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Gotu kola (Centella asiatica Linn.) y fracción triterpénica total de la Centella asiática (TTFCA)

Gotu kola (Centella asiatica Linn.) y fracción triterpénica total de la Centella asiática (TTFCA)

Resumen:

La gotu kola proviene de la planta perenne trepadora Centella asiática (anteriormente conocida como Hydrocotyle asiatica), un miembro de la familia del perejil. Es originaria de la India, Madagascar, Sri Lanka, África, Australia, China e Indonesia.

La gotu kola se ha utilizado por largo tiempo desde la época de la antigua China, así como en la medicina ayurvédica. Se le menciona en el Shennong Herbal, recopilado en la China aproximadamente hace 2000 años y se documenta su uso medicinal frecuente desde los 1700 D.C. Por ejemplo, se sabe que la gotu kola ha sido utilizada para el tratamiento de la lepra en las islas Mauricio desde 1852; también se le ha utilizado para tratar la gonorrea en las Filipinas y para la fiebre e infecciones respiratorias en la China.

El uso más popular de la gotu kola en Estados Unidos es para el tratamiento de las venas varicosas y la celulitis. La evidencia preliminar indica eficacia del corto plazo (6-12 meses) con la fracción triterpénica total de la Centella asiática (TTFCA) en el tratamiento de la "insuficiencia venosa crónica" (un síndrome caracterizado por edema de las extremidades inferiores, varicosidades, dolor, prurito, cambios atróficos de la piel y ulceraciones, posiblemente debido a la incompetencia valvular venosa o al síndrome postrombótico).

Aunque la evidencia de la efectividad de la gotu kola en humanos no se ha comprobado aún, es común encontrarla en productos en todo el mundo, como un ingrediente de cremas para la piel, lociones, acondicionadores para el cabello, champús, tabletas, gotas, ungüentos, polvos e inyecciones. La gotu kola no está relacionada con la cola de nuez (kola nut, Cola nitida, Cola acuminata); tampoco es un estimulante, ni contiene cafeína.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abscesos, edema de las extremidades inferiores inducido por vuelo aéreo, enfermedad del hígado por alcoholismo, enfermedad de Alzheimer, amenorrea, anemia, antidepresivos, agente contra la fertilidad, anti-infeccioso, antioxidante, antídoto contra veneno, ansiedad, afrodisíaco, asma, lesiones de la vejiga, purificador de la sangre, bronquitis, moretones, quemaduras, cáncer, celulitis, enfermedad cerebrovascular, cólera, resfriados, abrasión de la córnea, deshidratación, diarrea, diurético, disentería, eczema, elefantiasis, energía, epilepsia, enfermedades de los ojos, fatiga, fiebre, , infecciones por hongos, úlceras gástricas, profilaxis de úlceras gástricas, gastritis, gonorrea, promotor del crecimiento capilar, hemorroides, trastornos hepáticos, hepatitis, virus del herpes simplex tipo 2, oleadas de calor, hipertensión, inmunomodulador, inflamaciones, influenza, ictericia, prevención de formación de queloides, lepra, leucoderma, libido, longevidad, malaria, mejoramiento de la memoria, trastornos menstruales, trastornos mentales, trastornos del ánimo, neuroprotección, dolor, enfermedad periodontal, vasodilatador periférico, agotamiento físico, soriasis, cambios de comportamiento inducidos por radiación, infecciones respiratorias, síndrome de piernas inquietas, reumatismo, sarna, cicatrización, escleroderma, shigellosis, culebrilla (neuralgia post-herpética), enfermedades de la piel, heridas por donación de tejido para injertos, mordeduras de serpientes, striae gravidarum (estrías), insolación, sífilis, lupus eritematoso sistémico, tonsilitis, tuberculosis, retención urinaria, infección del tracto urinario, flujo vaginal, fragilidad vascular, trastornos venosos.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Insuficiencia venosa crónica/venas varicosas (B)

    La insuficiencia venosa crónica es un término que se usa más comúnmente en Europa que en Estados Unidos, para describir un síndrome caracterizado por edema en las extremidades inferiores, varicosidades, dolor, prurito, cambios atróficos de la piel y ulceraciones. Múltiples ensayos clínicos de poca extensión indican que la fracción triterpenoide total de la Centella asiática (TTFCA) (a partir de la gotu kola) puede ofrecer beneficios que van desde pequeños a moderados en relación con parámetros objetivos y subjetivos para la insuficiencia venosa crónica. Sin embargo, se requiere investigación adicional para ofrecer recomendaciones.

