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Espárrago

Espárrago

Resumen:

En su forma silvestre en la Antigua Grecia y Roma, el espárrago se usó como diurético (para aumentar el flujo de orina) para limpiar los riñones y evitar la formación de cálculos renales. En la medicina asiática, la raíz del espárrago sirve para la tos, la diarrea y los problemas nerviosos. Las raíces de espárrago se usan en la medicina Ayurveda para la infertilidad masculina.

Hoy en día, el espárrago se usa más como alimento. Existen investigaciones muy limitadas sobre los usos medicinales del espárrago.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antimicrobiano, antioxidante, antiespasmódico, antitumoral, ansiedad, afrodisíaco, purificador de sangre, congestión bronquial, tos, demulcente (reduce la inflamación), diabetes, diarrea, digestivo, diurético (aumenta el flujo de la orina), disentería (diarrea aguda), usos alimenticios, úlceras gástricas, hepatoprotección (protección del hígado), inmuno-estimulación, mejoramiento de la resistencia a las enfermedades, infertilidad, inflamación, dolor en las articulaciones y rigidez, cálculos renales, enfermedad hepática, trastornos neurológicos, reumatismo, jabón, tónico, inflamación del tracto urinario.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Dispepsia (malestar estomacal) (C)

    El Asparagus racemosus (Shatavari) se usa en Ayurveda para la dispepsia (malestar estomacal). Se necesitan estudios adicionales antes de llegar a una conclusión sólida.

  • Galactagogo (promueve la secreción de leche) (C)

    El espárrago contribuye a estimular la secreción de la leche en la mujer. Actualmente no existe suficiente evidencia científica en esta área. Se necesitan estudios adicionales.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evítese en personas con una alergia conocida o hipersensibilidad al espárrago o a otros miembros de la familia de las Liliáceas.

Se han documentado reacciones alérgicas al espárrago, incluida la conjuntivitis que pica (inflamación del ojo), nariz que moquea, opresión en la garganta, tos, urticaria aguda, inflamación de la piel y asma ocupacional causada por la inhalación del espárrago.

Efectos secundarios y advertencias

Es probable que el espárrago sea seguro cuando se consume como alimento. Los efectos adversos del espárrago son reacciones alérgicas dermatológicas (reacciones en la piel) y pulmonares.

Dentro de las reacciones alérgicas que se han documentado se incluyen la conjuntivitis que pica (inflamación del ojo), nariz que moquea, empeoramiento de los síntomas del asma, opresión de la garganta, tos, urticaria aguda e inflamación de la piel.

Una dieta alta en fibras, incluido el espárrago en lata, ha provocado obstrucción intestinal debido a la inhibición de motilidad del intestino delgado (íleo).

Los pacientes con edema debido al riñón o función cardiaca afectados deben usarlo con precaución y consultar con un proveedor médico calificado, incluso un farmaceuta antes de iniciar cualquier terapia nueva.

Embarazo y lactancia

El espárrago no se recomienda en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Aunque no se ha estudiado bien en los seres humanos, el espárrago puede tener efectos diuréticos (aumento del flujo de la orina) y puede interactuar con los medicamentos diuréticos como la clorotiazida (Diuril®). Se aconseja tener precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Aunque no se ha estudiado bien en los seres humanos, el espárrago puede tener efectos diuréticos (aumento del flujo de la orina) y puede interactuar con los medicamentos diuréticos como la clorotiazida (Diuril®). Se aconseja tener precaución.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Actualmente no existe información disponible sobre la dosis del espárrago. La dosis tradicional ha usado infusiones, extractos en líquido y extractos alcohólicos para el tratamiento de la inflamación del tracto urinario y los cálculos renales. Una infusión habitual usa 45-60 gramos de hierba cortada en 150 mililitros de agua y tomada a diario por vía oral. Se han tomado 45-60 mililitros de extracto en líquido a diario por vía oral. También se han tomado 225-300 mililitros de extractos alcohólicos (1:5 gramos por mililitro) a diario por vía oral.

Niños (menores de 18 años)

No existe ninguna información científica disponible para la dosis de espárrago en los niños.

Referencias:

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  • Sharma S, Ramji S, Kumari S, et al. Randomized controlled trial of Asparagus racemosus (Shatavari) as a lactogogue in lactational inadequacy. Indian Pediatr 1996;33(8):675-677.
  • Tabar AI, Alvarez-Puebla MJ, Gomez B, et al. Diversity of asparagus allergy: clinical and immunological features. Clin Exp Allergy 2004;34(1):131-136.
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  • Yang CX, Huang SS, Yang XP, et al. Nor-lignans and steroidal saponins from Asparagus gobicus. Planta Med 2004;70(5):446-451.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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