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Frijol terciopelo (Mucuna pruriens)

Resumen:

Las semillas del frijol terciopelo (Mucuna pruriens) se han utilizado en la medicina ayurvédica tradicional para tratar la enfermedad de Parkinson. Análisis de laboratorio que apoyan este uso tradicional muestran que el frijol terciopelo contiene entre 3.6 y 4.2% de levodopa, el mismo químico que se emplea en varias drogas para la enfermedad de Parkinson y que es un precursor de la dopamina. En algunos ensayos clínicos llevados a cabo en pacientes con enfermedad de Parkinson, tres tratamientos con frijol terciopelo generaron resultados positivos. Sin embargo, deberían llevarse a cabo más investigaciones para dilucidar el tratamiento más efectivo. Además, las semillas de frijol terciopelo tienen una calidad nutricional comparable con los granos de soya y otras legumbres convencionales, pero varios compuestos anti-nutricionales/anti-fisiológicos evitan que estas semillas sean empleadas como fuente alimenticia.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Anticoagulante (adelgazante de sangre), diabetes, curación de fracturas, hiperprolactinemia (exceso de prolactina en la sangre).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Enfermedad de Parkinson (C)

    La medicina ayurvédica tradicional y la evidencia preliminar indican que el frijol terciopelo contiene entre 3.6 y 4.2% de levodopa, el mismo químico que se utiliza en varios medicamentos para la enfermedad de Parkinson. Los tratamientos con frijol terciopelo han generado resultados positivos en estudios previos. Sin embargo, se deben llevar a cabo más investigaciones para determinar el tratamiento más efectivo.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas al frijol terciopelo (Mucuna prurient) o a sus componentes. Los filamentos de las flores y las vainas del frijol terciopelo pueden causar prurito (picazón) severo.

Efectos secundarios y advertencias

Se han reportado pocos efectos secundarios del frijol terciopelo. En un estudio realizado a pacientes con enfermedad de Parkinson, un derivado de Mucuna prurient causó efectos adversos leves que fueron de naturaleza gastrointestinal principalmente. El frijol terciopelo también ha causado psicosis tóxica aguda, que puede deberse a su contenido de levodopa. Debe usarse con cautela en pacientes con enfermedad de Parkinson y/o que consumen levodopa, dopamina, agonistas de dopamina, antagonistas de dopamina o inhibidores de reabsorción de dopamina, ya que las semillas de frijol terciopelo contienen levodopa, precursor de la dopamina.

Los filamentos de las flores y las vainas del frijol terciopelo pueden causar prurito (picazón) severo, y también se han empleado de manera artificial para inducir prurito.

Debe usarse con cautela en pacientes que ingieren inhibidores de monoamina oxidasa ya que la levodopa de las semillas de frijol terciopelo puede interactuar y causar presión arterial alta.

Debe usarse con cautela en pacientes que ingieren anticoagulantes (adelgazantes de la sangre) o con diabetes o hipoglucemia debido a la posibilidad de efectos aditivos.

Debe evitarse en pacientes con psicosis o esquizofrenia ya que el frijol terciopelo ha causado psicosis tóxica aguda.

Debe evitarse en pacientes embarazadas o lactantes ya que el frijol terciopelo puede inhibir la secreción de prolactina.

Embarazo y lactancia

Debido a la falta de evidencia científica disponible, no se recomienda el frijol terciopelo a mujeres embarazadas o lactantes. Dos estudios preliminares indicaron que el frijol terciopelo puede inhibir la secreción de prolactina.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Las hojas de Mucuna pruriens pueden prolongar la coagulación sanguínea por dependencia de la dosis. Se aconseja precaución a pacientes que ingieren drogas que también aumentan el riesgo de sangrado. Algunos ejemplos son aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") tales como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas anti-plaquetas como clopidogrel (Plavix®), y drogas anti-inflamatorias no esteroides como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

Debe usarse con cautela en pacientes que ingieren medicamentos para la diabetes ya que el frijol terciopelo puede alterar los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja precaución cuando se usan medicamentos que también pueden disminuir el azúcar en la sangre. A los pacientes que ingieren medicamentos para la diabetes por vía oral o insulina los debe monitorear de cerca un profesional de la salud calificado, incluso un farmaceuta. Puede ser necesario ajustar los medicamentos.

Las semillas de frijol terciopelo contienen levodopa, la cual puede causar presión arterial alta cuando se ingiere con inhibidores de monoamina oxidasa. Debido a posibles efectos aditivos, se aconseja precaución a pacientes con hipertensión (presión arterial alta) o que ingieren medicamentos que alteran la presión arterial.

En un reporte de caso, el frijol terciopelo produjo un arranque de psicosis tóxica aguda. Se aconseja precaución a pacientes con enfermedades mentales.

Según un estudio clínico realizado a pacientes con enfermedad de Parkinson, el frijol terciopelo puede aumentar las concentraciones de levodopa sérica. Debido a posibles efectos aditivos, se aconseja precaución a pacientes con enfermedad de Parkinson que ingieren levodopa, dopamina, agonistas de dopamina, antagonistas de dopamina, anti-colinérgicos y agentes anti-parkinson.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Las hojas de Mucuna pruriens pueden prolongar la coagulación sanguínea por dependencia de la dosis. Debido al posible aumento del riesgo de sangrado, debe usarse con cautela en pacientes con trastornos de sangrado o que ingieren otras hierbas o suplementos adelgazantes de la sangre. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba y otros pocos con ajo y palma enana americana. En teoría, numerosos agentes adicionales pueden incrementar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

En un reporte de caso, el frijol terciopelo produjo un arranque de psicosis tóxica aguda. Debe usarse con cautela en pacientes con enfermedades mentales.

La ayahuasca (Banisteriopsiscaapi) es un inhibidor de monomina oxidasa conocido. Las semillas de frijol terciopelo contienen levodopa, la cual puede causar presión arterial alta cuando se ingieren inhibidores de monoamina oxidasa. Debe usarse con cautela en pacientes con hipertensión (presión arterial alta) o que ingieren otras hierbas o suplementos, como la ayahuasca, que alteran la presión arterial.

El cornezuelo (Claviceps purpura) tiene actividad conocida como agonista de dopamina. Las semillas de frijol terciopelo contienen levodopa, la cual es un precursor de la dopamina. Debe usarse con cautela en pacientes con enfermedades mentales como la depresión, ya que la combinación de frijol terciopelo y cornezuelo puede resultar en efectos aditivos.

El estramonio (Datura stramonium) es un anti-colinérgico conocido. Las semillas de frijol terciopelo contienen levodopa, la cual puede interactuar con anti-colinérgicos. Debe usarse con cautela en pacientes con enfermedad de Parkinson ya que la combinación de frijol terciopelo y estramonio puede resultar en efectos aditivos.

Las habas (Vicia faba) contienen levodopa al igual que las semillas de frijol terciopelo. La combinación de frijol terciopelo con habas debe hacerse con cautela debido a posibles efectos aditivos.

El frijol terciopelo puede alterar los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja precaución a pacientes con diabetes o hipoglucemia, y a aquellos que ingieren hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Puede ser necesario monitorear los niveles de glucosa en la sangre y ajustar las dosis.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores):

No existe una dosis comprobada como efectiva para el uso de frijol terciopelo en adultos. Para la enfermedad de Parkinson se han ingerido por vía oral 15 y 30 gramos de una preparación de frijol terciopelo durante una semana. También se han usado sobres que contienen un derivado del frijol terciopelo llamado HP-200.

Niños (menores de 18 años):

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso de frijol terciopelo en niños.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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