  • Ansiedad (C)

    En la medicina ayurvérdica (medicina tradicional de la India) se considera que la gotu kola desarrolla el chakra de la coronilla, el cual constituye el centro de energía en la parte superior de la cabeza, y también equilibra los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro. La evidencia preliminar demuestra las propiedades ansiolíticas de la gotu kola, aunque esta actividad puede cumplirse o no en humanos. A pesar de que los hallazgos preliminares son promisorios, se requiere investigación adicional en esta área.

  • Función cognitiva (C)

    Los resultados de estudios de gotu kola y de la enfermedad del hígado son contradictorios. Se necesita más investigación antes de poder hacer una recomendación.

  • Microangiopatía diabética (C)

    La evidencia preliminar indica los efectos beneficiosos de la fracción triterpenoide total de la Centella asiatica (TTFCA) en parámetros subjetivos y objetivos de la insuficiencia venosa crónica de las extremidades inferiores. Sin embargo, se requiere investigación adicional en esta área.

  • Cirrosis del hígado (C)

    Los resultados de estudios de gotu kola y de la enfermedad del hígado son contradictorios. Se necesita más investigación antes de poder hacer una recomendación.

  • Cicatrización de heridas (C)

    La investigación preliminar demuestra la habilidad de los extractos de la Centella asiatica para promover la cicatrización de heridas, posiblemente a través de la estimulación de la síntesis del colágeno. Sin embargo, se requiere investigación adicional en humanos en esta área para ofrecer recomendaciones más concluyentes.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia reconocida o hipersensibilidad a la gotu kola o a cualquiera de sus ingredientes, como por ejemplo el ácido asiaticosida, ácido asiático o ácido madecásico. Existen numerosos reportes de dermatitis alérgica por contacto posterior al uso tópico de la gotu kola. Se ha reportado dermatitis alérgica por contacto posterior al uso tópico de la crema Blasteostimulina® que contiene extracto de Centella asiatica e igualmente posterior a la aplicación tópica de un ungüento de Madecassol®.

Efectos secundarios y advertencias

Los estudios indican que la gotu kola tiene pocos efectos secundarios cuando se toma por vía oral. Dentro de los síntomas reportados están molestias estomacales y náuseas. En investigación animal, se encontró que las dosis grandes de gotu kola causan adormecimiento, niveles elevados de colesterol y aumento de los niveles de azúcar en la sangre y por tanto las personas con diabetes o colesterol alto deben evitar el uso de la gotu kola. Debe tenerse precaución cuando se conduce o se opera maquinaria pesada, debido a que la gotu kola puede causar adormecimiento. El asiaticosida, un ingrediente de la gotu kola, puede ocasionar efectos débiles cancerígenos cuando se aplica sobre la piel.

La gotu kola no está relacionada con la cola de nuez (kola nut, Cola nitida, Cola acuminata); tampoco es un estimulante, ni contiene cafeína.

Embarazo y lactancia

Estudios en animales indican que la gotu kola reduce la habilidad para que las hembras queden embarazadas, aunque se desconoce si este efecto ocurre en los humanos. No se recomienda el uso de gotu kola durante el embarazo o la lactancia debido a la falta de información disponible sobre su seguridad y efectividad.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

En teoría, la gotu kola puede aumentar el efecto de adormecimiento de las drogas sedantes. Dentro de los ejemplos están las benzodiazepinas tales como lorazepam (Ativan®); los barbitúricos tales como el fenobarbital; los narcóticos tales como la codeína y también el alcohol. Se recomienda precaución cuando se conduce o cuando se opera maquinaria pesada.

Estudios en animales indican que la gotu kola puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre; los pacientes que toman medicamentos para la diabetes o que utilizan insulina deben ser vigilados estrictamente por un profesional de la salud o farmaceuta mientras utilizan la gotu kola. Puede ser necesario ajustar las dosis de los medicamentos.

