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Granada, aliada contra el colesterol

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Granada, aliada contra el colesterol
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La granada es una fruta que esconde en el interior gran cantidad de semillas cubiertas de una pulpa carnosa y jugosa llenas de antioxidantes que tendrían gran potencial terapéutico para combatir la formación de depósitos de colesterol en las paredes de las arterias, así los asegura una investigación del Instituto de Tecnología de Israel (Technion).

El estudio publicado en la revista científica Atherosclerosis encontró que sería suficiente tomar un vaso de 4 onzas (180 ml) de zumo de granada al día durante tres meses para reducir el riesgo de arteriosclerosis, es decir, la formación de los depósitos de colesterol en las paredes de las arterias que puede bloquear el flujo de la sangre al corazón y al cerebro, y sus consecuencias: un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Un antioxidante natural

Los investigadores atribuyen tales virtudes a los potentes antioxidantes (flavonoides, antocianinas y taninos) que posee la granada para reducir el llamado estrés oxidativo, un desequilibrio que presentan las células cuando ante la presencia de radicales libres (moléculas activas de oxígeno y de nitrógeno que causan daño a los tejidos) pierde la capacidad de desintoxicarse. Aseguran que el zumo de la granada contiene tres veces más antioxidante que la cantidad equivalente de té verde o vino tinto.

"El jugo de granada es una de las sustancias más potentes conocidas para eliminar los radicales libres. Debería tomarse por razones preventivas porque el estilo de vida del mundo occidentalizado nos expone al exceso de estrés oxidativo", afirmó Michael Aviram, autor principal de la investigación.

Contra la arteriosclerosis

El Dr. Aviram y sus colaboradores probaron el efecto antioxidante del jugo de granada contra la peroxidación de lípidos en el plasma total y de las lipoproteínas aisladas ( HDL y LDL ) tanto en seres humanos como sobre ratones de laboratorio que genéticamente fueron predispuestos para desarrollar arteriosclerosis.

Los resultados mostraron el jugo de granada disminuyó el tamaño de placa arterial tanto en humanos como ratones, así como las lipoproteínas de baja densidad (LDL, “el colesterol malo”) y aumentó las lipoproteínas de alta densidad (HDL, “el colesterol bueno”).

Además, se observó que los azucares del zumo de granada, similares a otros zumos, no impactaban los niveles de glucosa en sangre y se unían a las sustancias antioxidantes como un protector contra la arterioesclerosis.

El grupo de investigación destacó que el jugo de granada ha mostrado su potencial para ofrecer una amplia protección contra las enfermedades cardiovasculares.

¿Qué es el colesterol?

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el colesterol es una sustancia cerosa, de tipo grasosa, que existe naturalmente en todas las partes del cuerpo. El cuerpo necesita determinada cantidad de colesterol para funcionar adecuadamente. Pero el exceso de colesterol en la sangre, combinado con otras sustancias, puede adherirse a las paredes de las arterias. Esto se denomina placa. Las placas pueden estrechar las arterias o incluso obstruirlas.

Los niveles de colesterol elevados en la sangre pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad. El aumento de colesterol no suele tener signos ni síntomas, pero puede detectarse con un análisis de sangre. Usted tiene probabilidades de tener un nivel de colesterol alto si tiene antecedentes familiares, sobrepeso o consume muchas comidas grasosas.

Según la Asociación Americana del Corazón (AHA), más de 98 millones de adultos estadounidenses tienen niveles de colesterol de 200 mg/dl o más. De esas personas, casi 34 millones tienen niveles de colesterol de 240 mg/dl o más.

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