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Estevia (Stevia rebaudiana Bertoni)

Estevia (Stevia rebaudiana Bertoni)

Resumen:

Los extractos de hojas de la Stevia rebaudiana Bertoni se han usado durante muchos años en el tratamiento tradicional de la diabetes en Sur América. Las poblaciones rurales e indígenas de Paraguay han empleado la Stevia rebaudiana para el control de la fertilidad.

Los extractos estandarizados de la Stevia rebaudiana se usan como edulcorantes naturales o suplementos alimenticios en diferentes países por su contenido de esteviosida o rebaudiosida A. Estos compuestos poseen hasta 250 veces la intensidad de dulzura de la sucrosa, y no tienen calorías. La esteviosida, un glucósido natural vegetal aislado de la planta Stevia rebaudiana, se ha comercializado en Japón como un edulcorante no calórico por más de 20 años.

La estevia y sus extractos no hacen parte de la lista GRAS (generalmente reconocidos como seguros) ni están aprobados como aditivos alimenticios por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU (FDA). La estevia puede importarse sólo si "está explícitamente rotulada como un suplemento alimenticio o para uso como ingrediente en un suplemento alimenticio". Aunque la estevia podría comercializarse como un suplemento alimenticio o como ingrediente de un suplemento alimenticio bajo la Ley de Salud y Educación sobre Suplementos Alimenticios (DSHEA por su sigla en inglés), los productos que cuya etiqueta dice que usan partes o extractos de la planta estevia como agentes saborizantes, edulcorantes o para otros propósitos alimenticios aditivos están considerados como riesgosos. Agencias reguladoras en Canadá y Europa tampoco han aprobado el uso de la estevia como aditivo alimenticio. Sin embargo, rebaudiosida A (reb-A) es un glucósido steviol que se extrae de stevia y obtuvo el estatus GRAS de la FDA en diciembre de 2008.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abuso de alcohol, antibacteriano, anti-inflamatorio, antimicrobiano, antimutagénico, antitumoral, antiviral (actividad de rotavirus humano), anticonceptivo (control de natalidad), diarrea, ayuda digestiva, diurético, aditivos alimentarios, inmunomodulación, obesidad.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Hipertensión (presión arterial alta) (B)

    La esteviosida es un glucósido de planta natural aislado de la Stevia rebaudiana, la cual ha mostrado efectos reductores de presión arterial. A pesar de la evidencia de beneficios en algunos estudios humanos y de la sustentación de estudios de laboratorio y en animales, se justifica hacer más investigaciones para comparar la efectividad de la estevia con el estándar actual de atención y hacer una recomendación firme. Parece ser que la estevia no tiene efectos secundarios mayores.

  • Hiperglicemia (C)

    La estevia se ha usado ampliamente para la diabetes en Sur América, y estudios animales han tenido resultados promisorios. Hay estudios que reportan reducciones de glucosa en plasma cuando voluntarios normales ingirieron estevia, pero actualmente no hay evidencia concluyente acerca de la efectividad cuando se usa para la diabetes. Se necesitan estudios adicionales en esta área para confirmar estos hallazgos.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas a la estevia o a la familia de las margaritas (Asteráceas/ Compuestas). Otros miembros de la familia de las margaritas incluyen la ambrosía, los crisantemos, la flor de caléndula y muchas otras hierbas.

Efectos secundarios y advertencias

La esteviosida podría reducir los niveles de glucosa en la sangre. Se recomienda precaución con pacientes que tengan diabetes o hipoglucemia (azúcar bajo en sangre), y con aquellos que toman drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Podría ser necesario que un proveedor de servicios de salud monitoree los niveles de glucosa sérica, y que deban hacerse ajustes a los medicamentos.

Se ha informado de mialgia (dolor muscular), debilidad muscular, mareos, astenia (pérdida de fuerza), náuseas y llenura abdominal luego de ingerir esteviosida. Estos efectos se solucionaron luego de la primera semana de tratamiento. La estevia también podría disminuir las presiones arteriales sistólica y diastólica en pacientes con presión arterial alta. Úsese con cautela en pacientes con hipotensión (presión arterial baja) o que toman drogas hipotensivas dado que varios estudios en humanos y en animales han mostrado que la esteviosida podría reducir significativamente las presiones arteriales sistólica y diastólica.