En teoría, la gotu kola puede aumentar los niveles de colesterol y contrarrestar la actividad de las drogas que disminuyen el colesterol.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el gotu kola también podría interactuar con medicamentos tomados para la enfermedad de Alzheimer, ansiedad o cáncer. El gotu kola también podría tener efectos anti-inflamatorios, antibacterianos o antivirales. Se recomienda precaución cuando se toma gotu kola con otros medicamentos que tienen efectos similares. El gotu kola también podría interactuar con medicamentos que relajan y dilatan los vasos sanguíneos, lo que permite un mayor flujo sanguíneo (vasodilatadores).

El gotu kola podría también interactuar con la forma que otros medicamentos se descomponen en el hígado. También podría causar daño hepático. Consulte las interacciones con un profesional de salud calificado, incluso a un farmaceuta.

El gotu kola podría tener una interacción positiva al tomarse con diuréticos (píldoras de agua) u hormonas.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

En teoría, la gotu kola puede exagerar el efecto de adormecimiento de ciertas hierbas o suplementos, por lo que se recomienda precaución cuando se conduce o cuando se opera maquinaria pesada.

Aunque no se ha estudiado de manera adecuada en humanos, la gotu kola puede aumentar el azúcar en la sangre y por tanto, contrarrestar los efectos de productos que disminuyan tal nivel. Se recomienda precaución cuando se utilizan hierbas y suplementos que también pueden disminuir el azúcar en la sangre. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa en la sangre y hacer ajustes a los medicamentos.

Los estudios en animales indican que la gotu kola puede aumentar los niveles de colesterol, y por lo tanto, interferir con la efectividad de los agentes que disminuyen los lípidos tales como el aceite de pescado, ajo o la niacina.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el gotu kola también podría interactuar con medicamentos tomados para la enfermedad de Alzheimer, ansiedad o cáncer. El gotu kola también podría tener efectos anti-inflamatorios, antibacterianos, anti-oxidantes o antivirales. Se recomienda precaución cuando se toma gotu kola con otros medicamentos que tienen efectos similares. El gotu kola también podría interactuar con medicamentos que relajan y dilatan los vasos sanguíneos, lo que permite un mayor flujo sanguíneo (vasodilatadores).

El gotu kola podría también interactuar con la forma que otros medicamentos se descomponen en el hígado. También podría incrementar el riesgo de daño hepático cuando se usa con otras hierbas o suplementos perjudiciales para el hígado. Consulte las interacciones con un profesional de salud calificado, incluso a un farmaceuta.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el gotu kola podría tener una interacción positiva al tomarse con diuréticos (píldoras de agua). También podría tener una interacción positiva con las hierbas y suplementos que tienen efectos hormonales.

El gotu kola podría tener efectos aditivos cuando se toma de manera concomitante con hierbas que estimulan el sistema inmunológico, como el astrágalo, el jengibre, el sello de oro o el propóleo. El gotu kola podría tener efectos aditivos cuando se toma con hierbas y suplementos que aumentan el flujo sanguíneo, como el acónito, el cohosh negro, la alholva o el ajo.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso de la gotu kola en adultos. Para el tratamiento de la insuficiencia venosa crónica, venas varicosas o hipertensión venosa, se han estudiado varios regímenes de dosis dentro de los que se incluyen 60-120 miligramos de Centellase® (TTFCA) al día; 30 miligramos de Centellase® dos veces al día; 30 miligramos de TTFCA tres veces al día; 60 miligramos de TTFCA dos veces al día; 60 miligramos de TTFCA tres veces al día. La evidencia preliminar indica que la mejor respuesta dependiente de la dosis ocurre cuando se utilizan 60 miligramos de TTFCA tres veces al día. También se ha estudiado el TECA (un extracto titulado a partir de la Centella asiática) en dosis de 60-120 miligramos diarios. Para la microangiopatía diabética, se han estudiado 60 miligramos de TTFCA (fracción triterpénica total de la Centella asiatica) dos veces al día. Se ha estudiado la combinación de productos como CognoBlend® para la cirrosis del hígado y el mejoramiento cognitivo.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la gotu kola en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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