo con otros inhibidores de la monoamino oxidasa tales como antidepresivos MAOI.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La hierba de cabra en celo puede incrementar el riesgo de sangrado, por lo que se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman hierbas o suplementos que puedan incrementar dicho riesgo. Puede ser necesario hacer ajustar las dosis.

La hierba de cabra en celo puede disminuir el colesterol o la presión arterial, por lo que se recomienda precaución en pacientes que toman hierbas y suplementos que también disminuyen el colesterol o la presión arterial. Debe consultarse con un profesional de la salud o farmaceuta antes de combinar terapias.

La hierba de cabra en celo puede tener efectos hormonales e interactuar con ciertas hierbas y suplementos que también tienen estos efectos, tales como cohosh negro o hierba de San Juan.

Con base en evidencia preliminar, la hierba de cabra en celo también puede interactuar con suplementos y hierbas inmunoestimulantes, inmunosupresoras o para la tiroides. Se recomienda precaución.

La especie Epimedium brevicorum puede inhibir la actividad de la monoamino oxidasa en el hipotálamo, por lo que se recomienda precaución cuando se toma hierba de cabra en celo con otras hierbas y suplementos que también tienen actividad inhibitoria de la monoamino oxidasa.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso de la hierba de cabra en celo. En general, se utilizan 6-15 gramos diarios. También se utiliza una decocción (5 gramos de hierba de cabra en celo hervida lentamente en 250 mililitros de agua durante 10-15 minutos) tres veces al día. También se ha usado una cantidad similar de hierba de cabra en celo en forma de gránulos (granos secos y congelados preparados a partir de la hierba cocida) o cápsulas de hierba pulverizada. Además se han utilizado 5 mililitros de una tintura al 20% tres veces al día antes de las comidas.

Para la angina pectoris, bronquitis crónica y neurastenia, se utilizan 4-6 tabletas de 0.3 gramos (equivalentes a 2.7 gramos del material fresco en cada tableta), dos veces al día durante un mes; luego, se suspende la administración durante 7-10 días para reiniciar una nueva serie de dosis en caso de que sea necesario.

También se han utilizado inyecciones intramusculares de ampolletas de 2 mililitros (equivalentes a 1 gramo de material fresco). Las inyecciones deben administrarse únicamente bajo la guía de un profesional de cuidados de salud o farmaceuta.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para recomendar el uso de la hierba de cabra en celo en niños.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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