Dosis más altas de estevia podrían afectar la actividad y la perfusión renal, la excreción de sodio y el flujo urinario. Evítese usar la estevia de forma terapéutica en pacientes con función renal comprometida u otras enfermedades renales hasta que haya información disponible de uso seguro para humanos.

Embarazo y lactancia

La estevia no se recomienda a mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La estevia podría reducir los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja precaución en pacientes con diabetes o hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre), y en aquellos que toman drogas que afectan el azúcar en la sangre. Podría ser necesario que un proveedor de la salud monitoree los niveles de glucosa sérica y que se hagan ajustes a los medicamentos.

Según observaciones clínicas en humanos, la esteviosida podría disminuir las presiones arteriales sistólica y diastólica. Se aconseja tener precaución con pacientes que ingieren medicamentos que reducen la presión arterial.

Aunque no se ha investigado bien, la estevia también podría interactuar con el monoketocholate (una sustancia que pudiera afectar los niveles de glucosa y lípidos), con los diuréticos, (medicamentos que aumentan el flujo de orina), anti-inflamatorios, agentes anti-cánceres, o con agentes hipocalcémicos. Se aconseja precaución.

El esteviol es un vasodilatador (medicamento que hace que los vasos sanguíneos se dilaten o expandan). Se recomienda precaución cuando se ingiere estevia con otros vasodilatadores. Consulte a un profesional de la salud calificado, incluso a un farmaceuta, antes de combinar terapias.

El verapamil es un antagonista del calcio y podría presentar efectos acumulativos con la esteviosida. En un estudio en animales, el verapamil tendió a incrementar los efectos renales (de riñón) y sistémicos de la esteviosida. Se aconseja precaución.

Stevia ha sido utilizada como método de control de la natalidad en algunos países. Sin embargo, su uso como método de control de la natalidad no es clara y se recomienda precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Aunque no se ha investigado bien, la estevia también podría interactuar con el monoketocholate, los diuréticos (hierbas y suplementos que aumentan el flujo de orina), anti-inflamatorios, agentes anti-cánceres, o con agentes hipocalcémicos. Se aconseja precaución.

La estevia podría reducir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda tener precaución cuando se usan hierbas o suplementos que también pudieran disminuir estos niveles. Podría ser necesario monitorear los niveles de glucosa sérica, y ajustar las dosificaciones.

La esteviosida podría disminuir las presiones sistólica y diastólica. Se aconseja precaución con pacientes que consumen hierbas y suplementos reductores de la presión arterial.

El esteviol es un vasodilatador. Se recomienda precaución cuando se ingiere estevia con otras hierbas y suplementos que son vasodilatadores. Consulte a un profesional de la salud calificado, incluso a un farmaceuta, antes de combinar terapias.

Stevia ha sido utilizada como método de control de la natalidad en algunos países. Sin embargo, su uso como método de control de la natalidad no es clara y se recomienda precaución.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Para la hiperglicemia (alto nivel de azúcar en la sangre), se ha tomado 1 gramo de esteviosida con las comidas para reducir el azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2. También se han empleado los extractos de agua de 5 gramos de hojas en intervalos regulares de seis horas por tres días, con el fin de aumentar la tolerancia a la glucosa.

Para la hipertensión (presión arterial alta), las cápsulas de esteviosida (250 a 500 mg) suministradas tres veces al día redujeron las presiones arteriales sistólica y diastólica después de tres meses de terapia; ellas se han estudiado hasta por dos años. A pesar de la evidencia previa de que ésta podría ser una dosis efectiva, un estudio reciente no encontró ningún beneficio de las estevosidas crudas (hasta 15mg/kg tomados dos veces por día) durante dos años.

Niños (menores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de estevia, y su uso en niños no se recomienda.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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